Hvornår Lærer Vi At Tale Dyresprog?

{h1}

Mange forskere har allerede gjort store fremskridt med at afkode dyresprog, på trods af at andre videnskabsfolk tror, ​​at dyr ikke har dem.

Koko gorillaen kan forstå omkring 2.000 ord af talt engelsk. Hun har ikke en vokal kanal, der er egnet til at reagere verbalt, så den 40-årige ape understreger sine tanker ved hjælp af en ændret form for amerikansk tegnsprog. Tæller sin indfødte gorillatunge, hun er derfor tre sproglig.

Og hun snakker ikke bare om mad. I løbet af de 28 år, som gorillaforsker Penny Patterson har arbejdet med Koko, har apen udtrykt en lang række følelser forbundet med mennesker, siger Patterson, herunder lykke, tristhed, kærlighed, sorg og forlegenhed.

Alex den afrikanske grå papegøje kunne udtale omkring 150 engelske ord ved sin død i 2007. Den ordrige fugl viste at han kunne tælle op til seks genstande, skelne mellem mange farver og former, kombinere ord for at skabe nye betydninger og forstå abstrakte relationelle begreber som "større", "mindre", "over" og "under". Om aftenen af ​​hans død, i alderen 31, var Alexs sidste ord til sin håndterer, dyrepsykolog Irene Pepperberg, angiveligt: ​​"Du er god. Se dig i morgen. Jeg elsker dig."

Fra Chaser grænsekolliet og Kanzi bonoboen til Akeakamai delfinen har labdyr af mange striber udmærket sig ved at lære de menneskelige sprogs rudiment. Men på trods af de store fremskridt, som disse dyr har gjort i at krydse arten og dele sig med mennesker i menneskelige termer, har folk sjældent ventured den anden vej.

Sikkert, som den mest intelligente art, kunne mennesker lære at forstå delfin-tale bedre end delfiner lære tegnsprog. I stedet for at forsøge at lære menneskelige kommunikationssystemer til dyr, hvorfor afkodes folk ikke deres?

Som det viser sig, forsøger mange forskere. De håber at en dag lære dolphin, elefant, gorilla, hund og alle de andre dyrespråk. En videnskabsmand har allerede afkodet en stor præriehund. Men forskere er ude af en langsom og sene start på denne vej, fordi de er nødt til at overvinde en stor hindring for deres egen fremstilling: tanken om, at dyr ikke rent faktisk har sprog.

"Det er et varmt diskuteret område, fordi der stadig er mennesker, der ønsker at adskille mennesker fra andre dyr," siger Marc Bekoff, professor emeritus af økologi og evolutionærbiologi ved University of Colorado, Boulder og medstifter (med primatologen Jane Goodall ) af etologer til den etiske behandling af dyr. "Så hvis du laver feltarbejde, og du ser noget i dyrets kommunikationssystem, der ligner syntax, så siger de det ikke." [6 fantastiske videoer af dyre moral]

Præie hund snigre

Konstantin Slobodchikoff kan have vovet længere ud over denne barriere end nogen. En professor emeritus af biologi ved Northern Arizona University, har han brugt årtier til at dekode kommunikationssystemet for Gunnisons præriehunde, en art der er indfødt i Four Corners-regionen i U.S. Southwest. Prairie hunde er gnavere. De er ikke særlig berømte for deres smarts. Og alligevel har Slobodchikoff og hans kolleger i snesevis af bøger og artikler i løbet af de sidste tre årtier lagt stor vægt på, at præriehunde har et komplekst sprog. Og han kan forstå en masse af det.

Når de ser en rovdyr, advarer prairie hunde hinanden ved hjælp af højtliggende chirps. Til det utrættede øre kan disse chirps alle lyde det samme, men de er ikke. Slobodchikoff kalder alarmen til at kalde en "Rosetta sten" i afkodning af prairie-hundesprog, fordi de forekommer i en sammenhæng, folk kan forstå og muliggør fortolkning.

Spectrograms of prairie dog alarm opkald som reaktion på potentielle rovdyr.

Spectrograms of prairie dog alarm opkald som reaktion på potentielle rovdyr.

Kredit: Con Slobodchikoff

I sin undersøgelse registrerer Slobodchikoff alarmopkaldene og efterfølgende flyveadfærd hos prairie hunde som reaktion på at nærme rovdyr. Så når ingen rovdyr er til stede, afspiller han disse indspilte alarmopkald og afspiller prairiehundernes flugtsvar. Hvis escape response til afspilningen matcher dem, da rovdyret var til stede, foreslår dette, at meningsfuld information er kodet i opkaldene.

Og der synes faktisk at være. Slobodchikoff har opdaget, at gnavere har forskellige opkald vedrørende forskellige potentielle rovdyrarter, såsom coyoter, mennesker eller husdyr. Deres opkald angiver endda rovdyrets farve, størrelse og form; for eksempel vil de skelne mellem et overvægtigt, højt menneske iført en blå T-shirt og et tyndt, kort menneske iført grøn. [Video: Prairie hundealarmopkald]

Det er bemærkelsesværdigt, at præriehunderne selv skaber nye alarmopkald som reaktion på fremmede objekter indført af forskerne, som et billede af en stor sort oval. Selvom præriehunderne aldrig havde haft anledning til at diskutere et sådant objekt tidligere, genererer de alle et identisk alarmopkald som svar på det, hvilket tyder på, at de beskriver den ovales størrelse, form og farve på en standard måde.

