Den Underlige Tale Af En Større-End-Livets Ulv, Der Udrører Loven, Næsten

{h1}

Ved begyndelsen af ​​det 20. Århundrede skåret en lone - og furry - figur en kriminel slyngning over south dakota 's badlands.

I næsten et årti i begyndelsen af ​​det 20. århundrede skåret en lone - og furry - figur en kriminel slyngning hen over South Dakotas badlands, undvigende embedsmænd samt krydrede trackers og bounty hunters.

På toppen af ​​hans infamy udgjorde prisen på hans hoved $ 500 - svarende til omkring $ 6,000 i dag. Han var Custer Wolf, en nordamerikansk grå ulv (Canis lupus) såkaldt den nærliggende by Custer, South Dakota. Den firebenede forbrydelse, der forfulgte husdyr, blev bredt forkælet som en plage af landmænd og ranchere, men var også en kilde til frygtelig spekulation, der rygter om at være et enormt monster, der besidder overnaturlige kræfter, som forhindrede dets fangst.

På denne dag (17. jan.) I 1921 distribuerede USA's Department of Agriculture (USDA) en erklæring om, at den svovlende Custer Wolf blev dræbt i hænderne på en føderalt kontraktjæger, der navngiver ulven "dyrets kriminelle kriminelle "og beskriver det som" den grusomeste, mest sagacious, den mest succesfulde dyrefarlov, som rækken land nogensinde havde kendt. " [Billeder: Brand-New Baby Wolves]

Sproget i erklæringen - skrevet af USDAs pressemedarbejder Dixon Lanier Merritt, også en digter og humorist - synes lidt over-top, men det var også Custer Wolfs historie.

Større end livet

I ni år har jaget jaget og fodret med heste og kvæg i en rækkevidde på omkring 300 kvadratkilometer (780 kvadratkilometer) i South Dakota, hvilket koster deres ejere en anslået $ 25.000 - et beløb svarende til omkring $ 311.000 i 2017.

Men ulven blev også sagt at lemlæse sin dræber "i skræmmende måder for blot at dræbe", ifølge erklæringen. I årenes løb var forsøg på at fange ulven med fælder, våben, hunde og gift, mislykket. Frygtelige rygter cirkulerede, at han ikke var "bare ulv", men en hybrid af ulv og bjergleve, "der var både besidder og helbreds grusomhed", og at han blev ledsaget af to coyoter, der fungerede som "livvagter" USDA rapporteret.

Historisk set varede ulve i Dakotas typisk på store hovdyr som bison, elg og elg. Men som europæere bosatte sig i Vesten dræbte de ulvernes bytte. Og så ulvene, deres rækker nu stærkt reduceret af landbrug og ranching, begyndte at jagte husdyr for at overleve.

Dette markerede begyndelsen på føderale bounty programmer for at udrydde ulve. Disse programmer var så effektive, at nordamerikanske grå ulve i vid udstrækning blev udryddet i de fleste af de lavere 48 stater, inden de blev tilbudt beskyttelse af loven om truede arter i 1978, hvor der kun var få hundrede dyr tilbage i Minnesota, Fish and Wildlife Service (FWS) ) rapporteret.

Død af "den kriminelle ulv"

I sidste ende kunne Custer Wolf ikke overskride loven. USDA sendte en af ​​sine egne jægere, H.P. Williams, på sporet af den renegade ulv i marts 1920 med instrukser om at fange dyret "uanset hvor meget tid der var påkrævet", skrev Dixon i redegørelsen.

Federal Hunter H.P. Williams (venstre) og en lokal rancher står over den slagtede Custer Wolf den 11. oktober 1920.

Federal Hunter H.P. Williams (venstre) og en lokal rancher står over den slagtede Custer Wolf den 11. oktober 1920.

Kredit: Paul Fearn / Alamy

Williams trailede ulven i flere måneder, først skydede den påståede coyote "livvagter" og derefter lægge en række fælder, som ulven formåede at undgå eller forår uden at blive fanget. Men ulvens store held fløj ud den 11. oktober, da han trådte ind i en af ​​Williams 'stålfælder, rapporterede jægeren til USDA.

Alligevel formåede ulven at bryde fælden og løbe i 3,8 km, med fældens tænder stadig gribende hans forben, før Williams sluttede sit liv med en kugle.

I døden blev ulven ikke fundet som et stort monster. Faktisk var han "en gammel ulv" med næsten hvid pels, og han var mindre end gennemsnittet, måler omkring 1,8 meter lang og vejer 98 pund (44 kilo), fortæller Williams.

På trods af Merrits hårde ord i USDA-erklæringen om Custer Wolfs lange "regeringsværdige", holdt forfatteren tydeligvis en beundring for dyret, der for længst undvigede menneskelig gengældelse og voksede ind i en mere end livs firbenet legende af det vilde vesten.

"Han løb gennem enhver form for fare og spurned dem alle," Merritt skrev.

I øjeblikket er der ingen kendte populationer af grå ulve i South Dakota, ifølge FWS.

Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com