Hvorfor Er Ikke Insekter Human-Size?

{h1}

Mange sci-fi-film skildrer enorme insekter, men i det virkelige liv bliver insekter ikke så store. Hvorfor ikke? Mens der er flere hypoteser, ved ingen, præcis hvorfor.

Ant-Man kommer.

Direktør Edgar Wright, kendt for film som "Shaun of the Dead", meddelte tidligere i denne uge, at han ville lave en film om Ant-Man, en komisk superhelt, der kan krympe til en myrs størrelse og kommunikere med sine formiske brødre, ifølge nyhedswebstedet Grantland. Hvis det er noget som tegneserien, vil det også have myrer så store som mennesker, som fik os til at tænke: Kunne myrer være lige så store som mennesker? Og hvorfor er ikke insekter større, end de er?

Det korte svar er, at forskerne ikke ved præcis, selvom der er flere hypoteser om, hvorfor insekter og andre leddyr ikke bliver større, siger insektfysiologen Jon Harrison, ved Arizona State University i Tempe.

Den første hypotese er, at insekts eksoskeletoner måske ikke er stærke nok til at give dem mulighed for at blive meget større - at de skulle blive umuligt tyk. Harrison lærte denne teori som en etableret kendsgerning under sin uddannelse, men der er kun lidt eksperimentelt bevis for at understøtte ideen. Den eneste undersøgelse at se på dette spørgsmål viste, at større leddyr ikke har tykkere exoskeletoner, sagde han. "Så der er ingen direkte bevis for dette," sagde han.

For velsmagende

Fordi exoskeletoner er stive, skal insekter smelte, når de vokser, kaster den gamle hud og vokser en ny. Forskere har antydet, at denne sårbare tid sætter et loft på størrelse: Større dyr, især dem uden beskyttende skeletter, ville gøre for mere attraktive måltider til en rovdyr. "Jo større du får, jo mere en velsmagende sårbar pakke er du", tænker Harrison.

En relateret teori tyder på at være større gør dig til et mere attraktivt måltid, uanset om det smelter eller ej. En undersøgelse viste, at størrelsen af ​​de gamle fluer faldt som fugle udviklede sig, hvilket tyder på, at mindre væsner bedre kunne undgå hungrige raptorer og videregive deres gener.

En anden mulighed: Insekter har åbne kredsløbssystemer, hvor blod og kropsvæsker ikke er bundet i kar, som det er tilfældet med de fleste hvirveldyr. Dette gør det sværere at bevæge blod gennem en stor krop, da cirkulationen hæmmes af tyngdekraften, som trækker blodet nedad.

Ikke nok oxgyen

Måske den mest sandsynlige hypotese, og en, som Harrison har studeret i vid udstrækning, er den rolle, som ilt spiller. Insekter "ånde" via små rør kaldet luftrør, som passivt transporterer ilt fra atmosfæren til kropslige celler. Når insekter har nået en vis størrelse, går teorien, vil insektet kræve mere ilt end det, der kan transporteres gennem dets luftrør.

Støtten til denne teori stammer fra det faktum, at for mange 300 millioner år siden var mange insekter meget større, end de er i dag. Der var for eksempel dragonflies størrelsen af ​​hawks, med wingspans på omkring 6 meter (1,8 meter), og myrer størrelsen af ​​kolibrier. På dette tidspunkt var iltindholdet i atmosfæren ca. 35 procent, mod 21 procent i dag.

Harrisons arbejde har vist, at næsten alle insekter bliver mindre, hvis du bager dem under lave iltforhold. mange af dem bliver større, når du giver dem mere ilt. Visse arter kan få ca. 20 procent større i en enkelt generation, når de får mere ilt, sagde han.

Bulky insekter synes også at have brug for mere luftrør. "Hvis du ekstrapolerer det med et meget større insekt, ville der måske ikke være noget tilbage, men luftrør," sagde han. Og der er kun så meget plads - et dyr har brug for plads til andre organer, muskler og lignende.

Men det er ikke blevet bevist, og forskere forstår ikke præcis, hvorfor insekter ikke er større eller mere bredt det biologiske grundlag for at kontrollere kroppens størrelse. Der er mange flere spørgsmål end svar, sagde han.

Okay, men myrer så store som mennesker? "Jeg er ikke villig til at sige, at det ikke kunne ske," sagde han.

Reach Douglas Main at [email protected]. Følg ham på Twitter @Douglas_Main. Følg WordsSideKick.com på Twitter @wordssidekick. Vi er også på Facebook& Google+.


Video Supplement: What Happens If We Throw an Elephant From a Skyscraper? Life & Size 1.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com