Zombier I Sci-Fi Novel Har Grusomme Real-World Inspiration

{h1}

I modsætning til de fleste zombieplager, der fylder sci-fi-film og romaner, er det smitsomme agent i "the boy on the bridge" grundlagt i forfærdelig virkelighed.

En ny science-fiction roman af forfatter M. R. Carey har et team af biologer, der kæmper mod tiden for at finde en kur mod en zombiepest forårsaget af en parasitsk svamp, som er overvældende menneskelige befolkninger i et alarmerende tempo.

Men i modsætning til de fleste af de zombie-skabende infektiøse agenter, der fylder sci-fi-historier, er denne grundlagt i forfærdelig virkelighed.

De ubesværede menneskelige zombier i "The Boy on the Bridge" (Orbit Books, 2017) er tankeløse automater med kun ét mål på deres sind - forbrugende menneskelige kød og overførsel af zombieinfektionen forårsaget af en parasitisk svamp, der er identificeret i romanen som "cordyceps." Det blev inspireret af et ægte - og dødeligt - svamp slægt kendt som Ophiocordyceps, som ikke kun parasiterer myrer, men også kapsler deres neurale netværk. Disse myrer "zombier" opfører sig på måder, der er atypiske for myrer, men som hjælper svampen med at reproducere - i sidste ende bryder svampen ud af myrens krop og dræber dens vært. [Mind Control: Gallery of Zombie Myrer]

Romanens fiktive svamp parasiterer folk næsten øjeblikkeligt og kontrollerer dem helt inden for øjeblikke af eksponering gennem en zombies bid. I en verden, der allerede er overskredet af zombie kannibaler, går biologer under væbnede eskorte fra den relative sikkerhed af en militærbase på en mission for at indsamle data om zombierne eller "hungries" for at finde svaghed i svampen, der kan hjælpe dem med at udvikle en vaccine eller en kur.

Blandt biologerne er en strålende teenage dreng, Stephen Greaves, der gør en forbløffende opdagelse om en uventet symbiose, der udviklede sig mellem svampen og nogle af dens menneskelige værter - alle er børn. Denne viden kommer med en forfærdelig pris, der fører ham til en beslutning, der kan true hans kollegers liv og true menneskehedens overlevelse.

Da Carey først overvejede ideen om en zombiepest, identificerede han hurtigt en lovende kandidat i en antisparitiserende svamp, der blev omtalt i BBC One-dokumentarfilmen "The Private Life of Plants" fra 1995, fortalte han WordsSideKick.com.

"Optagelsen af ​​den frugtede krop [af svampen], der kommer ud fra myrens hoved - det er helt forfærdeligt, spellbinding ting," sagde han.

EN

En "zombie" -kugle ant klemmer en gren; spore-producerende stilke af svampen, der parasiterede og dræbte myren stikker ud fra hovedet.

Kredit: João Araújo

Når myren er død, fortsætter svampen med at beboe liget, indtil dets sporer er klar til at blive frigivet. Hvor lang tid det tager, afhænger af svampesorten, og hvor den lever - i Amazonas kan denne cyklus tage en måned eller mindre, men i tempererede områder kan den samme cyklus tage mere end et år, ifølge Araújo.

Og ligesom de uheldige menneskelige værter i Careys roman, møder myrer, der er smittet med zombiesvampen, en grim prognose. Kunne de nogensinde komme sig fra zombificering?

"Ikke det vi ved," sagde Araújo til WordsSideKick.com.

Ingen lykkelig slutning

"The Boy on the Bridge" gennemgår en verden, som Carey først introducerede i den korte historie, der blev romanen, "The Girl with All Gifts" (Orbit Books, 2014), senere tilpasset som en film med samme navn som blev udgivet i 2017. Den nye historie finder sted i tiåret før den første bog og giver et glimt af de omstændigheder, der satte scenen for menneskehedens sidste stand mod svamp-kontrollerede, kannibalistiske zombier, sagde Carey.

Titelfiguren, Greaves, "fungerer som en bro mellem mennesker og hungrerne", forklarede Carey. "Han står lidt væk fra det menneskelige samfund - dels fordi han er på autismespektret, og relationer til ham forskelligt, end de gør for mange mennesker, og dels fra virkningerne af traumer, fra forfærdelig sorg i et meget tidligt stadium i hans liv."

Uden at give væk for meget, "The Boy on the Bridge" bryder ikke op med menneskeheden, der udrydder svampen og uddanner den måde, det var, før zombier. Overlevelse i naturen er trods alt ofte hængslet på vellykket tilpasning, hvilket kan betyde, at arter tager en uventet evolutionær omvej. Det lyder måske dyster, men Carey ser stadig historiens ende som håb, sagde han til WordsSideKick.com.

"Dette kommer fra en næsten nært fortvivlet position, når jeg ser på verdens tilstand i dag - hvad vi laver med miljøet, hvad vi gør for os selv," sagde Carey.

"Denne verdenskonkurrence, som vi har opbygget i løbet af de sidste fire til fem tusind år, handler om at blive brugt. Den skal enten dø eller mutere til noget andet - det skal ændres til noget andet," tilføjede han.

"The Boy on the Bridge" kan købes på Amazon.

Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: Suspense: The High Wall / Too Many Smiths / Your Devoted Wife.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com