Spor Af Jordens Ældste Dyr Eventuelt Fundet

{h1}

Spor af gamle steroidforbindelser antyder, at svampe var omkring så langt tilbage som 635 millioner år siden, hvilket gjorde dem til den ældste kendte form for dyreliv.

Hvornår opstod dyrelivet først på jorden?

Det langt begravede svar på dette spørgsmål ligger ikke i fossiliserede skaller eller knogler, men i de konserverede kemikalier fra dyr 'organer, der er fundet i gamle klipper.

Gamle kemiske spor, kendt som biomarkører, har afsløret, at svampe eksisterede mindst 635 millioner år siden og måske lige så langt tilbage som 660 millioner år siden, hvilket gør dem til den ældste kendte form for dyreliv, finder en ny undersøgelse.

Den samme svampelinie - en gruppe kendt som demosponges - er stadig omkring i dag. Og moderne demosponges producerer det samme kemikalie, som deres gamle slægtninge efterlod: en steroidforbindelse, som kun disse svampe menes at producere, ifølge forskningen. [I billeder: De ældste fossiler på jorden]

Disse svampe kan være det ældste dyreliv, men encellig liv på jorden har eksisteret meget længere. For eksempel dateres en fossiliseret muld af mikrober i Sydafrika til 3,2 milliarder år siden og er for øjeblikket den ældste fossile rekord af livet på land, mens andre fossiler, der dateres til 3,5 milliarder år siden, kunne være de ældste beviser for livet på planeten.

Nogle tidlige dyreliv, som f.eks Dickinsonia, som levede for 558 millioner år siden, efterlod deres prægninger i sten. Men de bløde legemer i gamle dyr typisk ikke fossiliserer overhovedet. Når man søger efter beviser for disse vildledende væsner, går forskerne til biomarkører - i dette tilfælde molekyler af steroid 26-methylstigmastan (26-mes), studerer medforfatter Gordon Love, professor i Institut for Jordvidenskab ved University of California Riverside, fortalte WordsSideKick.com.

I 2009 havde kærligheden og hans kolleger påvist en anden gammel forbindelse kaldet 24-isopropylcholestan (24-ipc), som også blev anset for at være en biomarker af svampe i 635 millioner år gamle sten fra den arabiske halvø. Men det var svært at sige helt sikkert, om svampe var kilden, da nogle typer alger også producerer 24-ipc, sagde Love.

På den anden side er steroid 26-mes kun forbundet med moderne demosponges, ifølge undersøgelsen.

"Hidtil er det ikke vist i andre linjer end demosponges," sagde kærlighed.

Holdet analyserede molekyler fundet i klipper fra hele verden. De opdagede 26-mes molekyler sammen med spor af 24-ipc, låst i sten og olier udgravet fra Indien, østlige Sibirien og Oman, rapporterede forskerne. Når de havde fundet steroidet og bekræftet, at det ikke gik ind i sedimentet fra yngre klipper, vidste de, at svampe beboede jordens oceaner for mindst 635 millioner år siden, ifølge undersøgelsen.

Et kemisk puslespil

Og alligevel forbliver nogle langvarige spørgsmål om at bruge biomarkører til at identificere det gamle liv, siger Jonathan Antcliffe, en seniorforsker ved Zoologisk Institut ved University of Oxford.

Antcliffe, som ikke var involveret i undersøgelsen, fortalte WordsSideKick.com i en email, at tilskrivning af biomarkører til bestemte dyr kan være problematisk. Hvorfor? Vi ved simpelthen ikke nok om biokemisk produktion i uddøde og levende organismer, hvilket gør det næsten umuligt at kontrollere alle mulige kilder til en kamp til et bestemt kemikalie, sagde Antcliffe i emailen.

Med andre ord, selvom 26-mes kun er fundet i moderne demosponges, udelukker det ikke muligheden for, at andre uddøde dyr måske også har produceret det, sagde han.

Faktisk kunne 26-mes i moderne svampe endda stamme fra en anden organisme, som symbiotiske bakterier "eller noget, som svampen havde spist," sagde Antcliffe.

En anden manglende puslespil er det stadig ukendte formål med steroidet i moderne svampe og deres gamle slægtninge, fortalte Love til WordsSideKick.com. Måske steroidet tillod tidlige svampe at engulf og sikkert binde nærings-ekstraherende symbiotiske mikrober, eller måske tjente det som et kemisk forsvar mod rovdyr ", men for at være retfærdig, ved ingen sikkert," sagde Love.

Det er også ukendt, hvilke andre former for liv delte tidlige svampes vandige hjem. Men selv om svampe er den ældste form for dyreliv, der er identificeret til dato, var de sandsynligvis ikke alene, og de delte sandsynligvis deres havområder med mange virksomheder, sagde Love.

"På havbunden på kontinentalsoklen skal nogle miljøer have været økologisk rigelige på dette stadium," forklarede han. "Hvad drivkræfterne herfor kan være - hvad angår klima, tektoniske begivenheder, gletscher - det er det, vi forsøger at rave næste."

Resultaterne blev offentliggjort 15. oktober i tidsskriftet Nature.

Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: SCP-2764 The Eldritch Antarctic | Keter | Cosmic Horror / sentient / biological SCP.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com