Hvad Amerikansk Skove Lignede Før Europæerne Ankom

{h1}

Takket være en sjælden fossil opdagelse kan forskere fortælle den fulde historie om en før-europæisk bosætning nordlig skov.

Europæiske bosættere forvandlede Amerikas nordøstlige skove. Fra historiske registre og fossiler kender forskerne landskabet, og planter er radikalt forskellige i dag, end de var 400 år siden.

Men der findes ikke direkte direkte bevis for, hvilke træarter der fyldte skovene, før de blev ryddet for marker og brændstof. Swamp-elskende planter, som sedges og tussocks, er de fossile overlevende, ikke delikate blade fra hårdttræer.

Nu, takket være en sjælden fossil opdagelse i Pennsylvania-foden, kan forskere fortælle den fulde historie om Amerikas mistede skove.

Det fossile sted er et mudret lag fyldt med blade fra hårdttræer, der levede mere end 300 år siden langs Conestoga Creek i Lancaster County, Pa. Mucken blev lagt ned, før en af ​​Pennsylvania 10.000 milledamme, kaldet Denlinger Mill, blev bygget i nærheden, dæmpe strømmen og begrave mudderet og blade i sediment.

Forskere fra Franklin & Marshall College i Lancaster, Pa., Opdagede de fossile blade, mens de undersøgte de langvarige virkninger af milldams. De tusindvis af små dæmninger - som drevne møller, smedeværker og andre industrier - ændrede vandbordet, ændrede planterne, der voksede i nærheden og i sidste ende skifter landskabet fra vådområder til dybt skårne, hurtigt flydende vandløb.

Før europæere ankom, skyggede amerikansk bøg, rød eg og søde birketræer Conestoga Creek, ifølge en undersøgelse, som forskerne offentliggjorde i dag (nov. 13) i tidsskriftet PLOS ONE. Nogle 300 år senere er disse træer væk. Det samme sted er nu hjemsted for for det meste boks ældre og sukker ahorn træer, sagde Sara Elliott, studiens hovedforfatter og en forskningsassistent ved University of Texas ved Austin's Bureau of Economic Geology.

"Dette er en meget usædvanlig mulighed for at sammenligne moderne og fossile skovkonstruktioner," fortalte Elliott WordsSideKick.com. "Det er som om du er på vej," sagde hun.

Elliott skrællede forsigtigt hundreder af blade fast sammen af ​​mudder og lagdelt som en bunke med klæbende noter. Vask bladene i en række kemiske bade bidrog Elliott til at bestemme bladernes struktur og art. Forskningen blev udført på Penn State University.

Fossile blade indkapslet i mudder bevare historien om præ-europæisk bosættelse Pennsylvania skove.

Fossile blade indkapslet i mudder bevare historien om præ-europæisk bosættelse Pennsylvania skove.

Kredit: Penn State

Andre former for træer, der findes i det fossile lag, der siden er forsvundet fra Nordamerika, omfatter den amerikanske kastanje, som blev angrebet af en importeret svampesygdom kaldet kastanjeskyggen. Blade fra sumpplanter forekommer også i mudderet, hvilket bekræfter, at det skovede sted var på opadgående kant af et nærliggende vådområde. [Billedgalleri: Planter i fare]

"Vi havde en dalmargeskov, der vokser lige ved siden af ​​dalbunden sammen med alle disse vådområder," sagde Elliott. "Jeg tror, ​​vi virkelig har et ret komplet billede nu af, hvad landskabet var som i denne region."

De tre dominerende træarter, der findes i fossilskoven, eksisterer stadig i dag i nordøst, men i forskellige proportioner og på forskellige steder, sagde Elliot.

Forskerne håber, at identificere lignende fossile træbladssider vil hjælpe de massive milldam restaureringsprojekter igangværende i hele nordøst. Dæmningerne forlod en arv af giftigt sediment stablet op bag deres mure og omformet landskabet.

"At have en mere komplet og forbedret forståelse af dette tidligere dynamiske og komplekse landskab vil hjælpe med at genskabe et økologisk forskelligt og funktionelt system," sagde Elliott.

Redaktørens note: Denne historie blev opdateret 14. november for at tilføje, at forskere fra Franklin & Marshall College opdagede det fossile bladsted.

E-mail Becky Oskin eller følg hende @beckyoskin. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: General Agreement on Tariffs and Trade (GATT) and North American Free Trade Agreement (NAFTA).




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com