Whale Shark Feeding Frenzies Mystify, Oplys Scientists

{h1}

Grupper af hundredvis af hvalhajer, den største fiskesort, der er samlet i nærheden af ​​yucatan-halvøen, giver forskere mulighed for at studere disse undvigende dyr.

Hvis dette år er som de sidste par, vil en af ​​de mest mystiske væsener i verden snart falde ned over Yucatan-halvøen. Det blå, planktonrige vand vil blive et alt-du-kan-spise paradis for hundredvis af store hvalhajer, en årlig begivenhed kendt som "afuera".

Som forfatteren Jim Tharpe skrev mandag i Washington Post, foder hajerne på fiskæg på havfladen i en "hvirvlende masse". Intet andet sted samler hvalhajer i sådanne tal i fuld opfattelse af menneskets øjne - og forskere bruger muligheden for at lære mere om disse uhyggelige giganter.

"Forbløffende er den største fisk i verden, som er hvalhajen, en af ​​de mindst kendte", siger Rafael de la Parra, biolog og koordinator for Mexicos hvalhajsbevarings Domino Project, til WordsSideKick.com. [Billeder af hvalhajer]

Mysteriske dyr

Hajerne lever deres liv stort set ud af synet. Lidt er kendt om, hvor de går, og hvad de gør, når de ikke er i lavvandede fodringsgrupper som dem i mexicanske farvande. Satellitmærker, hvilke stråle tilbage information om dyres opholdssted, har givet nogle tip, sagde Robert Hueter, direktør for hajforskningscentret på Mote Marine Laboratory i Florida.

Hueter, de la Parra og deres kolleger har sporet 42 hvalhajer fra Yucatan-området med satellitmærker siden 2003. De har fundet ud af, at dyrene svømmer massive afstande. En kvinde dukkede op på den sydlige halvkugle halvvejs mellem Brasilien og Afrika. Hun havde rejst mindst 4.500 miles (7.224 kilometer) om 150 dage, ikke med vertikal fjerndykker eller nogen kurver på hendes rute.

"Vi arbejder på hypotesen om, at de går derned for at føde deres hvalpe, i det mindste er det et sted, de går," sagde Hueter til WordsSideKick.com. Teorien er i overensstemmelse med observationer af små hvalhajer i området, sagde han, men hidtil har holdet ikke set en anden kvinde på samme rejse.

Hvalhajerne tager også dybe dykker. Det dybeste observerede dykke, Hueter sagde, var 6.325 meter (1,928 meter) under havfladen - mere end en kilometer og en fjerdedel. Hajerne gør disse dykker i lang, langsom glide, siger Hueter, der fører forskere til at spekulere på, at det er en måde for dyrene at dække lange afstande uden at bruge meget energi.

Reproduktion gåde

Grunden til dybhavsudflugterne er ikke det eneste hvalhaj-mysterium. Ingen ved noget om, hvordan dyrene opdrætter, siger Jennifer Schmidt, biolog ved University of Illinois i Chicago, der har studeret dyrenes genetik. Et af hendes studier tyder på, at hvalhajer kan spare sæd fra en enkelt parring for at befrugte flere graviditeter, men hvalhajfælder er aldrig blevet observeret.

"Genetik fortæller os, at der synes at være en stor grad af migration og interbreeding mellem dyr rundt om i verden," sagde Schmidt til WordsSideKick.com. "Der skal være et sted hvor voksne mænd og kvinder møder at yngle, men vi ved ikke, hvor det er."

De fleste fodringsaggregater set over hele verden består af unge mænd, sagde Hueter. Hajerne, der fodrer i Mexico, er en lidt mere inklusiv skive hvalhaj liv, med flere voksne og kvinder til stede. Stadig er kønsforholdet 2,6 mænd til hver kvinde, og ingen ved hvorfor.

Dykning for spor

Ikke desto mindre har undersøgelser af Yucatan fodringsfrøerne besvaret nogle spørgsmål om hvalhajer. For en: Hvad spiser de? Hajerne trækkes til stedet ved en opvelling af koldt, næringsrige vand, der fører til planktonblomstrer. Plankton er den vigtigste kilde til næring til disse filter-fodring hajer. Navnlig er afueraområdet - såkaldt fordi det er "uden for" den mexicanske regerings officielle beskyttede zone for hajerne - en gydeplads for en type tun, der hedder den lille tunny. Fiskene sprang sandsynligvis om natten, sagde Schmidt, og deres æg stiger til overfladen om morgenen.

Dernæst sagde hun, "hajerne kommer ind og bogstaveligt talt svømmer på overfladen med deres mund åbne og støvsuger kun i æggene."

Fordi hajerne føder på overfladen, har forskere været i stand til at regne ud, hvordan de spiser, samt hvor meget. Det viser sig, at hvalhajer har et unikt filtreringssystem: deres mund er forsynet med puder, der "ligner skurepuder fra dit køkken", siger Philip Motta, biolog ved University of South Florida, der har studeret afuera hvalhajerens fodring opførsel.

Som hajerne svømmer sammen, rammer vand sandsynligvis disse puder i en vinkel, fortæller Motta WordsSideKick.com. Vandet fortsætter igennem, men planktonet bliver afbøjet mod ryggen af ​​halsen. Opsættelsen forhindrer sandsynligvis filtreringspuden i at blive tilstoppet, sagde Motta.

"Der er ingen andre fisk, der har noget som dette," sagde han.

For al deres størrelse (de kan vokse til mere end 40 fod eller 12 meter i længden), hvalhajer ikke spiser så mange kalorier som man kunne forvente. Ifølge undersøgelser fra Motta og kolleger, der blev offentliggjort sidste år i journalen Zoologi, anslås en 20 meter lang hvalhaj at forbruge 6.721 kalorier (28.121 kilojoules) om dagen. Til sammenligning bør en moderat aktiv menneske forbruge omkring 2.500 kalorier om dagen.

Det er umuligt at vide på forhånd om hajerne vil forblive "afuera" eller aggregerede inden for den beskyttede zone i år, sagde de la Parra, men forskergruppen planlægger at fortsætte med forskning om hajernes genetik, vækst og bevægelser. De overvåger også, om økoturisme påvirker hajernes adfærd. Talrige både bærer turister ud til fodringsaggregater for at komme tæt på hajerne, sagde Hueter, hvilket er godt for bevaringsbevidstheden. Men han sagde, at mange hajer allerede viser tegn på run-ins med propeller og både, så økoturisme kan være en trussel.

Hueter og hans Mote Marine Lab-team er ikke sikre på, om de vil få midler til at fortsætte studier i Mexico i sommer. De ser et par resterende satellitmærker fra tidligere årstider, siger Hueter. De overvåger også hajpopulationer i den nordlige Mexicogolf, der søger forurening fra oliespillet Deepwater Horizon 2010. Det vil sandsynligvis være hårdt, sagde Hueter, men holdet håber at tegne blod fra at svømme hvalhajer for at kontrollere deres helbred. Som filterfoderere sagde han, hvalhajer er særligt sårbare for havforurening.

"De kan ikke bare holde deres mund lukket og svømme væk og fodre et andet sted," sagde Hueter. "Selv om olie er til stede i mikrodråber, der er blevet spredt, behandler de meget vandmængde, og selv det mindste spor af forurenende stoffer kan blive koncentreret på deres gæller."

Du kan følge WordsSideKick.com Seniorforfatter Stephanie Pappas på Twitter @sipappas.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com