Hvornår Begyndte Pladetektonik?

{h1}

Når pladetektonikken begyndte at forme jordens overflade, har det været et spørgsmål om debat, men nye beviser fra gamle klipper i grønland foreslår en startdato.

Du ved sikkert, at jordskorpen er brudt op i store tektoniske plader, der glider under, over og forbi hinanden, langsomt bygger bjerge, danner nye oceaner og udløser jordskælv. Men ved du hvor længe alt det har foregået?

Forskere er heller ikke sikre på det.

Nu, efter at have studeret gamle sten i det sydlige Vestgrønland, siger et hold af forskere, at moderne pladetektonik med sine subduktionszoner, spredningscentre, jordskælv og alle de andre funktioner, vi kender til, formentlig startede for omkring 3,2 milliarder år siden Jorden er omkring 4,6 milliarder år gammel). Før det var et meget forskelligt sæt af processer formet Jordens overflade, siger forskerne.

"Der har været flere meget forskellige synspunkter på, hvornår den moderne plade-tektonik startede", siger Tomas Naeraa, en forsker ved Den Geologiske Undersøgelse af Danmark og Grønland, som ledede undersøgelsen. "Det fremgik af vores data, at der var en overgang på 3,2 milliarder år siden, og der blev dannet sten, der kunne relateres til plade-tektoniske processer."

Gamle klipper i Grønland

Hvornår og hvordan pladetektonikken startede er et centralt spørgsmål blandt geologer. Nogle forskere mener, at det startede mere end 4 milliarder år siden, og andre siger, at det først startede for omkring 1 milliard år siden. Det er en stor rækkevidde, og usikkerheden stammer fra det faktum, at det bare er svært at finde velbevarede gamle klipper.

For at finde stenprøver til dette studie, gik Naeraa til Grønland.

"Det sydlige vestgrønland indeholder de bedst bevarede, og nogle af de ældste eksempler på jordskælvsrødder, der er kendt på jorden," fortalte Naeraa OurAmazingPlanet. "Dette gør området fremragende til at studere geologiske processer under Jordens tidligste historie."

De ældste klipper i Grønland spænder fra 3,9 mia. Til 2,5 mia. År, hvilket betød, at Naeraas team kunne analysere stenprøver, der spænder over et stort udvalg af aldre. [Billeder: Grønlands dramatiske landskab]

De målte hafniumisotoper - atomer af samme element, der har forskellige antal neutroner i deres kerne - i klipperne for at finde ud af, hvor længe hver prøve havde været en del af jordskorpen. Da sten på overfladen smeltes og genanvendes, ændres proportionerne af hafniumisotoper. Hafniummønstrene i de ældre sten, dem, der er mere end 3,2 mia. År gamle, adskiller sig fra mønstrene i yngre klipper, fandt Naeraa.

Plumes før subduktion

De forskellige isotopmønstre opstod sandsynligvis, fordi pladetektonikken sparkede ind omkring den tid, sagde Naeraa.

Før da førte lodrette plumer af meget varm magma i mantlen sandsynligvis materiale lige op til jordens overflade for at danne de første stykker af kontinental skorpe, sagde han. I dag danner de hawaiiske øer en lignende mantelplume.

Gradvist - mellem ca. 3,5 og 3,2 milliarder år siden - begyndte Jordens indre at løbe tørt på varmegenererende radioaktive elementer, mantlen afkølet og der var færre varme magma-plumer. Stabile konvektionsceller dannet i mantlen og begyndte at køre pladens bevægelser og subduktion, og pladetektonikken begyndte at forme jordens overflade, mener forskerne.

Siden da har de fleste nye skorpe lagt vej til jordens overflade ved at sprede centre og subduktionszoner, sagde Naeraa. Et eksempel er Mariana-subduktionszonen, hvor Mariana-øenbuen er dannet, og Mariana Trench - den dybeste stedet i havet - er placeret.

Hvad det koger ned til, sagde Naeraa, at den tidlige jord var et meget andet sted fra den planet, vi kender i dag.

"Pladetektonik, som vi kender det på Jorden i dag, er ikke en god model for forståelse af processer i Jordens tidligste historie," sagde Naeraa.

Hans holds resultater blev offentliggjort 31. maj i tidsskriftet Nature.

Følg OurAmazingPlanet for det seneste i Earth science og udforskningsnyheder på Twitter @OAPlanet. Vi er også på Facebook og Google+.


Video Supplement: Hvordan virker p-piller?.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com