Verdens Ældste Havskildpaddefossil Opdaget

{h1}

Verdens ældste havskildpadd fossil viser det gamle dyr svømmede oceanerne for mindst 120 millioner år siden, da dinosaurerne stadig roede jorden, ifølge en nylig analyse.

Verdens ældste havskildpadd fossil viser det gamle dyr svømmede oceanerne for mindst 120 millioner år siden, da dinosaurerne stadig roede jorden, ifølge en nylig analyse.

Den nu uddøde Desmatochelys padillai skildpadde skelet blev fundet i Villa de Leyva, Colombia, og er 25 millioner år ældre end Santanachelys gaffneyi skildpadde fra Brasilien, der tidligere havde rekordet for verdens ældste havskildpadde fossil.

Det D. Padillai Prøven blev gravet op af hobbypaleontologen Mary Luz Parra og hendes to brødre i 2007. Det var dog først, indtil Edwin Cadena, forsker ved Senckenberg Forskningsinstitut og Naturhistorisk Museum i Tyskland, og James Parham, assistent professor i geologiske videnskab ved California State University, Fullerton, inspicerede det om, at fossilen var fast besluttet på at være den ældste havskildpaddeprøve i verden, der går tilbage til kridtperioden, mellem 145,5 millioner og 65,5 millioner år siden. [Billedgalleri: 25 fantastiske gamle dyr]

"Den seje ting om denne skildpadde er, at den er rigtig gammel, men det er ikke meget primitivt," fortalte Parham WordsSideKick.com. Selvom prøven er mindst 120 millioner år gammel, ser skildpadden ikke ud som en gammel art, der var tidligt i sin udvikling, og i stedet er "meget specialiseret", tilføjede han. Dette tyder på, at der kunne være ældre havskildpadder, der stadig findes (hvis de bevares), sagde forskerne.

Resultatet tyder også på, at skildpadder kunne have udviklet sig til at blive sjøboere mere end en gang gennem historien, siger forskerne. Faktisk fordi D. Padillai er så gammel, men ser ikke primitiv ud, men det kan ikke være relateret til moderne havskildpadder. Snarere kunne det have udviklet sig til at leve i havet, og så udviklede andre skildpadder senere på samme måde fra en separat forfader, sagde de.

Parham sagde, at der har været en vis modstand mod denne ide fra andre forskere. Det bør dog ikke være en helt overraskende teori, tilføjede han, fordi pattedyr, reptiler og andre dyr udviklede sig adskillige gange for at producere en række havdyr.

For eksempel udviklede pattedyr mange gange for at blive havdyr som delfiner og sæler, og de kom fra forskellige forfædre. Forskerne mener, at det er sandsynligt, at skildpadder gjorde det samme og udviklede sig flere gange med forskellige efterkommere for at leve i havet. Nogle havskildpadder blev dem som D. Padillai, mens andre udviklede sig selvstændigt for at blive de moderne skildpadder, der lever i havet i dag.

Det Desmatochelys padillai skildpadde skelet er næsten fuldstændig bevaret.

Kredit: PaleoBios / Cadena

For at bestemme den fossile skildpadds alder undersøgte forskerne de hvirvelløse dyr, der kaldes ammonitter, bevaret i klipperne og sedimentet omkring skildpadden. Ammonitter var udbredt i hele kridtperioden, hvilket betyder, at de kan bruges til at regne ud, hvor gammel den omgivende sten er, sagde Parham.

Opdagelsen af, at skildpadden levede under kridtperioden, kunne hjælpe med at kaste lys over havskildpadden, sagde forskerne. Det nøjagtige punkt, at skildpadder opdeles i havboere og jordboere, har været vanskelige for forskere at identificere. Der er få turtle fossiler fra denne periode, så alle prøver er vigtige for at forstå historien om, hvordan havskildpadder udviklet sig.

Forskerne har endnu ikke udført tests for at afgøre, om D padillai fossil udviklet sig uafhængigt af moderne skildpadder, men paleontologi labs rundt omkring i verden studerer ideen.

"Vi forsøger at finde ud af, hvordan skildpadder, der levede over 100 millioner år siden, er relaterede," sagde Parham. "Det er ikke nemt!"

Nogle delvise rester af D. Padillai blev oprindeligt opdaget og gravet op i 1940'erne i Colombia, men blev ikke studeret i mange år. For Parham kommer den nye forskning i fuld cirkel, for han blev først introduceret til disse fossiler, da han var på high school ved University of California, Berkeley. Nu, 18 år senere, indser han fossils betydning.

De nye fund gravede op i 2007 havde bedre lokaliseringsdata, hvilket gjorde det muligt for forskerne at skildre skildpadden mere præcist.

"Det var virkelig spændende, at denne skildpadde, som jeg slags kendte til, var lidt bekendt med, og så pludselig var det som:" Hej, vi har nye skeletter, og forresten er de super gamle, "sagde parham. "Hvis jeg havde vidst, hvor gammel eksemplerne i Berkeley var i 1996, ville jeg have medtaget dem i min afhandling, helt sikkert."

Den nye undersøgelse blev offentliggjort online den 7. september i tidsskriftet PaleoBios.

Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com