Hvorfor Koalas Hug Træer

{h1}

Koala bærer kramtræer for at holde sig kølige på varme sommerdage, tyder ny forskning på.

Omtalen af ​​en koala bjørn konfronterer ofte et billede af en sød skedeformet væsen, der holder hovedet til den ene side, mens man klamrer sig til et træ.

Nu har forskere fundet ud af, hvorfor de ikoniske australske pungdyr krammer træer: Trunkerne hjælper koala bjørne til at holde sig kølige, ifølge en ny undersøgelse.

"Det kan være en rigtig nyttig måde at slippe af med varme på en varm dag", siger studiestartforfatter Michael Kearney, en økolog ved University of Melbourne i Australien.

Trækramere

I betragtning af at koalas bruger så meget tid i træer - borgerne bor i Australiens skovområder, hvor de maser på blade og sover - ingen undrede sig over, hvorfor de krammede trunkerne. Folk troede bare, at de tog en pause på et mere stabilt sted efter at have spist blade i grene, sagde Kearney. [Marsupial Gallery: En Pouchful Cute]

Som sådan kom opdagelsen som en overraskelse. Kearney og hans studerende, doktorand Natalie Briscoe, forsøgte at forudsige, hvordan skovlevende væsener på fransk ø nær Melbourne ville regulere deres kropstemperaturer som kontinentet opvarmes på grund af klimaændringer. Regionen er cool det meste af året, men om sommeren spiser temperaturen rutinemæssigt over 104 grader Fahrenheit (40 grader Celsius), siger Kearney.

Briscoe målte vind og skygge niveauer ved hjælp af en bærbar vejrstation, men fandt ikke nogen slående trends. Derefter pegede hun på et infrarødt termometer, der måler temperatur baseret på termisk stråling, ved træstammerne koalasene krammede. Trunkerne var betydeligt køligere end den omgivende lufttemperatur - nogle gange så meget som 9 grader F (5 grader C), sagde Kearney.

Hun bemærkede også koalasene klamrer sig til acacia træer, selvom de normalt spiser eukalyptus blade. [Se billeder af Tree-hugging Koalas]

"Da det blev varmere, gik koalerne længere ned ad træerne og begyndte virkelig at kramme på træstammerne," fortalte Kearney WordsSideKick.com. "Det syntes mærkeligt for os, indtil vi regnede ud, at træerne er lidt køligere."

Hold hovedet koldt

Koala bjørne bukser for at holde sig kølige og lade inddampede fugt fra deres mund bære varme væk fra deres kroppe.

Da teamet modellerede koala bære varmeoverførsel, fandt de træboerne at spare halvdelen af ​​det vand, de ville have brugt panting, hvis de krammer træer i stedet.

Koalas får det meste af deres vand fra deres kost, men fordi eucalyptusbladene er snoet med et toksin, kan koalerne kun spise en begrænset mængde, før toksinet skader dyrene, siger Kearney.

Så trækramme kunne være kritisk for deres overlevelse på varme dage ved at lade dem afkøle uden at spilde dyrebart vand gennem panting, sagde Kearney.

Det er ikke helt klart, hvorfor deres foretrukne træstammer er kølige, men en mulighed er, at de trækker meget grundvand, som holder sig tættere på den årlige gennemsnitlige lufttemperatur, snarere end den aktuelle lufttemperatur, sagde han.

Planlægning af klimaændringer

Koalas 'mad (og kramme) træer vil ændre deres rækkevidde med det varmere og tørrere vejr forårsaget af klimaændringer, Bill Ellis, en wildlifeforsker ved University of Queensland i Australien, som ikke var involveret i undersøgelsen, skrev i en email til WordsSideKick.com.

Men den nye undersøgelse tyder på, at mad kan være en mindre overvejelse for at bevare koala habitat, end man tidligere troede, sagde han.

"Så længe vi planter træer, vil koalas spise, måske må de andre træer, vi planter, bare give den rette blanding af ly og køleegenskaber," sagde Ellis. "Det er et ganske interessant begreb, men ikke-indfødte træer kan være fremtiden for koalas - så længe de også har det rigtige foder."

Længere nord i koalas rækkevidde er luften muggy og det føles varmere, så forskere bør se, hvordan trækrammer spiller ud på forskellige steder i koalas habitat, sagde Ellis.

"Fugtighed betyder, at fordampningskraften til afkøling reduceres," sagde Kearney. Så trækramning kan være endnu vigtigere nordpå, hvor fordampningskøling ikke fungerer så godt, sagde han.

Undersøgelsen blev offentliggjort i dag (3. juni) i tidsskriftet Biology Letters.

Følg Tia Ghose på Twitter og Google+. Følge efter WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: Britney Spears -...Baby One More Time.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com