Hvem Er Din Far? For Great White Shark, Måske Er Det Mako

{h1}

I den seneste volley i en 150-årig debat foreslår forskere, at store hvide hajer kan komme ned fra en mako haj forfader.

Det er en kamp mod haj mod haj, der går tilbage i løbet af et århundrede. Hvilke arter sætter scenen for moderne store hvide hajer, den største kødædende fisk, der bevæger havene i dag?

I et hjørne er "megatooth" hajer, som omfatter de største hajer der nogensinde har boet. I den anden er den mindre-men-masse-toothy mako haj. Nu siger forskere, at de har nye beviser, der peger på mako hajen som den store hvide forfader.

Store hvide hajer (Carcharodon carcharias) er verdens største kødspisehaj, hvoraf nogle når over 6 meter lange og vejer mere end 5.000 pund (2.250 kg). De jager i flere af verdens hav end nogen anden hajer, der strækker sig over Atlanterhavet, Stillehavet og de indiske oceaner, fra det kolde vand nær Antarctic til de tropiske farvande nær ækvator, der kører op til 43 miles i timen (70 kilometer i timen ) i jagten efter bytte.

Deres antal falder dog hurtigt over hele verden, dog hovedsagelig på grund af utilsigtet sammenbrud i fiskenet.

Den store hvide evolutionære historie er blevet anfægtet af paleontologer i 150 år. De blev oprindeligt klassificeret som direkte slægtninge til megatooth hajer som uddøde Carcharocles megalodon, den største kødædende haj, der nogensinde har levet.

Fossiler af en nyfundet hajarter, Carcharodon hubbelli, antyder, at den moderne store hvide faktisk kan have steget fra bred-tande mako hajer. Forskere siger, at nyfundne arter repræsenterer et muligt midtvejs punkt i udviklingen fra den ene til den anden.

"Vi kan se hvide hajer i dag lidt anderledes økologisk, hvis vi ved, at de kommer fra en mako hajfader," siger forsker Dana Ehret, en hvirveldyrspaleontolog ved Monmouth University i New Jersey. [Billeder: Store hvide hajer]

Kæber, i fossil form

Denne kunstners gengivelse viser, hvordan en ny uddød hvid hajart, Carcharodon hubbelli, måske har set.

Denne kunstners gengivelse viser, hvordan en ny uddød hvid hajart, Carcharodon hubbelli, måske har set.

Credit: Florida Museum of Natural History illustration af Jason Bourque

De fleste gamle hajarter er kun kendt fra tænder, men en analyse af C. hubbelli, også kendt som Hubbells hvide haj, var baseret på et komplet sæt kæber med 222 intakte tænder og 45 hvirvler.

"Dette eksempel, som vi beskriver, er næsten utroligt for en fossil haj, der blev fundet under den cenozoiske - det vil sige de sidste 65 millioner år," fortalte Ehret WordsSideKick.com. "Du får bare ikke fossile hajer til at bevare dette pænt overalt i verden undtagen for disse steder i Peru og Chile, hvor dette blev fundet."

Denne prøve var engang omkring 16 fod (4,8 m) lang. Arten blev opkaldt efter Gordon Hubbell fra Gainesville, Fla., En samler, der genvandt fossiler fra en landmand, der opdagede dem i Pisco-dannelsen i det sydlige Peru i 1988. Hubbell donerede fossiler til Florida Museum of Natural History i 2009.

"At navngive hajen til hans ære er et lille spids af hatten til alle de store ting, han har gjort for at fremme paleontologi," sagde Ehret.

Baseret på Hubbells håndtegnede kort og beskrivelser af landskabet, turede forskerne til det sted, hvor hajfossilerne var blevet opdaget. Deres mission tjente dem et tæt opkald.

"Vi besluttede at forlade banen en dag tidligt, og som det viste sig, forlod vi området blot et par timer før størrelsesgraden-7.9 jordskælvet, der ramte Pisco i Peru i 2007," hilste Ehret.

En gammel haj

Ved at analysere aldre af bløddyrsskaller der, vurderer forskerne hajen dateres tilbage til det sene miocen (ca. 6,5 millioner år siden) i stedet for den tidlige pliocen (ca. 4,5 millioner år siden) som det var blevet troet. [25 fantastiske gamle dyr]

"At 2 million-årige pushback er ret stor, fordi i den hvide hajeres evolutionshistorie sætter denne art i en mere passende tidsgruppe for at være forfædre eller form for en mellemliggende form for hvid haj," sagde Ehret.

Dana Ehret, hovedforfatter af et University of Florida-studie om oprindelsen af ​​store hvide hajer, analyserer en 4,5 millioner år gammel fossil på Gordon Hubbells private galleri i Gainesville, Fla., Den 6. marts 2009.

Dana Ehret, hovedforfatter af et University of Florida-studie om oprindelsen af ​​store hvide hajer, analyserer en 4,5 millioner år gammel fossil på Gordon Hubbells private galleri i Gainesville, Fla., Den 6. marts 2009.

Credit: Florida Museum of Natural History foto af Jeff Gage

Analyse af formerne af de fossile tænder afslørede, at denne gamle mellemliggende form af den hvide haj var relateret til oldtidens breddede mako hajer. Mens moderne hvide hajer har serrations på deres tænder for at hjælpe med at fortære marine pattedyr, mangler hajer disse serrations, fordi de primært fodrer med fisk. Hubbell's hvide haj har grove serrationer, hvilket tyder på en overgang fra brede tandhajer til moderne hvide hajer.

"Nogle mennesker kan hoppe til den konklusion, at dette er en rygpistol, at debatten er forbi," sagde Ehret. "Jeg tror ikke, at debatten er forbi. Det er svært at arbejde med fossile hajer, da vi typisk kun finder isolerede tænder, og forskellige paleontologer vil fortolke fossilerne på forskellige måder. Jeg forstår det helt - jeg værdsætter de meninger og konklusioner, som andre paleontologer tegner.

"Mens jeg personligt tror, ​​at vi gør et meget stærkt tilfælde at hvide hajer udviklet sig fra mako hajfædre, ved jeg, at nogle mennesker derude fortsat vil undersøge forholdet mellem den gigantiske haj Megaladon og moderne hvide hajer," sagde Ehret."Sådan har videnskaben til at fungere: Du skal udforme hypoteser og også teste dem, se om de står op for videnskabelig forskning."

Forskere fortsætter med at samle hajfossiler på steder, herunder Calvert Cliffs of Maryland, Lee Creek Mine i North Carolina, og områder i Panama, Chile og Peru.

"Jeg tror, ​​vi vil finde alle slags interessante nye fossiler til at udslette denne historie lidt mere," sagde Ehret.

Ehret og hans kolleger redegjorde for deres resultater i november-udgaven af ​​tidsskriftet Palaeontology.

Følg WordsSideKick.com på Twitter @wordssidekick. Vi er også på Facebook & Google+.


Video Supplement: More Sharks In Gaming.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com