Whale Poo: Oceanens Miracle Grow

{h1}

Hvaler befrugter havet med deres afføring, som indeholder næringsstoffer, de bærer fra dybe vand op til overfladen.

Mens mange pattedyr producerer ekskrementer i klumper, er hvalpibe mere af en slurry. "Meget liquidy, en flocculent plume," siger hvalekspert Joe Roman ved University of Vermont. Flocculence er en tilstand af fluffiness, der ligner en uldtyvelse.

Whale poop synker ikke til bunden af ​​havet. Den fluffy plume flytter snarere på overfladen. Og i en ny undersøgelse fandt romerske og kollega James McCarthy ved Harvard University dette fænomen forklarer en vigtig måde for havets økosystemer befrugtes.

Mindre organismer, som mikrober, plankton og fisk, betragtes typisk som stjernerne for cyklering af næringsstoffer gennem havets fødekæder. Dog er havpattedyr, så store som mange af dem, ofte blevet overset som spillere her, ifølge forskerne.

Hvaler spiller i kraft af deres næringsrige afføring en vigtig rolle i transporten af ​​næringsstoffer, hvorfra de foder i dybe farvande op til overfladen, hvor de ofte gør deres forretning og befrugter små flydende planter kaldet fytoplankton, forklarer forskerne.

"Vi tror hvaler udgør en virkelig vigtig direkte indflydelse på produktionen af ​​planter i bunden af ​​denne madweb," sagde McCarthy.

Som led i undersøgelsen analyserede holdet 16 fækale prøver fra pukkelhvaler i Maine-golfen under to hval-tagging krydstogter, og at finde nitrogenkoncentrationer i pukkelhvalprøverne blev forhøjet med så meget som to størrelsesordninger over typiske i dette område. De inkuberede også prøverne med deres indholdsmikrober og fytoplankton. Resultaterne viste en stærk sammenhæng mellem produktionshastigheden for en form for nitrogen anvendt af mikrober og fytoplankton og hvalpok nitrogen.

Tilstedeværelsen af ​​hvaler gør det muligt for flere fytoplankton at vokse, der skubber op i produktionen af ​​skabninger, der spiser fytoplanktonet, siger forskerne om resultaterne. Resultatet: "Større fiskeri og større overflod i hele regioner, hvor hvaler forekommer i store tætheder," sagde Roman.

I nogle dele af havet forbrænder næringsstofforurening, som f.eks. Landbrugsafvigelse, de vanddannende døde zoner, som i Mexicogolfen. Imidlertid mangler mange områder på den nordlige halvkugle tilstrækkelige næringsstoffer, herunder Maine, hvor denne undersøgelse blev udført. I løbet af sommeren er produktiviteten begrænset der på grund af begrænset kvælstof, sådan at tilsætning af nitrogen til vandet, i form af hvalpok, skal udløse plantens vækst.

Størrelsen af ​​hvalpopulationer, før de blev decimeret af hvalfangst, er ikke klar, selvom nogle genetiske tegn tyder på, at ca. 10 procent af de oprindelige befolkninger forbliver ifølge romerske.

"Uanset hvad du ser på det, har hvaler spillet en meget større rolle i økosystemer i fortiden, end de gør nu," sagde Roman.

I lyset af denne konklusion opfordres opfordringer til at løsne internationale restriktioner for hvalfangst, er ufattelige, sagde de.

Deres arbejde blev udgivet 11. oktober i open-access-journalen PLoS ONE.

  • Farer i dybden: 10 mest skarpe havdyr
  • Verdens største dyr
  • Hvorfor hvaler sjal


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com