Weird Old Wildebeest Sported Duck-Billed Dinosaur Nose

{h1}

Et mystisk, gammelt græsagtige pattedyr har en funktion overraskende ligner en duckbilled dinosaur: en trompetlignende nasal passage.

Duck-billed dinosaurer og et gammelt græsk-lignende dyr levede adskillige millioner af år fra hinanden, men de har påfaldende lignende, ejendommelige næser, finder en ny undersøgelse.

Begge skabninger udøvede en trompetlignende nasal passage, der udvidede sig til toppen af ​​dyrets hoveder og kan have tjent som resonanskamre for at hjælpe dem med at kommunikere, fandt forskerne.

Næse-y-ligheden er "et spektakulært eksempel" af konvergerende evolution, en proces, hvor uafhængige dyr udvikler de samme træk, fordi disse træk er evolutionært fordelagtige, siger forskerne. [Billedgalleri: 25 fantastiske gamle dyr]

"Den nasale kuppel er en helt ny struktur for pattedyr - det ligner ikke noget, du kunne se i et dyr, der lever i dag", sagde Haley O'Brien, en doktorand i paleofysiologi ved Ohio University i Athen, i en erklæring. "Det nærmeste eksempel ville være [duck-billed] hadrosaur dinosaurer med halvcirkelformede kamme, der omslutter næsepassagerne selv."

Idéen for undersøgelsen opdagede i 2009, da studieforfatter J. Tyler Faith, en lektor i arkæologi ved University of Queensland i Australien, og hans kolleger undersøger et fossilt websted på Bovid Hill nær Lake Victoria i Kenya. Stedet er kendt for sine utallige bovide fossiler, herunder de usædvanlige arter Rusingoryx atopokranion, et hovede pattedyr, der levede under det sentlige pleistocen (en periode på mellem 2,6 millioner og 11,700 år siden).

En illustration af en hule-crested duck-billed dinosaur (Velafrons coahuilensis) der kan have lavet lyde med sin hule karm.

Kredit: © Todd Marshall, 2007

Lidt er kendt om R. atopocranion, der blev identificeret som en ny art på samme sted i 1983. Efter at have vendt tilbage til Bovid Hill i adskillige år indså forskerne, at de sandsynligvis ville "beskæftige sig med en hel besætning, der på en eller anden måde blev udslettet og begravet på stedet" Tro sagde.

Flere spor forklarede det store antal organer. Forskerne fandt stenværktøjer og slagtede knogler på stedet, hvilket tyder på, at tidlige moderne mennesker havde jaget pattedyrene. Forskerne scoured bakken til skeletter og fandt flere intakte kranier af dyrene, inden de offentliggjorde forskningsresultaterne i 2010.

"Jeg var forbavset over at se, at [kranierne] så i modsætning til enhver antilope, som jeg nogensinde havde set - det eneste mere overraskende ville have været fossile zebraer med horn, der vokser fra deres hoveder." Tro sagde. "Anatomien var tydeligt bemærkelsesværdig."

Senere studerede Faith og O'Brien de unge og voksne fossile kranier mere detaljeret. Computer-tomografi (CT) -scanning afslørede den indre struktur af knoglerne, og forskerne sagde, at de straks indså, at dyrenes store, hule næsekroner var sammenlignelige med Hadrosaurs lange kamme.

"Vi ventede på indersiden af ​​kuplen at have noget tættere på den normale pattedyranatomi, men når vi tog et kig på CT-scanningerne, var vi temmelig chokerede," sagde O'Brien.

Måske brugte begge dyr deres hule næsekamper til at uddybe deres vokale opkald, siger forskerne. Holdet udviklede en akustisk model af R. atopocranionskull og foreslog, at dyret ville have været i stand til at lave lyde meget tæt på lavfrekvens infralyd. Denne metode til vokalisering ville have tilladt dyrene at kommunikere med besætningen uden at advare andre nærliggende dyr, såsom rovdyr, fortalte forskerne. [Billeder: Beastly Feasts: Amazing Billeder af Dyr og deres Prey]

Faktisk begge R. atopocranion og hadrosaurerne var sandsynligvis meget sociale og kan have kommunikeret med deres besætninger over temmelig store afstande, siger forskerne.

"Vokaliseringer kan advare rovdyr, og at flytte deres opkald til en ny frekvens kunne have gjort kommunikationen sikrere," sagde O'Brien.

"Udover dette ved vi det Rusingoryx og hadrosaurer var fuldkomne plantelevende dyr, der hver især havde deres egne højt specialiserede tænder, "tilføjede hun." Deres respektive bemærkelsesværdige tandspecialiseringer kan have indledt ændringer i underkæben og kindben, der i sidste ende førte til den type modifikation vi ser i den afledte crest -bærende former. "

Forskerne sagde, at de planlægger at undersøge, hvordan R. atopocranionkroppens forandring, da dyret voksede ind i voksenalderen. De håber også at opdage, hvorfor det engang blomstrende dyr uddøde, sagde de.

Andre forskere studerer hadrosaur lyde. En sådan dinosaur, Parasaurolophus, havde en 7 fod lang (2.1 meter) nasalkamp, ​​som dyret kunne have brugt "slags som en trombone", Terry Gates, en paleontolog ved North Carolina Naturvidenskab, fortalte WordsSideKick.com i 2014.

Undersøgelsen blev offentliggjort online i dag (4. februar) i tidsskriftet Current Biology.

Følg Laura Geggel på Twitter @LauraGeggel. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: Polar Bear vs Walrus | Planet Earth | BBC Earth.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com