Hvad Hvis Himlen Faldt?

{h1}

Betingelserne er temmelig dystre på en jord uden atmosfære.

I denne ugentlige serie giver Life's Little Mysteries ekspert svar på udfordrende spørgsmål.

Himlen falder! Himlen falder! Nej, virkelig: forestil dig, om Jordens atmosfære kollapsede. Hvad ville der ske, hvis alle de molekyler, der boblede rundt over hovederne pludselig nosedived?

Paradoksalt set er det ikke en luftig affære. Alt ilt, kvælstof og andre ting i jordens atmosfære har en kæmpestor kombineret masse på 5 kvadrioner tons, så en faldende himmel ville betyde, at næsten 10 tons molekyler - stort set en skolebusstang - ville falde på hver kvadratmeter jordens overflade. Pandekager, alle?

For at holde tingene interessant, lad os forestille os et mindre "knusende" scenarie: Hvad hvis atmosfæren pludselig forsvandt - hvis en ekstremt sjælden svingning forårsager, at alle de atmosfæriske partikler uventet hopper til den anden side af galaksen, forlader jorden flydende i et vakuum?

Skies ryddet

Vaclav Smil, forsker i fakultetet for miljø ved University of Manitoba i Canada, sagde tre ting ville dræbe os: iltbekæmpelse, et alvorligt fald i temperaturen og udsættelse for en fuld dosis UV-stråling fra solen, hvoraf de fleste atmosfæren blokerer for øjeblikket. Men manglen på ilt kommer først, og det kunne ikke overleveres, "smil fortalte livets små mysterier.

Da alle fugle og luftbårne insekter faldt ned i jorden omkring os som sten, mangler en atmosfære for at slå deres vinger imod, og da verden faldt ærgerligt stum og mangler den luft, der normalt bærer lyd, ville vi alle dø af iltab i mindre end tre minutter, sagde Smil.

Hvis du tilfældigvis var en af ​​de få indlæggede mennesker, der var tilsluttet en åndedrætsværn, da himlen forsvandt, ville du stadig være ude af lykke. "At være tilsluttet en respirator eller en anden kilde til ilt (som en dykningstank) ville ikke hjælpe - uden atmosfærisk tryk kunne vi ikke trække vejret", siger Geoffrey Landis, forsker ved NASAs John Glenn Research Center og videnskab fiktion forfatter. Det skyldes, at lungerne suger ind og udånder luft ved at hæve og sænke lufttrykket i dem i forhold til det udvendige lufttryk. Hvis der ikke er nogen forskel, kan du ikke tage din sidste åndedræt.

Efter vores død vil jorden gradvist slappe af. Atmosfæren holder normalt jordens toasty ved at fælde solstråling på overfladen, hvilket forhindrer varmen, der rammer planeten, fra straks at genudstråle ind i rummet. Ifølge Smil, uden denne drivhuseffekt, ville Jordens gennemsnitstemperatur falde til minus 18 grader Celsius eller bare en nuance under nul grader Fahrenheit, og temperaturen ville svinge vildt mellem dag og nat.

Hvad angår oceanerne, ville deres øverste lag fryse. Men først ville de koge.

"De ville koge, fordi vandets kogende temperatur går ned, når det atmosfæriske tryk falder," skrev Landis. "Så meget hurtigt vil jorden få en ny atmosfære, der består af vanddamp. Ikke nok atmosfærisk tryk for folk at leve uden trusser, men jeg er bange, når trykket når kun omkring 2 procent af det atmosfæriske Det tryk, vi har, kogingen ville stoppe. " [Den overraskende mærkelige fysik af vand]

Livet i en boble

Ville noget overleve på en atmosfære-mindre jord? Intet stort nok til at se, sagde Lynn Rothschild, en evolutionær biolog og astrobiolog ved NASA Ames Research Center. Komplekse organismer er aerob, hvilket betyder at de kræver ilt, men anaerobe organismer, som nogle bakterier, kan overleve - men kun arter, der lever under jorden. "Problemet er, at du har mistet dit ozonfelt, så du har en enorm høj strålingsflux på Jordens overflade," sagde Rothschild. "Med UV-fluxen ville overfladen steriliseres med det samme." Et par meter ned, ville der imidlertid være et blomstrende (men usynligt) økosystem.

Hvis vi på forhånd vidste, at himlen var på vej ud, er der to måder, vi kunne forberede os på forandringen. For det første kunne vi bygge tryksomme kupler og fylde dem med planter, som begge ville opretholde kulsyre-iltcyklusen og tjene som fødevarekilde. "Det ville være som at lære at leve på en luftløs planet eller på månen - vi ville have brug for trykte habitater. Der har været mange planer for at lave månenbaser, der kunne være selvforsynende, så hvis vi havde tid, kunne vi tage sådan planer og omdanne dem til jordarters levesteder, "skrev Landis.

Valgmulighed 2 eliminerer behovet for kunstig trykpåvirkning: "Vi kunne leve under vandet! På kun 10 meter dybde (ca. 30 fod) er vandtrykket lig med en atmosfære. Så så længe vi kan finde en måde at få ilt til at trække vejret på (måske ved at elektrolyse havvand), kunne vi bare bo i undervandshabitater. "

Følg Natalie Wolchover på Twitter @nattyover. Følg Life's Little Mysteries på Twitter @ llmysteries, og følg med os på Facebook.


Video Supplement: Himlen Falder Officiel Trailer.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com