Hvorfor Katastrofer Som Sandy Hit The Elderly Hard

{h1}

Naturkatastrofer som orkan sandy sætter alle i fare, men de ældre står over for en særlig høj risiko for død. En ekspert forklarer.

NEW YORK - Varmebølger, storm oversvømmelser forværret af stigende havniveauer og andre ekstreme begivenheder i forbindelse med klimaændringer kan påvirke alle, når de rammer, men faren deles ikke lige.

Et segment af befolkningen - de ældre - er særlig sårbar, når katastrofen rammer.

I Louisiana var omkring 71 procent af dem, der døde som følge af orkanen Katrina, ældre end 60, og næsten halvdelen var ældre end 75, ifølge en føderal rapport fra 2006. Ca. to uger efter orkanen Sandy ramte i 2012, rapporterede New York Times at næsten halvdelen af ​​dem, der døde i stormen, var 65 år eller ældre. Mange af disse ældre ofre druknede hjemme; Andre døde af stormrelaterede skader, hypotermi og andre årsager.

Varmebølger er også særligt dødelige for ældre.

Ældre mennesker er mere sårbare af en række grunde, Elaine Wethington, professor i menneskelig udvikling ved Cornell University, fortalte journalister tirsdag den 5. marts.

Ældre og alene

Social isolation følger ofte alderdom; for eksempel går pensionister og bliver mere begrænsede i deres aktiviteter.

"Social isolation sætter folk i en situation, hvor de er udsat for at være mere sårbare over for katastrofer," siger Wethington, som har studeret, hvordan klimaændringer vil påvirke en aldrende befolkning som led i et initiativ sponsoreret af Cornell's Roybal Center.

"Social isolation er i det mindste delvist drevet af valg og præference. Det er vores vane at leve," sagde hun.

Som en del af et ønske om at bevare deres uafhængighed og gøre ting for sig selv, kan ældre være tilbageholdende med at søge tjenester eller bede deres børn om hjælp uden at bekymre sig om, at de generer dem.

"Dette er en meget stærk motivation; de af os, der interagerer med ældre mennesker, opdager daglig, hvor kraftig det er," sagde hun.

Men social isolation kan forlade ældre mennesker uden hjælp i krisetider.

En aldrende befolkning

Spørgsmålet vokser med denne befolkning. I 2010 var omkring 13 procent af den amerikanske befolkning 65 år eller ældre. I 2030 vil det amerikanske folketællingsprotokollens ældre segment af befolkningen vokse til tæt på 20 procent.

Folk, der bor alene tidligere i deres liv, i middelalder og ældre alder, er mere tilbøjelige til at blive isoleret i alderdommen. Og andelen af ​​de amerikanske voksne bor nu alene, en demografisk gruppe kaldet "singletoner" er på en rekordhøj.

Florida modtog et vågneopkald i 2004, da orkanerne Charley, Frances og Jeanne slog staten i en periode på seks uger, sagde Wethington. [En ødelæggelseshistorie: 8 store orkaner]

Disse katastrofer afslørede tre lektioner: For det første havde ældre folk på de farligste steder, som pensionister tiltrukket af stranden eller de ældre fattige, der boede i oversvømmelseszoner. For det andet var ældre mennesker mindst tilbøjelige til at evakuere. (Ofte kan de ældre ikke køre eller finde at tage offentlig transit vanskeligt.) Og til sidst var ældre mennesker uforholdsmæssigt sandsynligt at dø, sagde hun.

Beskyttelse af ældre

Til gengæld er der indsats i Florida for at kortlægge steder, hvor de ældre bor og bemyndiger lokale lokale organisationer til at nå ud til dem, sagde hun.

En lignende indsats er sket i en vis grad før ankomsten af ​​Sandyin i New York City-området. Seniorcentre sendte deres sagsbehandlere dør-til-dør kontrol af kunder og var i stand til at evakuere nogle mennesker, sagde hun.

Men der er behov for betydelig forbedring. Desværre, bureauer og organisationer, der ønsker at hjælpe, har ikke et håndtag på adresserne i New York City-området, hvor ældre bor, siger Wethington. Evakueringscentre var efter sigende ikke veludstyrede.

Planlægning fremad

Familie eller andre nær de ældre kan hjælpe med forberedelsen ved at engagere dem i katastrofeplanlægning.

"Nogle af dette er gentagelsesfaktoren. Bare fortsæt med at gentage det," sagde hun om katastrofeplaner.

Hun tilbød også et forsigtigt varsel til yngre mennesker: "Vi ville være velrådede at tænke over, hvor vi bevæger os, når vi går på pension."

Følg WordsSideKick.com på Twitter @wordssidekick, Facebook eller Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com