Hvad Er Point Of Elon Musk'S Big Rocket?

{h1}

Hype omkring lanceringen af ​​spacexs nye raket når episke proportioner. Men er det bare pr for elon musk?

Hvis alt går efter planen, vil en meget stor raket starte fra Florida i dag (6. februar). Det vil stige ud over Jordens kredsløb og komme ind i en meget elliptisk kredsløb omkring solen - periodisk forbi tæt på Mars.

Historien om SpaceX Falcon Heavys testflyvning er to ting på én gang: et skridt i retning af en mekanisme til billigere kommerciel rumtransport, og - mindst lige så vigtigt - en massiv reklamestunts.

Musk bruger en enorm mængde energi, der dyrker en nerd-hero aura og venlig presse. Manden stakkede propan fakler på Airsoft våben og solgte dem for $ 500 en pop som "flamethrowers" for at fremme hans bredt kritiserede plan om at tilføje flere miles af motorvejen til Los Angeles. Han annoncerer rutinemæssigt sit rumtransportselskab som et værktøj til kolonisering af Mars på trods af begrænset beviser for, hvordan folk ville overleve der, nyhedsforretninger har rapporteret. Hans elbilfirma Tesla fremmes som et miljøprojekt på trods af bekymring over køretøjets faktiske miljøpåvirkning (i hvert fald i dag) og bredere spørgsmål om, hvorvidt skifte fra gasbiler til elektriske, faktisk ville udgøre et betydeligt slag mod klimaændringer.

Og der er en grund til, at han gør dette: Det er enormt rentabelt. Musks personlige mærke har forhåbentlig forhøjet Teslas markedsværdi, for eksempel ud over selv Ford og General Motors, til trods for at opfange kun en brøkdel af deres andel af auto-markedet.

Når Falcon Heavy starter fra padden på Kennedy Space Center, der en gang støttede Apollo 11, vil den bære apotheosen af ​​denne slags muskiske marketing: en "midnatkirsebær" Tesla Roadster spiller David Bowie's "Space Oddity".

Andre observatører har bemærket, hvor langt denne nyttelast lænker til Tony Stark absurdisme. Astronomen og forfatteren Phil Plait skrev til Syfy.com: "At sætte en bil i kredsløb omkring Mars syntes godt. Først og fremmest. Hvorfor ikke lægge en slags grundlæggende videnskabelig pakke eller endnu bedre en CARE-pakke til fremtidige astronauter, der er fyldt med vand, mad og udstyr? "

Men Plait anerkendte den kommercielle appel.

"Som en PR-stunt er det en smart, det er faktisk Musk's egen bil," skrev han.

Ud over mærkebyggeri og dumme en kirsebær Tesla til en milliard år i ensom bane, er den interessante ting om Falcon Heavy, at den er stor og billig.

Falcon Heavy vil ikke være den største eller mest magtfulde raket, der nogensinde er bygget. Som Space.com rapporterede, hører begge disse titler stadig til Saturn Vs, der mest berømt bærede Apollo-missionerne. Og de vil ikke blive bested indtil NASA fuldender sit Space Launch System engang ned ad vejen.

Men hvor tungt går tabt på ren størrelse og strøm, vinder det på omkostningseffektivitet. Raketten, for øjeblikket, vil være det mest kraftfulde aktive lanceringssystem i verden ved en lav-jord-kredsløbs nyttelastkapacitet på 140.660 lbs. (63.800 kg). Men hver lancering, ifølge SpaceX, vil koste kun 90 millioner dollars. Det er $ 639,80 per pund.

Sammenlign det med United Launch Alliance's Delta IV Heavy, som kan løfte 62.540 lbs. (28.370 kg) i lav jordens kredsløb med en hastighed på mellem $ 300 millioner og $ 500 millioner, ifølge Space.com. Det er $ 4,797 pr. Pund på den absolutte billigste og $ 7.995 pr. Pund i den høje ende - mere end syv til 12 gange så dyrt som den svære.

Falcon Heavy repræsenterer også en betydelig besparelse i forhold til SpaceXs eksisterende Falcon 9, som kan bære 50.265 lbs. (22.800 kg) i lav jordens kredsløb med en hastighed på 62 millioner dollars. Det kommer til omkring $ 1.233 pr. Pund, næsten dobbelt omkostningerne ved at lancere en nyttelast på Heavy.

Denne form for effektivitet og besparelser er helt sikkert imponerende, og det er bestemt - især for regeringer og virksomheder, der er interesserede i at levere nyttelast i kredsløb, samt i omfanget af Musks personlige formue.

Og Falcon Heavy er helt sikkert en imponerende raket, da disse ting går. Det vil gøre en stor lyd, når den starter. En fremtidig Falcon Heavy kan også bære et menneskeligt personale. Det vil også teoretisk og til sidst trække Falcon 9's pæne trick af landing oprejst og genbruges på jorden efter lanceringen - en genbrugspåvirkning, der begge repræsenterer SpaceXs mest imponerende handling af teknologisk innovation og en ekstraordinær omkostningsbesparende foranstaltning.

Men alt det sagde, Falcon Heavy repræsenterer bare ikke nogen særlig fantastisk ny grænse i rocketeering.

Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: BFR | Earth to Earth.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com