Hvad Er Den Værste Miljøkatastrofe I Historien?

{h1}

Vinderen af ​​den værste miljøkatastrofe har mange firmaer. Lær hvad den værste miljøkatastrofe er, og hvordan vi valgte det.

Vores planet har forvitret mange katastrofale begivenheder, da den slog ud for at være omkring 4,5 milliarder år siden. For nylig kommer orkanen Katrina, den nukleare atomeksplosion og den globale opvarmning til Tjernobyl. Ældre contenders, der kæmper for denne tvivlsomme titel, omfatter den store istid eller massedosaurets udryddelse. Men hvilken var den værste? Hvilken begivenhed forårsagede den mest varige skade? Det er et svært, omstridt spørgsmål at besvare, men denne artikel vil forsøge.

For det første hjælper det med at definere hvad vi mener ved udtrykket miljøkatastrofe. Definitioner varierer betydeligt. Katastrofer kan naturligt forårsages eller menneskeskabte. De kan være engangshændelser eller sprede sig i løbet af årtier. Desuden kan deres virkninger tage mange former. De kan forringe luftkvaliteten, forurene vandet, tage menneskeliv, ødelægge uberørte landskaber eller skade dyreliv. I forbindelse med denne artikel henviser miljøkatastrofer til forekomster, der var engang, menneskeskabte begivenheder, der havde en langvarig, negativ indvirkning på miljøet.

Tjernobyl, global opvarmning og orkanen Katrina virker som rimelige gæt. Atomreaktoren, der eksploderede i Ukraine spydte 50 tons radioaktivt materiale, brændtes i 10 dage og tvang evakueringen af ​​mindst 30.000 mennesker. Forhøjede strålingsniveauer forårsagede tusindvis af mennesker til sidst at dø af kræft og andre sygdomme. Ud over de menneskelige dødsfald forurenede den stråling, der blev båret af vinden, millioner af hektar skov [kilde: History Channel].

På trods af den oprindelige miljøskade genvandt truede træer inden for tre år. Og skove i "udelukkelseszonen", området lukket for mennesker på grund af farlige strålingsniveauer, er nu blomstrende. I en overraskende begivenhed blomstrer naturen, der engang er truet af stråling, i mangel af menneskelig indblanding, mens landet uden for udelukkelseszonen nu er skadet af handlinger fra mennesker der bor der. Selv om Tjernobyl udgjorde et ødelæggende slag for befolkningen i regionen, synes dets langsigtede skade stort set at være begrænset til menneskeliv [kilde: Tjernobyl Forum].

Ligeledes er den globale opvarmning en forlænget proces snarere end en engangshændelse, og orkanen Katrina var et naturligt fænomen. Så hvad opfylder vores kriterier? Find ud af den næste side.

Den første miljøskade: Exxon Valdez

En fisker bærer en fugl belagt med olie, der spildt fra Exxon Valdez tankskibet, der sprængte væk fra Alaskan kysten.

En fisker bærer en fugl belagt med olie, der spildt fra Exxon Valdez tankskibet, der sprængte væk fra Alaskan kysten.

Ironisk nok var den værste miljøkatastrofe i historien et olieudslip, der ikke engang står blandt de top 50 største olieudslip [kilde: Lovgren]. Alligevel anses Exxon Valdez-olieudslippet for at være verdens mest katastrofale olieudslip med hensyn til dets miljøpåvirkning [kilde: Exxon]. De 11 millioner gallon (eller 257.000 tønder) olie, der i sidste ende undslap fra tankskibet, fortsætter med at påvirke det omkringliggende område [kilde: Lovgren]. Så snart skibet ramte Bligh Reef, blev Alaskas vandkrop kendt som Prince William Sound for altid forandret.

Som du måske husker, forlod Exxon Valdez olietankskib Alaska den 23. marts 1989 kl. 9:12 p.m. bærer mere end 53 millioner gallon (1,26 millioner tønder) olie. Bare tre timer senere, efter at skibet løb ind i et rev, overtog tusindvis af liter olie alt på stedet. Alt sagt, mængden af ​​olie spildt var nok til at fylde en olympisk størrelse swimmingpool 125 gange [kilde: Exxon]. Mens 11 millioner gallon var det officielle nummer fra US Coast Guard på det tidspunkt, anslår nogle personer, der er involveret i oprydningsindsatsen, at mængden af ​​olie, der spildes, var næsten tre gange så stor [kilde: Knickerbocker].

På trods af den relativt lille mængde olie, der blev frigivet, bidrog flere faktorer til spildets sværhedsgrad: timing, placering, overflod af dyreliv og substandard oprydning. Til sammenligning forårsagede en af ​​de største olieudslip i historien bruddet af en oliebrønd i Mexicogolfen, der frigjorde 140 millioner gallon (3,3 millioner tønder) olie, relativt lidt skade, fordi det skete i det åbne hav, hvor strømme og vind indeholdt det, indtil det blev opdelt [kilde: Stevens].

I modsætning hertil forekom Exxonspillet inde i en vandkrop, der husede et væld af dyreliv i stedet for i det åbne hav, hvor olie kunne sprede sig og blive nedbrudt af bølgehandling. Følgende dyr blev dræbt af spildet:

  • 250.000 havfugle
  • 2.800 havets ottere
  • 300 havnesætninger
  • 250 skaldede ørne
  • 22 dræberhvaler

[kilde: Knickerbocker]

De 10.000 kvadratkilometer (25.900 kvadratkilometer) og 1.500 miles (2.414 kilometer) kystlinje dækket af olie omfattede en national skov, fire dyrelivområder, tre nationalparker, fem statsparker, fire kritiske levesteder og et statsreservat [kilde: knickerbocker].

