Hvad Vi Lærte Om Menneskeheden I 2012

{h1}

Et ansigt til en uddød menneskelig afstamning kaldet hobbit blev afsløret, vi fandt ud af, at flere andre hominider levede blandt moderne mennesker, og evolutionen fortsætter med at forme menneskeheden.

Den kontroversielle udstødte menneskelige slægt, kendt som "hobbits", fik et ansigt i år, et af mange projekter, der kaste lys i 2012 om moderne menneskers og deres slægtes historie. Andre opdagelser omfatter den tidligste kendte kontrollerede brug af ild og muligheden for, at Neanderthals eller andre uddøde menneskelige linjer engang sejlede til Middelhavet.

Her er et kig på, hvad vi lærte om os selv gennem vores forfædre i år.

Vi er ikke alene

Et fund af opdagelser i år afslørede en række andre uddødte slægtninge til moderne mennesker. F.eks. Opdagede forskere 3,4 millioner år gamle fossiler af en hidtil ukendt art, der levede omkring samme tid og sted som Australopithecus afarensis, en førende kandidat til forfædren for den menneskelige slægtskab. Desuden antyder fossiler mellem 1,78 millioner og 1,95 millioner år gamle i 2007 og 2009 i det nordlige Kenya, at mindst to uddøde menneskelige arter levede sammen Homo erectus, en direkte forfader for vores art. Derudover antyder fossiler kun mellem 11.500 og 14.500 år, at en tidligere ukendt type menneske kaldet "Red Deer Cave People" engang boede i Kina.

Knogler var ikke alle, som forskere afslørede om moderne menneskers uddøde slægtninge i 2012. F.eks. Sætter videnskabsmænd endelig et ansigt på hobbiten, et kaldenavn for en kontroversiel menneskelig slægtskab. Antropolog Susan Hayes ved University of Wollongong i Australien rekonstruerede udseendet af det 3-fods (1 meter) høje 30-årige kvindelige medlem af de uddøde mennesker officielt kendt som Homo floresiensis, som først blev opdaget på den fjerntliggende indonesiske ø Flores i 2003. [Billedgalleri: A Real Life 'Hobbit']

DNA ekstraheret fra en nyligt opdaget uddød menneskelig slægt kendt som denisovans - nærtstående slægtninge til Neanderthals - afslørede også nye detaljer om denne gruppe, som en gang var indblandet med moderne mennesker. Denisovan-genomet, der blev sekventeret, tilhørte en lille pige med mørk hud, brunt hår og brune øjne og viste ca. 100.000 nyere ændringer i vores genom, der opstod efter splittelsen fra Denisovans. Et antal af disse ændringer har påvirket gener forbundet med hjernefunktion og udvikling af nervesystemet, hvilket fører til spekulation, at vi måske tror anderledes end denisovanerne.

Genetisk analyse foreslog også, at de eneste moderne mennesker, hvis forfædre ikke blandede sig med neanderthaler, tilsyneladende var syd for Sahara-afrikanere. Disse fund er blot et skød med hensyn til de nærmeste udstødte slægtninge til moderne mennesker, der blev afsløret i år. Forskere fandt også, at de usædvanligt kraftige højre arme i Neanderthals måske ikke havde været på grund af et spydjagtliv som tidligere blev foreslået, men snarere brugte man ofte skrabeskind til tøj og husly. Arkæologer foreslog også, at neanderthaler og andre uddøde menneskelige afstamninger kunne have været gamle søfarende, der ventured til Middelhavet årtusinderne, før forskerne tror, ​​at moderne mennesker ankom til øerne.

Mennesker værktøj brug

Gamle artefakter afsløret i år har også vist, hvordan brug af værktøj har hjulpet menneskeheden til at omforme verden - og måske omhyggeligt omforme menneskeheden.

F.eks. Aske og forkullet ben, det tidligste kendte bevis for kontrolleret brug af ild, afslører, at menneskelige forfædre måske har brugt ild for 1 million år siden, 300.000 år tidligere end tænkt, hvilket tyder på, at menneskelige forfædre så tidligt som Homo erectus kan være begyndt at bruge ild som en del af deres livsstil. Kontrollerede brande og kogt kød kan have påvirket menneskers hjerne evolution, så vores forfædre kan udvikle sig til at have større, mere kalorie-sultne hjerner og kroppe.

Opdagelser, der involverer gamle våben, afslørede også, at mennesker lærte at lave og bruge disse værktøjer langt tidligere end forskerne troede. For eksempel, hvad der kan være gamle stenpilehoveder eller dødbringende redskaber til at kaste spearssuggest mennesker fornyede relativt avancerede våben omkring 70.000 år siden, mens et universitet i Toronto ledede antropologers team fandt tegn på, at mennesker i Sydafrika brugte stentipede våben til jagt 500.000 år siden, hvilket er 200.000 år tidligere end tidligere foreslået.

Selv den tilsyneladende uskyldige opdagelse i år af de første direkte tegn på ostfremstilling fra 7.500 årige potsherds fra Polen kan hjælpe med at afsløre, hvordan dyremælk dramatisk dannede Europas genetik. Størstedelen af ​​verden, herunder moderne europæeres forfædre, er laktoseintolerant, som ikke er i stand til at fordøje mælkesukkerlakosen som voksne. Men mens ost er et mejeriprodukt, er det relativt lavt i lactose. Omdannelse af mælk til et produkt som ost, der er mere venligt over for laktoseintolerante mennesker, kunne have bidraget til at fremme udviklingen af ​​mejeri blandt de første landmænd i Europa. Tilstedeværelsen af ​​mejeri i mange generationer kan så igen have sat scenen for udviklingen af ​​laktasetolerance i Europa. Som sådan, mens ost måske bare synes at være en topping på pizza eller en ledsager til vin, kan det have ændret vestlige fordøjelseskapacitet.

Andre spor om diæt af gamle slægtninge dukkede også op. For eksempel antyder 2 millioner år gamle fossiler, at menneskers umiddelbare forfader måske har levet ud af en skovtræ af blader, frugter og bark, i stedet for en menu baseret på den åbne savanne, som andre uddøde slægtninge af menneskeheden gjorde.Derudover antyder fragmenter af en 1,5 millioner årig kranium fra et barn, der for nylig blev fundet i Tanzania, at senere medlemmer af den menneskelige slægtning ikke blot var lejlighedsvise kødædende men regelmæssige kødædere, der fandt ud af, at kødspiser hjalp menneskelig slægt udvikle store hjerner.

Mennesker udvikler sig stadig

Når det kommer til menneskehedens fremtid, har forskning i år tilføjet akkumulerende beviser for, at naturlige evolutionskræfter fortsat formår menneskeheden. Kirkens optegnelser på næsten 6.000 finnere født mellem 1760 og 1849 viste, at selv om mennesker radikalt ændrede deres omgivelser med adfærd som landbrug, var menneskelige overlevelses- og reproduktionsmønstre sammenlignelige med andre arter.

En forsker ved Stanford University har endda antydet, at mennesker bliver dummere over tid, idet de har mistet det evolutionære pres for at være kloge, når vi begyndte at leve i tætbefolket bosættelser for flere årtusinder siden. Andre videnskabsfolk bestrider imidlertid denne opfattelse og peger på genier som Stephen Hawking, og foreslår, at folk i stedet for at miste vores intelligens har diversificeret, hvilket resulterer i en række forskellige typer smarts i dag.

Følg WordsSideKick.com på Twitter @wordssidekick. Vi er også på Facebook & Google+.


Video Supplement: Rane Willerslev - Gud sat på prøve: et komparativt studie af menneskeofring, bluf og tro.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com