Hvorfor Sydlige Cicadas Emerge I Præcis Prime Nummer Cycles

{h1}

Den store sydlige brød af cikader er på vej ud efter 13 år. Det er ikke tilfældigt, at cikader har livscykluser, der er primære tal.

Det er et cicadasår i det amerikanske syd. Siden 1998 har Great Southern Brood - en af ​​de største grupper af synkroniserede cikader i verden - udviklet sig langsomt under jorden fra Virginia til Georgien til Oklahoma til Missouri. Nu, ved afslutningen af ​​deres omdannelse fra nymfestadiet til voksenalderen, brækker broen sig i en stor flurry.

I nogle sommerversker vil cikaderne synge og yngle. Derefter vil de dø, deres æg kommer til at luge, nymferne i disse æg vil arbejde sig i jorden, knytte sig til rødder og vokse. Tretten år fra nu kommer næste generation frem.

Forskere har en lille ide om, hvor store mængder af disse insekter, der er i stand til at synkronisere deres lange tidsplaner og fremstå samtidigt. Synkronen strækker sig endda på tværs af arter. "En enkelt brød kan bestå af en til tre forskellige arter af periodiske cikader," sagde Greg Hoover fra Penn State Department of Entomology.

Men forskere ved det hvorfor cikader kommer i synkronisering.

Først og fremmest fordi de ikke er så sjældne, har ingen rovdyr udviklet sig specifikt for at undgå at spise dem. For det andet fremkommer en masse øger en persons chance for overlevelse: Predators kan ikke slukke meget af dem, når tusinder kommer frem på samme tid. "De rene tal i disse kød giver mulighed for rovdyrsmatning og sikrer overlevelse af kød, der er større", fortæller Hoover Life's Little Mysteries, et søsters websted til WordsSideKick.com.

Men hvad rim eller grund er der til en livscyklus på 13 år? I mellemtiden har cikadabøtter i de østlige USA 17-årige cykler. Hvorfor 13 og 17?

Nøglefaktoren er, at begge tal er prime; de kan ikke deles jævnt med mindre tal (undtagen en). Det er ikke tilfældigt, at cikader har udviklet udelelige livscykluser. Som forklaret af entomologen Stephen Jay Gould har primærcyklusserne en vigtig evolutionær fordel i forhold til cyklusser, der er mange gange i mindre år, og af en simpel grund: De gør cicadas mere undvigende.

"Mange potentielle rovdyr har 2-5 års livscykluser. Sådanne cyklusser er ikke sat af tilgængeligheden af ​​cikader (for de springer for ofte i år med ikke-fremkomst), men cicadas kan ivrigt blive høstet, når cyklusserne falder sammen", skrev Gould i sin bestseller "Ever Since Darwin" (Norton 1977). "Overvej en rovdyr med en livscyklus på fem år: hvis cicadas dukkede op hvert 15. år, vil hver blomst blive ramt af rovdyret. Ved at cykle med et stort prime nummer minimerer cikader antallet af tilfældigheder (hver 5 × 17 eller 85 år, i dette tilfælde). "

Sammenfattende: "Tretten og 17-årige cykler kan ikke spores af noget mindre nummer."

Så de bruger deres liv tikker væk under jorden og venter på at dukker op i matematisk uhensigtsmæssige intervaller for ikke at blive sporet af rovdyr. Alt det for et par korte uger frisk luft på deres vinger, og et genetisk ønske om at fortsætte.

Denne artikel blev leveret af Life's Little Mysteries, et søsters websted til WordsSideKick.com. Følg Natalie Wolchover på Twitter @nattyover.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com