Hvad Er Den Ældste Fossil Nogensinde Fundet?

{h1}

Det ældste fossil, der nogensinde blev fundet, kunne dateres tilbage til 3 milliarder år siden. Lær om den ældste fossil nogensinde fundet i denne artikel.

Når det kommer til fossiler, eksempler som Sue the Tyrannosaurus rex Grib meget af opmærksomheden. Ikke alene er Sue den mest komplette T. rex nogensinde fundet, hun er også en svimlende 67 millioner år gammel. Sammenlignet med de ældste fossiler, der nogensinde er fundet, er Sue det nye barn på blokken [kilde: Field Museum]. Nogle af de gamle fossiler, kendt som stromatolites, er mere end 50 gange ældre end Sue - 3,45 milliarder år for at være eksakt [kilde: Munster Universitet].

Det er svært for os selv at fatte sådan en utrolig lang tid, men J. William Schopf, den paleobiolog, der først opdagede fossilerne i 1993, hjælper med at sætte ting i perspektiv i sin bog "Cradle of Life: Discoveries of Earth's Early Fossils. " Hvis hele Jordens historie blev komprimeret til en 24-timers dag, siger Schopf, at mennesker ville være ankommet inden for sidste øjeblik af den dag. Til sammenligning ville stromatolitter have været i mere end 18 timer. Måske endnu mere fantastisk er det faktum, at stromatolitter fortsætter med at danne til i dag.

I modsætning til fossiler som dinosaurskeletter var stromatolitter aldrig en del af en levende organisme. I stedet udvikler stromatolitter sig på samme måde som en statue, der bevarer formen af, men ikke indeholder, en given genstand. I tilfælde af stromatolitter består "støbt" af tynde lag af sediment og calciumcarbonat - det samme stof, der danner kalksten - der opbygges omkring komplekse kolonier af cyanobakterier (aka blågrønne alger) og andre enkeltceller organismer. Stromatolitter danner meget langsomt og bevarer en fortegnelse over tusindvis af livsår i processen. Heldigvis eksisterer stromatolitter fra enhver geologisk periode. Ved at omhyggeligt dissekere og udforske disse strukturer har forskere adgang til nogle af de eneste resterende spor om, hvad det første liv på Jorden var.

Efter at jorden først dannede næsten 4,5 milliarder år siden, var det helt ubeboeligt. Faktisk var Jordens overflade en smeltet sten for måske de første 800 millioner år af planens eksistens, ikke ligefrem det bedste miljø at ringe hjem [kilde: Wagoner]. Efter jordens overflade afkølet og størknet i kontinentale plader, fremkom de første mikroorganismer. Blandt de mest betydningsfulde af disse var cyanobakterier, der trivedes i bassiner af lavt saltvand, hvor de blev beskyttet mod solens stærke stråler, men var stadig tæt nok til overfladen for at afhænge af solen til fotosyntese. Over tid dannede et fantastisk udvalg af stromatolitter omkring disse kolonier af cyanobakterier og andet tidligt liv. Faktisk giver de forbløffende kompleksitet af disse strukturer det bedste bevis for, at strukturerne engang var i besvær med livet; de kunne simpelthen ikke have dannet andet. På en eller anden måde opdagede selv de ældste af disse strukturer usandsynligt forvitrede milliarder års geologisk uro før Schopf dem i Vest-Australien i 1993.

Opdagelsen af ​​disse særlige stromatolitter var enormt vigtig af mange årsager. Da Darwin først foreslog evolutionsteorien, erkendte han, at huller i den fossile rekord gav alvorlige trusler mod hans påstand om, at alt liv kom fra de samme fjerne forfædre. Teknologien var simpelthen for begrænset på det tidspunkt til selv at finde, meget mindre identificere, fossiler, der stammer fra mere end flere millioner år gamle på det tidspunkt, og i mere end 100 år var tingene på den måde. Nogle troede på det såkaldte "missing link" mellem livet som vi kender det, og de tidligste livsformer ville aldrig blive opdaget, måske blevet ødelagt over eoner af voldelige jordskælv og erosion.

Schopfs opdagelse ændrede dog ting. Biologer havde endelig et afgørende bevis for både hvornår og hvilke former for liv, der først beboede Jorden, og på grund af denne forståelse har videnskabsmænd nu en meget bedre ide om, hvordan livet udviklede sig. F.eks. Var jordens atmosfære i den arkæanske periode, da cyanobakterier og andet liv først optrådte, sammensat af metan, ammoniak og gasser, der ville være giftige for det meste liv i dag. Forskere mener nu, at organismer som cyanobakterier var ansvarlige for at skabe ilt gennem anaerob åndedræt. Hvem ved hvad andre nøgler stromatolitter holder til vores forståelse af den gamle jord?

Desværre, selvom stromatolitterne stadig vokser på nogle få steder som Yellowstone National Park og områder i Bahamas, er de desværre langt mindre almindelige i dag. Hvis vi ikke kan beskytte disse fantastiske formationer, kan vi tabe en af ​​planetens mest omhyggelige og nøjagtige rekordindehavere for evigt.


Video Supplement: DEBATE: Atheist vs Christian (Richard Dawkins vs Cardinal George Pell).




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com