Zoo Elephants 'Big Threat: For Meget Uønsket I Bagagen

{h1}

For afrikanske elefanter i zoologiske haver bidrager fedme sandsynligvis til infertilitet. For at bekæmpe problemet søger en gruppe forskere en bedre måde at måle kropsfedt på de store dyr.

Afrikanske elefanter i fangenskab pakker på pundene, og eksperter advarer om, at stigningen i fedme bidrager til infertilitet, hvilket kunne være skadeligt for artens overlevelse i zoologiske haver.

For at få et håndtag på problemet, søger en gruppe forskere i Alabama en bedre måde at måle kropsfedt på de allerede store dyr.

Ligesom mennesker er elefanter med overskydende fedt mere tilbøjelige til at udvikle hjertesygdomme, gigt og infertilitet, siger Daniella Chusyd, en kandidatstuderende ved University of Alabama i Birmingham, i en erklæring. Tidligere undersøgelser har vist, at et alarmerende antal af afrikanske elefanter i zoologiske haver har uregelmæssige eller ingen ovariecykler. [Elephants Images: The Biggest Land Animal]

Elefanter i naturen er truet af habitat tab og poaching, den ulovlige elfenbenshandel, der fortsætter trods internationale bestræbelser på at lukke det ned. Zoologiske haver kan være en af ​​de få resterende måder at beskytte arten på.

Lincoln Park Zoo i Chicago udstedte en rapport i 2011, der forudsagde, at hvis de unormale ovariecyklusser og resulterende lave fødselsraten fortsætter, kunne afrikanske elefanter forsvinde fra zoologiske haver i de næste 50 år. Zoologiske haver i USA skal gennemsnitligt omkring seks fødsler om året for at bevare befolkningen, men den nuværende fødselsrate er kun omkring tre fødsler om året. Fedme er mistænkt for at være en stor del af problemet.

Men elefanter er så store, at det er svært for zookræere at fortælle forskellen mellem et sundt vægttyr og en overvægtig. Dyrlæger kan veje elefanter, men der er ingen god metode til at afgøre, om de fleste af deres kropsvægt er fra muskel eller fra fedt. Kari Morfeld, en endokrinolog ved Wildlife Conservation Research Center på Lincoln Children's Zoo i Lincoln, Nebraska, kom for nylig op på en unik måde for at bestemme forskellen: sammenligning af buttstørrelser.

Morfeld brugte en serie fotos til at rangere elefanter baseret på hvor meget fedt er omkring rygraden og hofterne. Hun brugte en skala fra 1 til 5, hvoraf den ene er de skinneste elefanter og 5 er de fattigste. De fleste elefanter i naturen er 2'ere, men Morfeld fandt, at omkring 40 procent af zoologiske elefanter er 5'ere. Hendes forskning blev beskrevet i april i tidsskriftet PLOS ONE.

Imidlertid er estimering af fedme fra billeder alene meget subjektiv, sagde Chusyd og hendes kolleger.

Chusyd planlægger i stedet at måle fedme på en mere præcis måde. Fra og med efteråret indsamler hun blodprøver fra elefanter i zoologiske haver over hele landet og sammenligner mængden af ​​magert væv til fedtvæv. Hun håber, at resultaterne af undersøgelsen vil have vigtige konsekvenser for zoologiske haver og dyrepleje.

"Det kan være, at zoologiske haver skal genoverveje, hvordan de huser og fodrer elefanter for at reducere forekomsten af ​​overvægtige dyr", sagde Chusyd i en erklæring. "Og ikke kun elefanter, som vi antager at et forhold mellem fedme, betændelse og infertilitet er til stede i mange store pattedyr, herunder andre forstyrrede afrikanske dyr som næsehorn og gorilla."

Følg Kelly Dickerson på Twitter. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com