Hvad Forårsagede Gammel Omvæltning Til Australsk Landskab?

{h1}

Udryddelsen af ​​kæmpe kænguruer og andre jumbo dyr kan have forårsaget den dramatiske ændring af det australske landskab, og ikke menneskelig brug af ild, siger forskere.

Mellem omkring 45.000 og 50.000 år siden oplevede Australien tre radikale ændringer. Kontinentet var engang hjemsted for en menageri af gigantiske væsner eller megafauna, som f.eks. Poppeversioner af løver, rhino-size wombats, kæmpe kænguruer og flyvende fugle, men omkring 90 procent af den megafauna forsvandt i løbet af denne tid. Et stort, relativt kort skift i plantelivet - fra græs til træer - skete også i denne periode. Og sidst men ikke mindst koloniserede mennesker Australien i denne periode.

Fordi ankomsten af ​​mennesker faldt sammen med dramatiske ændringer i Australiens dyr og planters liv, har mange forskere spekuleret på, at mennesker har påvirket kontinentets flora og fauna. For eksempel kan mennesker have brændt jorden, måske ved et uheld eller at koncentrere spildyr. Denne forskydning i plantelivet ville have drevet disse planteafhængige plantelevende dyr - ligesom de kødædende dyr, der forfulgte disse herbivorer - til udryddelse.

Andre forskere har dog foreslået forskellige forklaringer til disse ændringer. For eksempel kunne udryddelsen af ​​mange plante-spiser megafauna i Australien have udløst store uroligheder, når det drejede sig om, hvilke planter dominerede kontinentet.

For at belyse dette mysterium har et team af efterforskere rekonstrueret tidligere ændringer i vegetationen ved at se på oldtidens sediment fra Murray Canyons Group-regionen offshore sydlige Australien. Dette materiale blev deponeret af et flodsystem, der engang dækkede mere end 425.000 kvadratkilometer sydøstlige Australien - et område der var hjemsted for mange af de megafaunaer, der blev udslettet. Det, de fandt, antyder, at brandvæsenende mennesker ikke skulle bebrejde det drastiske skift i landskabets makeup. [Tør ud: Historiens mest mystiske udryddelser]

Carbon signaturer

Forskerne fokuserede på isotoper af kulstof i plantevoks, der findes i gamle jordbund og sedimenter. Carbonisotoper er forskellige i hvor mange neutroner de besidder i deres atomkerner - carbon-12 har seks neutroner, mens carbon-13 har syv. (Begge har seks protoner.)

De former for græs, der dominerer det nordlige Australien i dag, har tilpasset sig varmere, tørretumbler og praktiserer for det meste en slags fotosyntese kendt som C4, der bruger både carbon-12 og den tyngre carbon-13 isotop. På den anden side afhænger træer og buske, der er tilpasset til køligere, mere våde betingelser af en type fotosyntese kendt som C3, som også optager carbon-12 og carbon-13, men foretrækker carbon-12. Ved at analysere forholdene mellem disse forskellige carbonisotoper inden for plantevoks, kunne forskerne konkludere, hvilke planter dominerede regionen på forskellige tidspunkter i fortiden.

Forskerne kiggede også på en organisk forbindelse kendt som levoglucosan. Dette molekyle er udelukkende genereret under forbrændingen af ​​landvegetation, så dets tilstedeværelse ville styrke ideen om, at mennesker ændrede landskabet med ild.

Resultaterne af undersøgelsen viste at omkring 44.000 til 58.000 år siden dominerede C4 planter tilsyneladende regionen meget som de gør i dag og udgør 60-70 procent af vegetationen der. Men for 43.000 år siden udgjorde C4 planter kun 40 procent af vegetationen der. Der var en tilsvarende stigning i C3 planter, der varede i omkring 5.000 år.

Hvad kom først?

Denne forskydning i plantelivet kom sandsynligvis efter at megafauna udryddelsen var omkring 44.000 til 49.000 år siden, ikke før det, forslår forskerne forskerne. Dette kan udelukke den menneskelige brug af ild som årsagen til disse massedødsfald.

I stedet hentyder denne opdagelse til, at en udryddelse af megafauna-plantearter, der normalt gennemsøges på C3-planter, så træer og buske kan stige i dominans. Dette medførte igen en mere brandgennemtrængende vegetation at opbygge i det australske landskab, sagde forskerne.

"I 150.000 år med klimaforandringer i det sydøstlige Australien fandt der mange ændringer i vegetationen sted, men ingen var så stærke og pludselige som forandringen for 43.000 år siden forårsaget af udryddelsen," forsker Stefan Schouten, en geokemist på NIOZ Royal Netherlands Institute for Sea Research, fortalte WordsSideKick.com.

Forskere er stadig ikke sikre på, hvad der forårsagede udryddelsen af ​​Australiens megafauna plantelevende dyr i første omgang. Mennesker forbliver en potentiel synder for megafauna udryddelsen - de ankom på kontinentet omkring 45.000 til 54.000 år siden, før dette skift i regionens planteliv, hvilket tyder på, at de kunne have forårsaget nedbrydningen af ​​megafaunaen, der førte til plantens forstyrrelse.

Forskerne uddybede deres resultater online 30. juni i tidsskriftet Nature Geoscience.

Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com