Hvor Er Min Flyvende Bil? Videnskabens Løfter Brød

{h1}

Videnskab og innovation har ført til mange til at forudsige flyvende biler og andre fremskridt, der aldrig fuldt ud materialiseres. Eksperter diskuterer dynamikken bag disse brudte løfter.

Opdateret mandag d. 3. december kl. 12.30 ET

NEW YORK - I de tidlige årtier af det 20. århundrede lavede bladet Populære Mekanik et par forudsigelser om fremtidige innovationer. Nogle lignede moderne bekvemmeligheder, såsom videochatfunktionen i Skype eller internet shopping, men mange af magasinets prognostikationer blev aldrig realiseret.

"Rationelle rektangulære byer" med trafik på flere niveauer ville have været rart, Gregory Benford, en professor i fysik ved University of California, Irvine, og en sci-fi forfatter fortalte et publikum på New York Academy of Sciences onsdag ( 28. november) natten under en diskussion af de ødelagte løfter om videnskab og innovation.

Grundlæggende tekniske principper gjorde lufthavne beliggende på gigantiske balloner lufthavne urealistiske, mens forudsigelser af tunneler på tværs af kontinenter blev offer for varmen dybt i jorden. "Ja du kan bygge det, men passagererne dør af varmeeksponering," sagde Benford.

Magasinet forudsagde også en form for bioteknologi, der endnu ikke har fundet sted: et hus der blomstrer som en blomst.

"Vi dyrker disse træer, hugger dem og sætter dem sammen igen," sagde Benford og beskrev det velkendte træhus. "Hvorfor designer vi ikke frøet, så det vokser huset?

"Det punkt, jeg virkelig vil have dig at huske, er, at videnskaben ikke lover dig en fremtid, videnskaben handler om at finde ud af, hvordan verden fungerer," fortalte han publikum. "Når du begynder at forudsige fremtiden, taler du om fantasi."

Selvfølgelig har videnskaben og den teknologi, det har gjort det muligt, fortsat med at levere fremskridt. Men fremskridt gør ofte ikke de ting, vi forventer, eller endda har brug for. Dette vedrører mere end blot den skuffende mangel på flyvende biler (selv om de eksisterer, forbliver de stadig langt fra praktisk) og middage i pilleform. Moderator George Musser, en bidragende redaktør hos Scientific American, fortalte om en afrikansk ven, der nu bor i en flygtningelejr i Burkina Faso, som havde fået mad og ly for de 29 medlemmer af hans familie, men kunne få adgang til internettet. [Infographic: Flyvningernes historie]

Ligeledes har krigen mod kræft, som Richard Nixon erklærede for 40 år siden, ikke været i stand til at levere en kur. Og en teori om forenet fysik er endnu ikke til stede, på trods af en forudsigelse fra 2001, at den ville have været formuleret inden for de følgende 10 til 15 år, sagde Musser.

Imidlertid opstår der undertiden fremskridt på uventede måder. For eksempel kan krigen mod kræft ikke have helbredt sygdommen, men "det har også gjort nogle fremskridt", sagde paneldeltageren Stuart Firestein, en professor ved Columbia University, der studerer hvirveldyrets luftsystem. "Vi har lært en enorm mængde om cellebiologi, vækst og differentiering."

Selvfølgelig er ikke alle utilsigtede konsekvenser gode. Som ph.d.-studerende forsøgte plantefysiologen Arthur Galston at fremskynde sojabønnes reproduktive cyklus med et syntetisk kemikalie, men fandt at en tung applikation fik planterne til at kaste deres blade, fortæller panelist Christiana Peppard, en etikiker ved Fordham University.

Galstons arbejde lagde grunden til oprettelsen af ​​Agent Orange, et kemisk våben, der blev brugt af det amerikanske militær under Vietnamkriget. Eksponering for Agent Orange har været forbundet med visse kræftformer og andre sundhedsmæssige problemer, herunder fødselsdefekter.

Aktiv fantasi, forskernes egen stolthed og finansieringsstrukturer, der favoriserer forskning rettet mod et bestemt formål, bidrager alle til at skabe falske løfter. Men offentligheden deler ansvaret, fordi det kræver konkrete svar, hvor de måske ikke eksisterer, ifølge Peppard.

"Der er en kultur med ønske om sikkerhed," sagde Peppard. "Vi vil gerne vide, vi vil bare vide noget."

Men dette menneskelige ønske strider mod naturens natur.

"Del og pakke til videnskab er usikkerhed og tvivl. Videnskaben reviderer, det er det, vi gør", siger Firestein. "Hvordan foretager du forudsigelser, når du ved, at alt er åbent for revision? Hvordan baserer du politiske beslutninger på noget som dette?"

Redaktørens note: Denne artikel er blevet opdateret for at bemærke, at mens der eksisterer flyvende biler, forbliver teknologien en nyhed og forventes ikke at erstatte vejgående køretøjer helst snart.

Følge efter WordsSideKick.compå Twitter @wordssidekick. Vi er også på Facebook & Google+.


Video Supplement: The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy.




Forskning


Hvorfor Flyttede Mennesker Til Amerika?
Hvorfor Flyttede Mennesker Til Amerika?

Nemme Svar På Dine Børns Mest Brændende Spørgsmål
Nemme Svar På Dine Børns Mest Brændende Spørgsmål

Videnskab Nyheder


Vil To Orme Vokse Fra En Orm Skåret I Halvdelen?
Vil To Orme Vokse Fra En Orm Skåret I Halvdelen?

Hvordan Flyselskabets Medarbejdere Arbejder
Hvordan Flyselskabets Medarbejdere Arbejder

Hvordan Kan Månen Generere Elektricitet?
Hvordan Kan Månen Generere Elektricitet?

Er Det Liggende På Ryggen Under Graviditeten, Øger Risikoen For Dødsfald?
Er Det Liggende På Ryggen Under Graviditeten, Øger Risikoen For Dødsfald?

Invasive Cane Toads At Trives I Varmere Verden
Invasive Cane Toads At Trives I Varmere Verden


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com