Undervands Vulkan Udbryder I Pulser

{h1}

En seamount eller undervands vulkan i stillehavet ser ud til at bryde ud i voldelige pulser, der spyder millioner af kubikfod materiale på havbunden.

Da besætningen ombord på forskningsfartøjet Sonne satte ud på et krydstogt i foråret, forventer de en rutinemæssig kortlægningsekspedition i det sydlige Stillehav. Men de var ind for en stor overraskelse.

De endte med at se en af ​​de hurtigste episoder af vulkanvækst nogensinde dokumenteret på Jorden. Monowai seamount, en undervands vulkan beliggende nord for New Zealand, udbrudte under ekspeditionen og tilføjede ca. 300 millioner kubikmeter rock til dens topmøde - et volumen svarende til 3.500 olympiske størrelsesbassiner - på kun fem dage.

"Der var meget held med dette fund," siger Anthony Watts, en geolog ved Oxford Universitet, som ledte undersøgelsen.

Hans holds resultater tyder på, at ubåds vulkaner, nogle af Jordens mest mystiske træk, kan krympe og svulme i dramatiske pulser af aktivitet.

Rotte æg og overbevisende spor

Da de undersøgte havbunden nær Monowai seamount, som ligger ved krydset mellem Stillehavs- og Indo-Australske tektoniske plader i Tonga-Kermadec-subduktionszonen, så Watts og andre videnskabsmænd ombord på skibet, at gulgrønne vand- og gasbobler stiger over vulkanen.

"Da skibet forlod området, gik vi gennem en plet af misfarvet vand med en meget stærk lugt, som røde æg," sagde Watts OurAmazingPlanet. "Vi mistanke om, at vulkanen måske udluftede gasser, men vi vidste ikke, at det var ved at bryde ud."

En uge senere, mens man undersøgte et andet område, fik Watts nogle overbevisende oplysninger. En seismisk station i Cookøerne havde opdaget en intens femdagsværm af seismisk aktivitet og sporet det til en udbrud ved Monowai seamount. Watts og skibet vendte tilbage for at finde ud af, at dele af vulkanen havde kollapset og vokset dramatisk.

Ved hjælp af avancerede badeværktøjsværktøjer så forskerne, at en stor del af vulkanens flank havde kollapset - et volumen svarende til omkring 630 olympiske størrelsesbassiner. Spidsen for vulkanen var imidlertid vokset med 23 meter (72 meter) og tilføjede 3.500 swimmingpools værdi til topmødet.

Det nye materiale var sandsynligvis magma, der havde udbrudt og hærdet ugen før, sagde Watts, men årsagen til sammenbruddet er mindre klar. Den hydrotermiske udluftning, de havde bemærket under deres første besøg (kilden til det misfarvede vand og råtneægens lugt) kunne have svækket klipper i vulkanens flanke, eller at magma, der bevæger sig inde i vulkanen, kunne have fået flanken til at falde sammen, siger Watts.

En pulserende sømængde

De hurtige ændringer i Monowai tyder på, at vulkanen vokser og kollapser i dramatiske impulser. [10 Wild Volcano Facts]

For at tage højde for Monowai's vækst mellem 2007 (sidste gang Monowais højde blev målt) og 2011, ville vulkanen have haft brug for 10-13 begivenheder som den ene Watts 'team dokumenteret. Det er omkring 2,5 store, hurtige udbrud hvert år, med relativt lange pauser mellem hver udbrud, siger Watts.

"Det er roligt det meste af tiden, så punktuceret af disse voldelige udbrud, så det er så pulserende," sagde han. "Det kan ikke være regelmæssigt, men vi har en ide nu hvor ofte de opstår."

Undervands vulkaner som Monowai er meget vanskeligere at studere end vulkaner på land, som kan overvåges med teknikker, der ikke kan trænge ind i havområder. Fordi så lidt er kendt om ubåds vulkaner, er det uklart, om andre også vokser i hurtige impulser, eller om Monowai marcherer til sit eget slag, sagde Watts.

"Terrestriske vulkanologer bliver meget spændte, når de ser forskelle på 10 eller 20 centimeter," sagde han. "Hvad vi har set her er på en skala, der sjældent - hvis nogensinde - er blevet gentaget."

Holdets resultater blev offentliggjort 13. maj i tidsskriftet Nature Geoscience.

Denne historie blev leveret af OurAmazingPlanet, et søsters websted til WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com