Hvorfor Er Der Ikke Nogen Større Hvaler?

{h1}

Blåhvaler er de største skabninger på jorden, men hvorfor er de ikke endnu større?

Hvaler er kæmpe dyr, men hvorfor er ikke engang større, supersize hvaler svømmer rundt?

Svaret har at gøre med mad, ifølge en ny undersøgelse, der fandt ud af, at det i det væsentlige ville være umuligt for en havbunden væsen at spise nok mad til at støtte en krop større end en hval.

"På et bestemt tidspunkt kan du bare ikke spise nok mad, uanset hvor meget der er, for at opretholde de største størrelser." Studieforskning Will Gearty, en ph.d.-studerende i geologiske videnskaber ved Stanford University, fortalte WordsSideKick.com. [Whale Album: Giants of the Deep]

Gearty og hans kolleger så på, hvordan kropsstørrelsen ændrede sig som landpattedyr udviklet sig til vanddyr. Dette er ikke kun tilfældet med hvaler og delfiner, der er relateret til flodheste og andre hovdyr, men også til sæler og søløver, som er slægtninge til hunde, og til manater, der deler forfædre med elefanter, siger forskerne.

Så hvorfor er marine pattedyr generelt set større end deres jordbaserede slægtninge? Tidligere har mange videnskabsmænd mistænkt, at vandlettet havdyr fra nogle af tyngdekraften, "hvilket gør det svært at gå, når du er stor," sagde Gearty. Desuden begrænser en stor kropsstørrelse, hvor langt du kan vandre og hvor meget mad du kan spise, "sagde han. "Når du er i vandet, går ideen, du bør være i stand til at blive så stor som du vil, uden begrænsninger."

Men i modsætning til disse ideer fandt forskerne, at pattedyrsvæksten faktisk er mere indsnævret i vand end på land. Faktisk har landpattedyr et større udvalg af størrelser end pattedyr i havet, fandt forskerne.

Når landpattedyr er kommet ind i vandet, udvikler de sig ofte til meget større dyr, fandt forskerne. Dette skyldes sandsynligvis, fordi det omgivende vand er koldere end pattedyrets kropstemperatur.

"Når du er meget lille, mister du varmen tilbage i vandet så hurtigt, der er ingen måde at spise nok mad til at holde op," siger co-forsker Jonathan Payne, professor i geologiske videnskaber ved Stanford University, i en erklæring.

Studerende forsker Will Gearty, en ph.d.-studerende ved geologiske videnskaber ved Stanford University, har en delfinskalle. Gearty kiggede på døde og levende dyr for at finde ud af, hvordan overgange fra land til vand påvirker kroppens størrelse.

Studerende forsker Will Gearty, en ph.d.-studerende ved geologiske videnskaber ved Stanford University, har en delfinskalle. Gearty kiggede på døde og levende dyr for at finde ud af, hvordan overgange fra land til vand påvirker kroppens størrelse.

Kredit: Steve Castillo

For at blive varm og også have nok energi til at jage og reproducere, måtte havpattedyr vokse til store størrelser ", så de kan producere mere energi i deres kroppe", siger Gearty. Det skyldes, at små dyr har mere overfladeareal end volumen, og varmen taber sig gennem overfladearealet. Men når et dyr vokser større, hvilket betyder, at det har mere volumen, er det volumen-til-overfladeareal er mindre, så det bliver toastier. Med andre ord er større dyr typisk varmere end mindre dyr.

Men disse pattedyr kan ikke helt supersize sig selv, fordi de bliver større, deres stofskifte øges, og det er udfordrende at spise den mad, der er nødvendig for at opretholde en så stor krop, selvom baleenhvaler er undtagelsen.

"Det er, medmindre du kan finde ud af en anden måde at spise, som baleenhvaler, hvor du slukker hele krillens skoler på én gang," sagde Gearty. "Denne hyper-effektiv fodring synes at give dig mulighed for at overskride denne maksimale begrænsning og opnå endnu større størrelser uden for vores model."

Hvordan de gjorde det

Forskerne gjorde resultatet ved at kigge på kroppens masser på mere end 3.800 levende og næsten 3.000 fossile pattedyrarter. Deres analyser viste, at når landdyr tilpasser sig til vandet, gennemgår de store vækstspurter, som normalt vokser, indtil de når op til 1.000 kg. (500 kg). [I Fotos: Sporing Humpback Whales]

Men at få stor er en fordel kun til et punkt på grund af den førnævnte fødevarebarriere. Derudover opretholder ikke alle dyr en 1000-lb. masse, hvilket er godt, fordi de måske alle besætter den samme niche, sagde Gearty.

"I stedet spredes de ud over forskellige størrelser, hvor spermhvaler udvikler sig til størrelser, hvor de skal spise meget, men behøver ikke at bekymre sig om mange rovdyr og små sæler, der udvikler sig til de mindste størrelser, hvor de ikke ' t behøver at spise så meget, men er potentielt mere sårbare over for rovdyr, "Gearty sagde.

Curiously, ottere er en undtagelse til modellen, da de ikke blev store, da de udviklede sig til at have en semi-akvatisk livsstil. Måske var otterne små, fordi de stadig delvist lever på land, siger Gearty.

Undersøgelsen blev offentliggjort online i dag (26. marts) i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.

Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: Derfor dræber Kristjan hvaler.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com