Hvorfor Dette Nye Exoplanet-Jagt Teleskop Blæser Kepler Ud Af Vandet

{h1}

Med blot et 30 sekunders vindue lancerede nasa sin næste eksoplanetsøgningsatellit i dag (18. April) i en aldrig tidligere brugt kredsløb, der blev opdaget første gang i 1990'erne. Og det vil få det ultimative syn på himlen.

Med blot et 30 sekunders vindue lancerede NASA sin næste eksoplanet-søgende satellit i dag (18. april) mod en aldrig tidligere brugt kredsløb, der blev opdaget i 1990'erne.

Målet? For at få den ultimative udsigt over nattehimlen fra en perfekt kredsløb omkring Jorden.

En gang inden for den perfekte bane - det skal tage omkring en måned at komme der - observatoriet vil have øjnene på 85 procent af himlen. Alt var nødt til at være perfekt for at få 700-lb. (318 kg) observatorium, kaldet Transiting Exoplanet Survey Satellite eller TESS, på vej mod denne "søde stedet" rundt om Jorden.

Dets forløber, det ærværdige Kepler rumteleskop, fandt over 2.300 eksoplaneter ved at stirre på et område omkring 380 gange mindre end det.

Nu, med en svindende brændstofforsyning, glider Kepler til pension og kører langsomt længere og længere fra Jorden. Snart vil TESS påbegynde en rystende, ren, aldrig brugt sti - en løkke rundt om Jorden, som missionens hovedforsker George Ricker kaldte "Goldilocks bane" i en 2013-erklæring fra NASA.

"Vi ledte efter en kredsløb, der ville lade os stirre på et larm af himlen i lang tid", siger Stephen Rinehart, en TESS-projektforsker. Ved udformningen af ​​missionen valgte NASA-holdet hvad der hedder P / 2 måne-resonans bane. Det betyder, at for hver revolution gør månen rundt om jorden, gør dette rumfartøj to. Og for meget af de 13,7 dage af TESS 'kredsløb omkring Jorden vil rumfartøjet se ud i kosmos for at dæmpe stjernelys - et tegn på, at en værtsstjerne er blevet overskygget i et kort øjeblik af en beboelsesplanet.

SpaceX Falcon 9 raket løfter fra NASAs TESS rumfartøj den 18. april 2018.

SpaceX Falcon 9 raket løfter fra NASAs TESS rumfartøj den 18. april 2018.

Kredit: NASA TV

Når du ikke scanner himlen, vil TESS spytte sine data tilbage til Jorden.

Omkredsens specifikke ellipseform gør det muligt for satellitten at komme langt nok væk fra jorden, mens man overvåger himlen, så vores planet for det meste forbliver ude af håndværket. (Jorden vil nok nogle gange fotobomb det.) Men satellitten kan også flytte tæt nok til planeten til at dumpe alle dataene hjem uden at have brug for kraftigt og dyrt udstyr.

Men hvad der gør omløbet ideelt er, at når der er satellit i den, vil der være meget lidt brændstof og manøvrering for at holde det der, sagde Rinehart. Denne P / 2 bane er stabil på grund af jordens og månens træk. Hver gang TESS er længst væk fra Jorden, ligger det 90 graders vinkel fra månen - først på den ene side af banen og derefter på den anden. Derfor vil enhver effekt på rumfartøjets bane forårsaget af månens trækker, når den på den ene side bliver afbrudt af træk på den anden side.

"Hvis du drev en lille smule, er graden af ​​månen hyrder dig tilbage i kredsløbet," fortalte Rinehart WordsSideKick.com. "Kombinationen af ​​jordens tyngdekraften og månens tyngdekraft arbejder konstant sammen for at holde dig på den vej."

Men at komme på den vej i første omgang er en delikat affære, og TESS kommer ikke til sin bane i omkring en måned.

"Hvis vi får det galt, vil bane til sidst enten komme for tæt på jorden eller komme for tæt på månen," sagde Shane Hynes, missionæringeniøringeniør for TESS, til WordsSideKick.com. Hvis det skulle ske, ville satellitten miste resonans - oscillationerne forårsaget af træk og tryk på vores planet og månen, der holder den i sin stabile bane. At skubbe rumfartøjet tilbage på den rigtige vej ved hjælp af propeller ville kræve meget brændstof, tilføjede Hynes.

For at sikre at TESS gør det til P / 2-bane, måtte NASA-holdet vente på de rigtige 30 sekunders vinduer for at starte rumfartøjet - når månen var på et bestemt sted, så dens tyngdekraft kunne tjene som TESS ' slangebøsse.

"Det er lidt som at være på en børns scooter og gribe en passerende bil og derefter slippe afsted," sagde Hynes. "Den forbipasserende bil fremskynder dig, og når du giver slip, kan du gå i en lidt anden retning eller hastighed." På samme måde vil gravitationstræk af månen hjælpe med at starte TESS i Goldilocks bane omkring Jorden, sagde han.

Denne bane kommer også med yderligere fordele, som f.eks. At være over jordens strålingsbælter, hvilket kunne beskadige satellitens indbyggede elektronik, sagde Hynes. Og sjældent vil TESS falde under solens skygge, som kan forårsage ændringer i temperaturen og beskadigelse af kameraerne, sagde han. Fordi dette er første gang en P / 2 kredsløb er optaget, er der ikke nogen plads skrammel eller snavs at bekymre sig om på sin vej, tilføjede Rinehart.

"Der er alle disse overvejelser, men de fandt en flot kredsløb, der giver dem mulighed for at holde omkostningerne på et minimum, samtidig med at de behøver de karakteristika, der er nødvendige for at udføre en helhimmelundersøgelse, der ikke hindres af [jorden]", siger Adam Burrows, en astrofysiker hos Princeton University, der ikke er involveret i missionen. "At få det i den omløb er en feat, men det er muligt."

Burrows er ikke bekymret. "Det er en kompliceret dans," sagde han, men det er "lavrisiko".

NASA-forskerne sagde, at deres spiritus er høj. "Jeg tror, ​​at alle er meget spændte på at finde planeter tæt på Jorden," sagde Hynes. "TESS vil sandsynligvis finde flere planeter hver måned, end Kepler fandt i hele sin mission."

Nøglen er at navigere satellitten til den korrekte kosmiske motorvej.

Oprindeligt udgivet den WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com