Og ligesom forskellige grupper af mennesker har forskellige arter af præriehunde forskellige dialekter. Gunnisons præriehunde, som Slobodchikoff-studier, er usandsynligt at forstå opkaldene til mexicanske præriehunde, sagde Slobodchikoff.

Deres kommunikation går ud over alarmopkald."Prairie hunde har også det jeg kalder sociale chatters, hvor en prærie hund vil producere en streng vokalizations, og en anden prærihund over kolonien vil reagere med en anden streng af vokalizations," Slobodchikoff fortalte Livets Little Mysteries. "Jeg kan vise, at der forekommer en vis syntaks i disse strenge, men da der ikke sker noget om prairiehundernes opførsel, kan jeg ikke sige noget om konteksten, og jeg har ingen mulighed for at afkode de mulige oplysninger i disse [sociale] chatters. " [Rotter er krydsede og andre underlige dyrefakta]

I sin nye bog, "Chasing Doctor Dolittle: Learning the Language of Animals" (St. Martin's Press), planlagt til udgivelse den 27. november, slår Slobodchikoff ud af hans og andre videnskabsmænds seneste indsats for at lære dyrs taler.

Dolphin-tale

Hvis dyr, der tilsyneladende er så enkle som gnavere, har et sprog, der er fyldt med substantiver, adjektiver, syntaks og dialekter, tænk, hvad højere ordens dyr måske siger.

Elephants holde begravelser for deres døde og har været kendt for at orkestre razzia på menneskelige landsbyer i gengældelse for poaching. Chimps lønkrige. Komplekse dyreadfærd som disse kræver komplekse sprog, sagde Bekoff. "Folk undrer sig:" Hvordan koordinerer ulver deres jæg? " Det er ved at have rigtig komplekse kommunikationssystemer. "

Overvej delfiner. De danner stærke sociale obligationer, og en nylig undersøgelse har fundet, at de selv viser kultur, og foretrækker at socialisere sig med andre delfiner, der bruger de samme enkle værktøjer som de gør. Delfiner gør også en række vokalizations, såsom klik og fløjter. Det er ikke sandsynligt, at de er meningsløse. Så vil folk nogensinde lære, hvad de siger?

Det viser sig, at forskere har forsøgt at gøre det i over et halvt århundrede. "Vi ved meget mere, end vi vidste for få årtier siden, men vi er stadig langt fra tovejskommunikation," siger Stan Kuczaj, direktør for Marine Mammal Behavior and Cognition Laboratory ved University of Southern Mississippi.

Kuczaj sagde, at den store snubler har fundet ud af, hvad enhederne af delfinkommunikation er.

Monosyllabiske lyde og andre "fonemer er byggestenene til menneskelige sprog", fortalte Kuczaj livets små mysterier. "Vi ved ikke, hvad byggestenene til delfin kommunikationssystemer er. Er de fløjter, klik? Vi ved nu, at de også bruger touch og arbejdsstillinger. Min gætte er, at vi lærer mere om enhederne ved at studere udviklingen af ​​kommunikation i delfinkalver. Og så er næste niveau, hvad betyder kombinationerne af enhederne? "

Denise Herzing og kolleger på Wild Dolphin Project har opdaget, at delfiner synes at adressere hinanden med navne - vokaliseringer, som forskerne kalder "signaturfløjter". Disse ville tyde på, at fløjterne er kommunikationsenheder, men hvordan delfinernes klik og holdninger indtræder i rester, der skal bestemmes.

Kuczaj mener, at vi eventuelt kan knække koden, men ikke alle er enige om, at der er en kode, der skal knækkes. Justin Gregg, en forsker med en international delfinforskningsorganisation kaldet Dolphin Communication Project, mener, at delfiner måske ikke har enheder af sprog overhovedet.

"Efter 50 års studier af delfinkommunikation ser det ud til, at delfiner producerer ordlige vokaliseringer, som vi så kan 'afkode' på den måde, du måske tænker på, når du tænker på 'at lære' et fremmedsprog eller 'dechiffrere' egyptiske hieroglyffer, "Sagde gregg. "Dette skyldes, at dyrkommunikationssystemer og menneskers sprog er meget forskellige. Delfinkommunikation indeholder sandsynligvis ikke ordlige 'symboler' eller 'grammatik' i den måde, vi tænker på menneskers sprog. I øjeblikket er der ingen grund til at tro på, at delfinkommunikationsfunktioner som menneskeligt sprog, og dermed er der ikke noget sprog der for os at lære i første omgang. "

Kun tid vil fortælle, om denne forskel mellem kommunikation og sprog bærer ud. Hvis præriehunde har det loquacity at beskrive en unaturlig sort oval i deres midte, tror mange forskere, at et overraskende antal andre sociale dyr sandsynligvis også gør det.

Denne historie blev leveret af Life's Little Mysteries, et søsters websted til WordsSideKick.com. Følg Natalie Wolchover på Twitter @nattyover eller Life's Little Mysteries @ llmysteries. Vi er også på Facebook og Google+.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com