Verdens Største Organisme Er Døende

{h1}

Muldyr hjorte fortærer verdens største organisme, en koloni af quaking asp i utah.

Det er død med tusind nibbles.

Pando, verdens største levende organisme - og muligvis den ældste - bliver ødelagt af mulehjortens skræmmende appetit.

Pando er også kendt som den trængende kæmpe, og er en koloni af quaking asp, der spænder over 106 hektar (43 hektar) af det sydlige Utah. På grund af en eksplosion af hjorte i området spises nye spirer fra Pando, før de har en chance for at modne, og den ærværdige organisme risikerer at dø helt ud.

"Systemet erstatter ikke sig selv, det er meget ubalance," sagde Paul Rogers, en økolog ved Utah State University og direktøren for Western Aspen Alliance. [Se billeder af Jordens ældste levende ting]

En skov af et træ

Til den afslappede observatør ser Pando ud som en almindelig skov. Men hvert træ deler et fælles rodsystem og er en genetisk identisk klon af sine skovkammerater. Det er i det væsentlige en skov af et træ, sagde Rogers.

"Hvad du alle tænker på som træer er faktisk en levende og forbundet forbindelse," sagde Rogers til WordsSideKick.com. "At være i denne lund eller denne skov til mig er temmelig magisk."

Selvom Pando ofte er blevet kaldt den ældste levende organisme på Jorden (med nogle skøn, der hævder at standen er opad på 80.000 år gammel), er datateknikker for kolonien så upræcise, at ingen sikkert kan sige, hvor gammel lunden er, sagde Rogers.

Et nærmere blik afslører, at den majestætiske superorganisme er i problemer. Kort sagt, Pando aldrer hurtigt.

"Hvis vi havde et fællesskab på 50.000 mennesker, og hver enkelt af dem var over 80 år, ville vi ikke have et meget bæredygtigt samfund," sagde Rogers. "Det er præcis det, vi ser på med Pando klonen."

Årsagen er, at muldyr, og til tider kvæg, fortærer samfundets babyer, før de får mulighed for at vokse til modenhed. Problemet har foregået i årtier, sagde Rogers.

"Det er klart, at næsten alle spirer der kommer op - de kaldes teknisk set suckers - bliver spist næsten umiddelbart, da det kommer ud af jorden," sagde Rogers.

I mellemtiden er de ældre stængler næsten alle mellem 110 og 130 år gamle, hvilket handler om den typiske levetid for individuelle quaking-stilke, siger Rogers. Skovbunden er dækket af døde træer, og intet nyt liv kommer ind for at erstatte det, sagde han.

Kompliceret problem

Muldyr og andre herbivorer blev et sådant problem for Pando i de seneste årtier, dels på grund af mennesker.

"Mennesker har elimineret rovdyr," sagde Rogers.

Uden ulve, der prowerer området, eksploderer hjortepopulationer ikke kun, men hjorten, der hyppigt et område, bliver mere brazen. I stedet for at bevæge sig hurtigt, lænder de og smelter på de næringsrige spirer til deres hjerteindhold.

"Det er beslægtet med en salatbar eller en slikbutik. Det er meget, meget ønskeligt for disse herbivorer," sagde Rogers.

Desuden fordi de statslige dyrelivsagenturer finansierer sig delvist ved at udstede jagtlicenser, har de et incitament til at holde hjortebefolkningen høj, så jægere går ikke hjem tomhændet, sagde Rogers. Endelig er der hytter i nærheden af ​​Pando, og en campingplads ligger inden for lunden selv, sagde Rogers. Fordi jagt nær menneskelige boliger er forbudt, har hjorten tendens til at hænge ud i dette område, fordi de ved, at de vil være sikre fra jægere, tilføjede han.

Kvæg, der kommer ind fra højere jorden i et par uger om året, giver også problemer, fordi de kan trampe eller spise skudene i disse perioder, sagde Rogers. [Quaking Aspen: Vestens Bjergtræer]

Mulige løsninger

Pando er ved at dø, men Rogers, sammen med andre i den vestlige Aspen Alliance, er en organisation, der arbejder for at fremme sunde aspensøkosystemer, og søger måder at redde den dystende gigant på. Kvæg kommer gennem området et par uger om året, så overtalere ranchere til at tage en lidt anden rute for de få uger kunne hjælpe, sagde han.

I en undersøgelse, der blev offentliggjort i februar i tidsskriftet Ecosphere, viste Rogers og hans kolleger, at hegnende voksende suckere havde en vis succes for at forhindre hjorte i at spise dem, så længe sugerne var aktivt beskyttet, indtil de var over "gennemsøgning" på ca. 6 meter (2 meter). (Over denne højde er de fleste muldyr hjorte ikke høje nok til let at spise disse spirer.)

Men hjorte formår at komme igennem disse hegn, så det kan være nødvendigt at revurdere hegnstrategien på et tidspunkt, siger Rogers.

En anden mulig løsning er at ansætte uddannede fagfolk til at kaste (læse: skyde) hjorte, sagde Rogers. At lade amatørjægere løs i nærheden af ​​menneskelige beboede områder som campingpladser eller hytter er ikke sikkert, men professionelle skarpskytter er uddannet til at gøre det sikkert.

Det er også muligt at udslette kun et par dyr kunne have en stor størrelse. Aspen har kemiske forsvar, der giver en dårlig smag i dyrets mund, så de hjorte, der muncher på Pando, er sandsynligvis kun en håndfuld dyr, der har fået tilpasninger, der tillader dem at tolerere smagen, sagde Rogers.

"Det er virkelig ikke et stort antal, der kronisk fodrer på dette område," sagde Rogers.

Rogers arbejder sammen med flere forskellige agenturer og interessegrupper for at finde måder at redde Pando at alle kan leve med.

"Jeg er optimistisk," sagde Rogers.

Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: BJØRNEDYR - VERDENSMESTER I OVERLEVELSE.




Forskning


Forskere Boret I Det Arktiske Ark I Antarktis. Her Er Hvad De Fandt.
Forskere Boret I Det Arktiske Ark I Antarktis. Her Er Hvad De Fandt.

Orkanen Matteus: Hvor Er Denne Massive Storm Overskrift?
Orkanen Matteus: Hvor Er Denne Massive Storm Overskrift?

Videnskab Nyheder


Study Shows, For Chile, Renewables Benefits Opvejer Omkostninger (Op-Ed)
Study Shows, For Chile, Renewables Benefits Opvejer Omkostninger (Op-Ed)

'Ghosts' Bevæger Sig Rundt Massive Teleskop I Nye Billeder
'Ghosts' Bevæger Sig Rundt Massive Teleskop I Nye Billeder

Hvordan Mystiske Naturlige Arker Form
Hvordan Mystiske Naturlige Arker Form

Birding For Beginners: En Nybegynder Får Tips Fra Profferne
Birding For Beginners: En Nybegynder Får Tips Fra Profferne

Top 5 Tips Til Jordskælvsikkerhed
Top 5 Tips Til Jordskælvsikkerhed


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com