Ti år senere var kun to af 23 dyrearter, der var skadet af olieslibene, fuldt ud blevet genoprettet [kilde: Knickerbocker]. Fra 2004 blev populationer af lommer, havneforseglinger, harlequinænder og stillehavs sild stadig påvirket af udslippet [kilde: Lovgren], og hele fødekæden blev ændret.

Tusindvis af arbejdere deltog i oprydningsindsatsen, men da der ikke var meget kendt om effektive oprydningsmetoder, var arbejderne ikke så succesfulde som de kunne have været.Derudover begyndte oprydning ikke før tre dage efter spildet, efter at en storm havde spredt meget af olien på kysten, før den kunne være indeholdt. På trods af oprydningsindsatsen er flere miles kystlinje forurenet, og op til 200 tons råolie forbliver [kilde: Hoare, National Wildlife]. Selv i områder, hvor overfladevandene virker klare, lurer olie ofte under overfladen i små lommer begravet af sediment.

Det kan tage årtier for Prince William Sound at helbrede fuldt ud. Den resterende olie i lyden er næsten den samme sammensætning det var årtier siden - en ukendt faktor har bremset olieudslipningen til kun 4 procent om året [kilde: Hyder].

- Andre begivenheder, men mindre velkendte, har også gjort betydelige miljøskader. Lær om andre økologiske katastrofer næste.

Deepwater Horizon

Mens katastrofen i Deepwater Horizon spild hundredtusindvis af tønder olie i Mexicogolfen, er det svært at vurdere dets miljøpåvirkning. Den største indvirkning kan være på dybhavsøkosystemer. Vi ved ikke meget om disse levesteder, eller hvordan skader på dem kan påvirke resten af ​​miljøet. Det kan tage årtier at lære omfanget af skaden.

Flere miljøkatastrofer: Amoco Cadiz og Baia Mare

Brandmænd arbejder for at pumpe råolie ud for Frankrikes kyst efter Amoco Cadiz oliespillet.

Brandmænd arbejder for at pumpe råolie ud for Frankrikes kyst efter Amoco Cadiz oliespillet.

Verdens umættelige efterspørgsel efter naturressourcer forårsager indirekte en stor del af den skade, som mennesker påfører jorden. På denne side lærer du om to flere af disse vidtrækkende katastrofer.

Amoco Cadiz Olieudslip

I 1978, mere end et årti før nogen havde hørt om Exxon Valdez, sprang et tankskib ved navn Amoco Cadiz sin tank på sten i den engelske kanal. Før redningsarbejdere kunne komme til det, splittede en storm skibet og forårsagede hele sin belastning på 68 millioner gallons olie for at lække ud i farvandet ud for Bretagne, Frankrigs kyst [kilde: Stevens].

Ligesom Exxon Valdez-spillet var Amoco Cadiz-ulykken svært at rydde op på grund af de voldsomme havområder. Kort efter tankskibssplitningen dannede en farlig plaster af olie og vand, der forurenede alt det, der drev over. En olieklippe 18 kilometer bred med 80 kilometer lang (29 kilometer bred 128 kilometer lang) forurenet 250 miles (400 kilometer) af kystlinjen og dræbte 300.000 fugle [kilde: BBC].

Meget af olien arbejdede ind i beskyttede områder i sump eller under sedimenter, hvor det ikke nedbrydes let. Forskere på scenen observerede hele arter udslettet. Nedre boliger som urchiner og muslinger lider "massiv dødelighed", ifølge en undersøgelse, der blev offentliggjort af National Research Council, og væksten for flere arter af fisk sænkedes efterfølgende. På det tidspunkt estimerede forskerne, at økosystemet ikke ville vende tilbage til forspildningsniveauet i flere årtier, og faktisk 20 år senere viste dyrepopulationer stadig virkningerne [kilde: Stevens, Cedre].

Baia Mare Cyanide Spill

Olie er imidlertid ikke bag hvert giftigt spil. Den 30. januar 2000 brækkede dæmningen mod forurenet vand fra en guldgruveoperation i Rumænien. De 26 millioner liter (100 millioner liter) forurenet væske og affald indeholdt 55 tons til 110 tons cyanid og forskellige andre tungmetaller. Spildet rejste gennem floderne i Rumænien, Ungarn og Jugoslavien, og nåede til den største vandvej i Donau. Både Ungarn og Jugoslavien observerede massive mængder af døde fisk, der blev dræbt af de giftige metaller. Ungarn rapporterede 1.367 tons af dem [kilde: UNEP / OCHA].

cyanid er et ekstremt giftigt forurenende stof, der blokerer iltabsorption fisk er næsten tusind gange mere følsomme over for mennesker end mennesker [kilde: UNEP / OCHA]. Eksponering kan forårsage dødsfald, reproduktionsproblemer og nedsat evne til at svømme og bekæmpe rovdyr. Udover de dræbte fisk blev plankton også helt udslettet. På grund af cyanids korte levetid blev de dog ret hurtigt igen.

Selv om cyanid ikke forbliver i miljøet for længe, ​​gør de andre tungmetaller, der frigives af dæmningen. Zink, kobber, bly og andre metaller opbygges i organismer over tid og stigning i toksicitet, hvilket udgør en langsigtet trussel. For eksempel var kobberniveauer efter ulykken mindst 1.000 gange højere på fire forskellige steder testet og blyniveauer to gange til tredive gange højere. Hvert af disse metaller er giftigt for planter [kilde: UNEP / OCHA].

Spildene, der diskuteres i denne artikel, er bare toppen af ​​isbjerget. Utallige andre miljøkatastrofer, som krige, brande og tsunamier, er forekommet og fortsætter med at forekomme, der ikke opfylder vores smalle kriterier. For at lære mere om, hvordan disse katastrofer påvirker verden, se i linkene på den følgende side.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com