Lille Gammelt Væsen Bragte Sine Babyer Som 'Drager'

{h1}

Forskere opdagede en gammel arthropod med en one-of-a-kind teknik til at transportere unge: trailing dem bag sin krop fra tråde fastgjort til ryggen.

Som enhver forælder ved, kan det være et forsøg på at holde tabs på din udvikling unge i en farlig verden. En lille, ressourcemæssig væsen, der levede for 430 millioner år siden, udtænkte en ny metode til sådan sporing af babyer: Det bundet æggepungene på ryggen med tråde og trailede sine juveniler, som de voksede, som om de var små drager.

Forskere beskrev for nylig arthropoden - en type invertebrat med en segmenteret krop og exoskelet - og dens usædvanlige forældremyndighed i en ny undersøgelse med dyrets kitelike-bilag, der inspirerer dem til at navngive prøven efter "The Kite Runner", en populær 2003-roman ved Khaled Hosseini.

Den første del af dens videnskabelige navn, Aquilonifer spinosus, er afledt af de latinske ord aquila (ørn eller drage) og fer (bære). [Video: Ancient 'Kite Runner' Creature fløj sin unge på strings]

"Som Pompeji på havbunden"

Eyeless, flat-bodied A. Spinosus målt mindre end 0,5 inches (1,3 centimeter) lang. Et skjold beskyttede hovedet, som var toppet af to fejende antennalike strukturer og det brugte sine 12 par ben til at blæse over havbunden i hvad der nu er Herefordshire i Storbritannien. Regionen ser meget anderledes ud i dag - for en er det ikke under vandet mere - men fossiler af mange små skabninger som A. Spinosus at engang beboede havet bevares i udkanten inden for klippefyldte sfærer, "som baseballs" af hærdet vulkansk aske kaldet konkretioner, der dannede sig omkring deres rester, sagde Derek Briggs, en paleontologi professor ved Yale University og hovedforfatter af undersøgelsen.

Den gamle marine dyr Aquilonifer spinosus holdt sin unge på en kort snor.

Den gamle marine dyr Aquilonifer spinosus holdt sin unge på en kort snor.

Kredit: D. Briggs, D. Siveter, D. Siveter, M. Sutton, D. Legg

"Tendensen er at tænke på dette som Pompeji på havbunden," sagde Briggs.

Typisk har hver konkretion en enkelt fossil, som normalt er for lille til at blive flået ud af klippen. Scanningsmetoder, der typisk hjælper paleontologer med at rekonstruere indlejrede fossiler, er ikke meget anvendelige for disse prøver, sagde han, fordi deres mineralsammensætning er for ligner konkretionen omkring dem til scanningen for at skelne mellem de to.

Den gamle marine dyr Aquilonifer spinosus holdt sin unge på en kort snor.

Den gamle marine dyr Aquilonifer spinosus holdt sin unge på en kort snor.

Kredit: D. Briggs, D. Siveter, D. Siveter, M. Sutton, D. Legg

Ødelægge for at bevare

Så Briggs vendte sig til den eneste surefire måde at studere disse små fossiler i tre dimensioner: Han og hans kolleger splittede åbne hver konkretion og klippe ud rocken der holder fossilen. Derefter jordede de skiver af den indlejrede prøve, hver eneste mikron (millionths of a meter) tyk og fotograferede hver for at genopbygge fossilen som en digital model - en proces der tog mange timer.

Selvom slibning ødelægger originaleksemplet, er resultaterne det værd, fordi de giver en meget detaljeret model, som kan studeres fra enhver vinkel og kan gengives flere gange, siger Briggs.

Og hvad Briggs og hans kolleger fandt, da de rekonstruerede deres "Kite Runner", var noget, de aldrig havde set før: en leddyrstrengende snor fastgjort til 10 udfladte pods, der syntes at indeholde ungfugle.

I den falske farve digitale rekonstruktion kunne de små ben af ​​baby drage løbere ses som spor af lyse grønne i og straks omkring bælgene. Forskerne tællede cirka seks lemmer på ungdommen - halvt så mange ben som den voksne form, måske fordi de unge stadig udviklede sig, sagde Briggs.

Selv om det er muligt, at disse bælg indeholdt hitchhikers eller parasitter, er det mindre sandsynligt, tilføjede Briggs. A. Spinosus havde lange, antennalike strukturer på hovedet, der kunne have været brugt til at feje væk pesky stowaways, foreslog han. Og trådene blev bundet til kropsrygger - en ineffektiv fodringsbane til en parasit, som typisk foretrækker at låse tæt på værtsens krop.

Denne unikke opdagelse tyder på, at leddyr i denne periode stadig eksperimenterede med metoder til at brække deres unge. Faktisk bruges nogle af disse tilgange - som at transportere unge direkte på ryggen - til arter, der lever i dag, selv om denne særlige "kite" -metode ikke er.

Og ifølge Briggs er der sandsynligvis mange flere fossile overraskelser gemt væk i adskillige konkrete områder fra dette websted, der endnu ikke er opdaget.

"Mange af disse ting er unikke, det er det eneste sted, de findes i fossilpladen," sagde han. "De har derfor en tendens til at afsløre detaljer om bestemte grupper og hvordan de udviklede sig, som bare ikke er tilgængelige andre steder."

Resultaterne blev offentliggjort online i dag (4. april) i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.

Følg Mindy Weisberger på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: Do schools kill creativity? | Sir Ken Robinson.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com