Undervandscypress Skov Fra Istid Afslører Sine Hemmeligheder

{h1}

En undersøisk skov af skaldet cypress, der dateres for 50.000 år siden, kan afsløre hemmeligheder af et hurtigt forandrende klima i den sidste istid.

Dybt under bølgerne, miles fra Alabamas kyst ligger en primær undervandsskov, en lund med kæmpe cypresser, så friske, at deres kufferter stadig oser sap, når de er skåret.

De fleste af de gamle giganter, der nu er dækket af havanemoner og skolefisk, voksede sidst for omkring 50.000 år siden, hvilket gør denne undervandsskov til den ældste af sin slags overalt i verden.

Dens placering blev gemt af dykkere, der håbede på at beskytte den gamle lund, undervandsskoven giver langsomt op sine hemmeligheder til forskere. Mange af disse hemmeligheder bliver afsløret i en ny dokumentar, kaldet "The Underwater Forest." Programmet, som nu er tilgængeligt til visning på YouTube, vil flyde den 23. juli og 24 på Alabama Public Television. [Se billeder af undervandsskoven]

De dramatiske ændringer, som denne skov har gennemgået under en volatil klimaforandring, kan også holde spor for jordens klima fremtid, siger eksperter.

Fantastisk opdagelse

For flere år siden opdagede scuba-dive-shop-ejeren Chas Broughton den skaldede cypressskov mere end et dusin miles (20 kilometer) fra Mobile, Alabama, i Mexicogolfen, omkring 18 meter under havets overflade. Midt i ingenting, omgivet af en sand, ufrugtbar havbund, var en vandig verden tæppet med havsvampe, skolegang fisk, blæksprutter og krabber. Da Broughton tog et nærmere kig, fandt han en lund med massive træstubber med udsigt over en bugtende, gammel flodseng skåret ind i havbunden. Som et koralrev var de gamle træer blevet hjem for tusindvis af forskellige havdyr.

"Det var ret storslået," sagde Broughton i dokumentarfilmen.

I 2012 afslørede Broughton eksistensen af ​​webstedet til Ben Raines, en miljøjournalist for et lokalt Alabama-nyhedswebsted AL.com, men svor ham til hemmeligholdelse på træernes præcise placering.

Mudder og sand dækkede skoven for eoner, hvilket skabte et iltfri miljø, der beskytter træerne mod havets straffeområde. Men i 2004 afdækkede orkanens kraftige vind og bølger nogle af skoven. Siden da har forskere langsomt afsløret webstedets skjulte historie.

Teamet arbejder også på at gøre skoven til et beskyttet havområde, så bjærgningsoperationer kan ikke logge den primære lund og gøre det gamle træ til high-end sofabord.

Gamle lund

Træforskere identificerede hurtigt træerne som ferskvands sump-bolige cypressarter, der er bemærkelsesværdige for deres kramme "knæ", som forankrer lignende træer ind i mudderet i Mexicogolfen i dag.

Holdet tog kerner fra træerne for at analysere træringen og derefter afleverede disse prøver til Grant Harley, en dendrokronolog (en videnskabsmand, der studerer træringe) ved University of Southern Mississippi. Vækstringene, sap og træfibrene var stadig synlige i træstubene.

"Da vi løb disse prøver gennem båndsaven, kan du lugte harpiksen ligesom du skar i et nyt træ i dag," sagde Harley.

Forskerne sagde, at selvom de oprindeligt tænkte, at træerne var 10.000 år gamle, var det på grund af dybden af ​​stedet, at radioaktivt kulstof, der dateres fra nærliggende sedimenter, antyder, at skoven dateres til en istid, der hersker for mere end 50.000 år siden.

Flygtig periode

Under et mikroskop er vækstringene tyndere end i dagens skaldede cypress, siger forskerne, og antyder, at træerne står over for højere niveauer af miljøbelastning (træer i dag med konstante vækstbetingelser har normalt federe og mere lige træringer). Det kan også have været tørre og køligere end nu.

Havniveauerne var 400 fod lavere på det tidspunkt, end de er i dag, hvilket betyder, at kystlinjen strækker sig langt ud i havet.

På det tidspunkt var Mexicogolfen et flygtigt sted, sagde Raines.

"Verden rockede virkelig, så havniveauet skiftede så meget som 75 meter [23 m] på 1000 år," fortæller Raines WordsSideKick.com.

Stigende med en hastighed på ca. 8 fod (2 m) pr. 100 år overstiger de ændrede havniveauer nogle af de værste scenarier, der for tiden forudsiges for moderne klimaændringer, tilføjede Raines.

Træringsdata afslørede, at alle træerne levede og døde i en 500-årig periode, med perioder med stress og vækst, og alle træerne døde i sidste ende på samme tid, sagde Raines. Holdet lykkedes også at analysere pollen fra sedimenter nær træerne og fandt en overgang i miljøet, der forekom ret dramatisk. På dens højde bestod floddeltagen af ​​græsarealer, som derefter gav plads til en levende cypressskov, fortalte forskerne. Som havniveauet steg, gik græsarealet gradvist ind i landet, med den græsklædte fryns nærmest vandet retreating, før stigende farvande slugte hele skoven.

Holdet sagde, at det stadig lærer mere om det antikke klima i denne istid. Men ligesom alt i havet er den vandløbne cypress grove tid begrænset. Som storme og skiftende tidevand fortsætter med at afsløre mere af skoven, vil den efterhånden blive fortæret af skibsworms og bakterier som Raines, som så meget andet i havet.

I øjeblikket står der imidlertid tusindvis af træstubber, der er rodfæstet i mudderet, hvor de først voksede som kimplanter.

Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com