Volcanic Evidence Åbner New Maya Mystery

{h1}

Tøffe og små zirkonkrystaller har udelukket ilopango vulkan som kilden til maya-keramik vulkanisk aske.

Tøffe og små zirkonkrystaller har hjulpet forskere med at udelukke en enorm vulkansk eksplosion, da askekilden bruges til at lave Maya-keramik og uddybe dette langvarige arkæologiske mysterium.

"Mens vi er lidt triste for ikke at have løst mysteriet, er vi virkelig overbeviste om, at vi kan sige, at den mest sandsynlige kilde, helt uendeligt, ikke er en kamp", siger leadforfatter Kevin Coffey, en geologimesters elev ved University of Californien, Los Angeles.

Resultaterne viste dog et spændende nyt keramikpuslespil for forskere at løse - om mayaens aske kom fra en vulkan eller mange spydkegler. [Billedgalleri: Stunning Mayan Murals]

"Hver gang jeg vender et andet blad i denne ting, åbner det et nyt problem," siger studieforfatteren Anabel Ford, direktør for MesoAmerican Research Center ved University of California, Santa Barbara.

Volcanic VIP'er

Pottere i Maya-byer på den karibiske side af Mellemamerika smeltede vulkansk aske med lokal kalksten til at danne husstands- og ceremoniel keramik, fordi asken gjorde deres keramik lettere at slukke. Den særprægede opskrift var et kendetegn for den sene klassiske periode fra A.D. 600 til 900, sagde Ford.

Med tusindvis af mennesker, der bor i byer som El Pilar og Tikal, brænder de maya-pottere hvert år gennem flere tons vulkansk aske, har Ford anslået. Men ingen kan finde ud af, hvor aske kommer fra.

Mystikken begynder med det faktum, at der bare ikke er nogen vulkaner i det østlige Mellemamerika. Arkæologerne har heller ikke fundet beviser for Maya-minedasken lokalt.

De kunne have trukket i asken fra de mange vulkaner i, hvad der er dagens El Salvador og Guatemala. Men Maya bragte belastninger på ryggen, ødelagde veje eller packdyr, sagde Ford. Hun mener, at et praktisk stenbrud er mere fornuftigt end at hente tonsvis af aske over land hvert år. Andre arkæologer mener dog, at et fjerndistributionsnetværk var muligt.

Så hvad med store vulkanske eksplosioner? Måske drev aske i luften. Den nye undersøgelse udforsker denne mulighed.

Under et mikroskop ser keramikaske frisk ud, med skarpe kanter, hvilket tyder på, at den vulkanske kilde var en ny udbrud. (I den fugtige jungle bryder vulkansk ask hurtigt ned.)

Coffey nulede ind på Ilopango vulkanen i El Salvador som en sandsynlig kilde. En ødelæggende udbrud fra Ilopango blev ødelagt og begravet i nærheden af ​​Maya-byer i det femte århundrede, ligesom Vesuvius og Pompeji, og belagt Mellemamerika i aske. [Bevaret Pompeji: Billeder Reveal City in Ash]

Coffey sammenlignede zircons fra Ilopango aske til zircon fra tre El Pilar potsherds. Zircons kan overleve næsten enhver brændende varme på Jordens overflade, fra en meteoritvirkning til en vulkansk katastrofe til en keramikovnsovn.

Men i stedet for at løse mysteriet ophørte forskernes resultater med at eliminere Ilopango fra listen over kilder.

Nej, ikke den ene heller

En zircon krystal omgivet af vulkansk aske i en Maya potsherd.

En zircon krystal omgivet af vulkansk aske i en Maya potsherd.

Kredit: Kevin Coffey

Zirkoner i vulkansk aske og lava begynder at krystallisere i det underjordiske magakammer, inden vulkanen udbrud, så nogle er ældre end den egentlige blast. Nogle af Ilopango krystaller er lige så unge som udbruddet, mens andre er op til 250.000 år gamle.

El Pilar potsherd zircons var meget ældre; ingen var yngre end 1 million år gamle, og en krystal var mere end 1 milliard år gammel. Disse aldre præsenterer en ny gåde for forskere at undersøge: Hvor kom denne gamle aske fra? "Det er meget forbløffende, fordi [zircons] antyder, at det er meget ældre vulkanske indskud," sagde Coffey. "Det er svært at bevare vulkansk aske i junglen," tilføjede han.

Skønt forskerne kun testede en håndfuld keramikfragmenter, varierer den kemiske signatur af zircon-krystallerne også mellem potter og antyder, at asken kommer fra mindst to vulkaner.

"Hver gang vulkanologerne siger, at dette vil spike det, men vi er stadig ikke tættere," sagde Ford.

En tidligere undersøgelse forsøgte at matche kemiske signaturer fra El Pilar potsherds til Mexicos eksplosive El Chichón vulkan, cirka 233 miles væk. I stedet udelukker resultaterne også El Chichón.

UCLA holdet håber at teste flere kandidat vulkaner fra Stillehavskysten og søge efter skjulte askeindskud på Yucatan halvøen. Der er 11 potentielle vulkaner op langs vestlige Mellemamerika. Analyse af flere potsherds kunne også give nye spor til askens oprindelse, sagde Coffey.

"Hvad vi fandt var temmelig overraskende," sagde Coffey til WordsSideKick.com's Our Amazing Planet. "Mystikken er blevet mere mystisk."

Resultaterne blev offentliggjort 22. maj i tidsskriftet Geology.

E-mail Becky Oskin eller følg hende @beckyoskin. Følg os @OAPlanet, Facebook og Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com er vores fantastiske planet.


Video Supplement: .




Forskning


Killer Cave May Have Inspired Myth Of Hades
Killer Cave May Have Inspired Myth Of Hades

Denne 3.000-Årige Hest Fik En Human-Style Begravelse
Denne 3.000-Årige Hest Fik En Human-Style Begravelse

Videnskab Nyheder


I Billeder: Hungry Python Spiser Porcupine Whole
I Billeder: Hungry Python Spiser Porcupine Whole

Hvordan 'Dårlige' Gutbakterier Kan Ændre Deres Onde Veje
Hvordan 'Dårlige' Gutbakterier Kan Ændre Deres Onde Veje

Søskende Af Autistiske Børn Med Større Risiko For Lidelse
Søskende Af Autistiske Børn Med Større Risiko For Lidelse

Deadly Case Of 'Bagpipe Lung' Highlights Fare For Svampeinfektioner
Deadly Case Of 'Bagpipe Lung' Highlights Fare For Svampeinfektioner

Fysikere Tror, ​​At De Har Set Spøgelser Af Sorte Huller Fra Et Andet Univers
Fysikere Tror, ​​At De Har Set Spøgelser Af Sorte Huller Fra Et Andet Univers


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com