Brug Af Matematik Til At Forstå Menneskehedens Puslespil

{h1}

Matthew zefferman anvender sin begejstring for at løse puslespil til den forskning, han gør hver dag, og undersøger hvordan menneskelig kultur påvirker det moderne samfund.

Denne WordsSideKick.com artikel blev leveret til WordsSideKick.com i samarbejde med National Science Foundation.

Matthew Zefferman anvender sin begejstring for at løse puslespil til den forskning, han gør hver dag, og undersøger hvordan menneskelig kultur påvirker det moderne samfund. Sådanne gåder kan løses matematisk. Som postdoktor ved Nationale Institut for Matematisk og Biologisk Syntese bruger Zefferman netteori og evolutionær spilteori til at undersøge oprindelsen af ​​komplekse politiske og økonomiske institutioner. I øjeblikket fokuseret på krigens oprindelse, ser han på, hvordan ændringer i ideologi påvirker sandsynligheden for, at to lande vil gå i krig. Zeffermans matematiske modeller bekræfter en fælles antagelse - når landenes ledere bliver mere ideologisk ens, mindsker risikoen for krig betydeligt.

Navn: Matthew Zefferman
Institution: National Institute for Mathematical and Biological Synthesis
Studieområde: Evolutionær samfundsvidenskab

Hvorfor valgte du dette felt?

Jeg studerede teknik på college og fandt i sidste ende at løsningerne på mange vigtige menneskelige problemer ikke primært var teknologiske, men primært kulturelle. Men jeg havde virkelig ikke en god følelse af hvad det endda betød. Så jeg begyndte at læse antropologi og psykologi på udkig efter en foreningsteori. Jeg fandt en bog af Robert Boyd og Peter Richerson kaldet Kulturelle og evolutionære proces der lagde ud en matematisk teori om kulturelle forandringer. Og derfra var jeg tilsluttet.

Beskriv venligst din nuværende forskning.

Jeg forsøger at forstå, hvordan menneskelig kultur påvirker det moderne samfund. Meget af arbejdet i den kulturelle udvikling har fokuseret småskala samfund i tidlig menneskehistorie eller præhistorie. Jeg er interesseret i hvordan kulturen arbejder i større skala samfund som dem de fleste af os lever i i dag.

Hvad er hovedformålet med din forskning?

Lige nu forsøger jeg at forstå overgangen fra småskala samfund til de tidligste former for politisk organisation, hvad der kaldes chiefdoms. Jeg forsøger at finde ud af de betingelser, der er nødvendige og tilstrækkelige til denne overgang. For at gøre dette bruger jeg matematisk modellering, specifikt netværksteori og evolutionær spilteori. Jeg bruger også computersimuleringer for at sikre, at de giver lignende resultater til matematikken.

Hvordan virker dit sociale samfund?

Jeg håber, at mit arbejde vil hjælpe os med at forstå menneskeligt samarbejde og konflikt i store politiske organisationer. For eksempel har noget af mit arbejde været på krigens oprindelse. Jeg håber, at det vil give et indblik i, hvordan man begrænser krigens frekvens eller omfang. En gren af ​​internationale relationer er meget interesseret i at forstå, hvordan ændringer i ideer påvirker sandsynligheden for, at to lande vil gå i krig. For eksempel, hvis lederne af to lande bliver mere ideologisk ens, mindsker det deres sandsynlighed for at kæmpe over en ressource? Mine modeller tyder på, at det gør.

Hvad kan du bedst om dit arbejde?

Jeg kan lide at opdage og løse gåder. Mennesker er en meget forvirrende art, så der er masser af muligheder.

Hvad er den bedste professionelle rådgivning, du nogensinde har modtaget?

Det bedste råd, jeg nogensinde har modtaget, professionelt eller på anden måde, var fra min far, da jeg gik til college, "Bare prøv ikke at gøre noget dumt."

Hvad er det mest overraskende aspekt af dit arbejde?

Mange mennesker er overraskede over, at noget som tilsyneladende nebulous som menneskelig kultur kunne udtrykkes matematisk. Men der har været en hurtigt voksende matematisk teori om kultur i de sidste tredive år. For eksempel viser det, hvorfor mennesker udviklede sig til at stole mere på social læring (dvs. at lære fra andre) end nogen anden art. Det viser også, hvordan vi udviklede visse heuristikker til, hvad de skal lære, eller hvem de skal lære af (fx at lære det mest almindelige træk i ens gruppe eller lære af de mest succesfulde personer) og hvordan disse heuristikker tillader os at samarbejde med ikke-slægtninge til en større grad end nogen anden art. Mit mål er at bygge videre på disse indsigter for at forklare, hvordan dette samarbejde bliver udvidet til endnu større skalaer, når vi begynder at bruge formelle regler og love ud over uformelle normer.

Hvilke spændende udviklinger ligger i fremtiden for dit felt?

Jeg tror, ​​at der er en voksende bevægelse for at forbinde ideer om kulturel udvikling med ideer om politisk organisation. Hvorfor er for eksempel lignende politiske systemer effektive i et land, men ikke i et andet? Hvad er de nødvendige betingelser for overgangen fra ineffektiv politisk organisation til effektiv politisk organisation? Hvordan kan vi designe politiske systemer for at være modstandsdygtige over for sammenbrud eller udnyttelse af politiske eliter?

Hvem er din # 1 helt og hvorfor?

Det er svært at vælge kun en videnskabelig helt, fordi videnskaben er sådan en iboende social indsats. Men en af ​​mine videnskabelige helte er den sene politiske videnskabsmand Elinor Ostrom, der udviklede og inspirerede mange andre til at hjælpe med at udvikle en proces til forståelse af menneskelige institutioner fra et virkelig tværfagligt og mangesidet perspektiv. Hendes arbejde integrerer matematisk teori, eksperimenter, simuleringer og vigtigere, detaljeret observation af måden menneskerrent faktisk organisere sig i en sammenhængende krop af viden.

Hvad gør du, når du ikke er i laboratoriet eller ude i marken?

Jeg går på lange løber, for det meste om natten, hvilket er når jeg gør noget af min bedste tænkning.

Redaktørens note: Forskerne, der er afbildet i ScienceLive-artikler, er blevet støttet af National Science Foundation, det føderale agentur, der er ansvarlig for finansiering af grundforskning og uddannelse på tværs af alle fagområder inden for videnskab og teknik. Eventuelle udtalelser, konklusioner og konklusioner eller anbefalinger udtrykt i dette materiale er forfatterens og afspejler ikke nødvendigvis Nationale Videnskabsstiftelsens synspunkter. Se WordsSideKick.com arkiv.


Video Supplement: 181st Knowledge Seekers Workshop, Thursday, July 20, 2017.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com