Vandforuroligelse: Stort Amerikansk Akvifer Bliver Trukket Ud

{h1}

Næsten 70 procent af grundvandet opbevaret i en del af high plains aquifer, et underjordisk vandreservoir, kunne drænes inden for 50 år, ifølge ny forskning.

Næsten 70 procent af grundvandet opbevares i dele af USA's High Plains Aquifer - et stort underjordisk reservoir, der strækker sig gennem otte stater, fra South Dakota til Texas, og leverer 30 procent af landets kunstvandede grundvand - kunne bruges inden for 50 år, medmindre den nuværende vandforbrug er reduceret, finder en ny undersøgelse sig.

Forskere fra Kansas State University i Manhattan, Kan., Gennemførte et fireårigt studie af en del af High Plains Aquifer, kaldet Ogallala Aquifer, som giver den mest landbrugsmæssigt vigtige kunstvanding i delstaten Kansas og er en vigtig kilde til drikkevand til regionen.

Hvis de nuværende vandingstendenser fortsætter uformindsket, vil 69 procent af det tilgængelige grundvand drænes de næste fem årtier, sagde forskerne i en undersøgelse, der blev offentliggjort online i dag (26. august) i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Jeg tror generelt, at grundvandsniveauerne falder ned, og at der på et tidspunkt i de fremtidige grundvandspumpehastigheder skal falde," siger forfatteren David Steward, professor i civilingeniør ved Kansas State University, i en erklæring. "Men der er mange spørgsmål om, hvor længe vandet vil vare, hvor længe vandfarten vil tage for at genopfylde og hvilket samfund kan gøre." [Earth Checkup: 10 Health Status Signs]

Under vandmålinger

Steward og hans kolleger indsamlede data om tidligere og nuværende grundvandsniveauer i Ogallala Aquifer og udviklede statistiske modeller til at projektere forskellige scenarier af vandudtømning i løbet af de næste 100 år.

Ved at bruge de nuværende tendenser i vandforbruget som vejledning, anslår forskerne, at 3 procent af akviferens vand blev brugt op i 1960; 30 procent af akviferens vand blev drænet inden 2010; og en hel del 69 procent af reservoiret vil sandsynligvis blive tappet i 2060. Det ville tage i gennemsnit 500 til 1.300 år til fuldstændig genopfyldning af High Plains Aquifer, tilføjede Steward.

Men hvis reduktion af vandforbruget bliver en umiddelbar prioritet, kan det være muligt at udnytte akviferens ressourcer og øge nettoproduktionen i landbruget gennem år 2110, siger forskerne.

"Hovedidéen er, at hvis vi er i stand til at spare vand i dag, vil det resultere i en betydelig stigning i antallet af år, som vi vil have vandet landbrug i Kansas," sagde Steward.

En masse variabler

Det er dog udfordrende at lave fremskrivninger om vandsikkerhed, fordi der er en række faktorer at overveje, og selvom High Plains Aquifer berører otte forskellige stater, kan virkningerne være meget lokaliserede, siger Bridget Scanlon, seniorforsker og leder af Programmet for bæredygtig vandressourcer på University of Texas i Austin, der ikke var involveret i den nye undersøgelse.

Vand fra High Plains Aquifer irrigerer et felt af majs.

Vand fra High Plains Aquifer irrigerer et felt af majs.

Kredit: Kansas State University Photo Services

"Vi ved, at vandforsyningen bliver udtømt, men det er meget svært at forsøge at arbejde på lang sigt, fordi der er klimaproblemer og sociale aspekter, der skal medtages," fortalte Scanlon WordsSideKick.com. "Projiceringer er så vanskelige, fordi jeg tror, ​​at vi er clueless om mange ting, som ekstreme vejrforhold."

Scanlon påpegede, at den nye undersøgelse ikke overvejer virkningen af ​​ekstremt vejr, såsom tørke eller oversvømmelser. I 2011 oplevede Texas en ødelæggende tørke, der kostede staten omkring 8 milliarder dollar i økonomiske tab, ifølge en rapport fra Susan Combs, Texas Comptroller of Public Accounts. NASA-satellitter, der studerede det udtrukne land, fastslog, at tørken udtømte områdets akviferer til lave niveauer, der sjældent var set siden denne type kortlægning begyndte for mere end 60 år siden. [Tørret op: Billeder afslører ødelæggende Texas tørke]

At finde en løsning på grundvandsproblemerne er også vanskelig, uden at uretfærdigt målrette landmændene, siger Scanlon.

"Landmændene forsøger at leve, og de reagerer på økonomi," forklarede hun. "At bede dem om at reducere vandet drastisk, kan være som at bede mig om at gå på pension nu, fordi der er så mange arbejdsløse."

For mange ukendte?

Steward og hans kolleger forventer fremtidige teknologier, der hjælper landmændene med at beskytte deres jord mere effektivt. "Brugernes effektivitetsgevinster er steget med cirka 2 procent om året i Kansas, hvilket betyder, at vi hvert år vokser omkring 2 procent mere afgrøde for hver enhed vand," sagde Steward. "Det sker på grund af øget vandingsteknologi, afgrødegenetik og ledelsesstrategier."

Men i nogle områder af landets sletter dikterer grundvandets og jordens egenskaber i vid udstrækning vandingsteknikkerne, siger Scanlon. I dele af Texas og Kansas er grundvandet brennere, hvilket betyder, at hvis nogle landmænd anvender mere effektive kunstvandingsmetoder, vil de også pumpe op salte aflejringer, der ikke er tilstrækkeligt vasket væk af regn.

"Dette er et meget flot studie, men vi har virkelig brug for at tage fat på tørke og socioøkonomiske problemer og andre metoder til at finde ud af problemet, ud over det tekniske," siger Scanlon. "Hvis vi ikke ved hvad vi laver, omstiller vi bare liggestole på Titanic?"

Følg Denise Chow på Twitter @denisechow. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com