Tiden For Vind Og Solenergi Er Nu (Op-Ed)

{h1}

Når petroleumsbrændstoffer vokser dyrere og atomkraft bliver mindre omkostningseffektive, er tiden at investere i vind- og solenergi nu, siger elliott negin fra union of concerned scientists.

Elliott Negin er direktør for nyheder og kommentarer til Union of Concerned Scientists (UCS). UCS er medlem af Sikre kemikalier, sunde familier Coalition, som omfatter næsten 400 organisationer og virksomheder. Denne artikel er tilpasset fra et stykke der dukkede op på Huffington Post. Negin bidrog med denne artikel til WordsSideKick.com's Ekspert stemmer: Op-Ed & Insights.

FNs Mellemstatslige Panel om Klimaændringer (IPCC) 's seneste rapport, der undersøger måder at reducere CO2-emissioner, sætter verden på varsel. På trods af indsatsen i USA, Europa og udviklingslande som Kina for at øge energieffektiviteten og vedvarende energiforbruget er globale kulstofemissioner steget med et langt hurtigere klip, end de var for få årtier siden. For at undgå det værste af de værste, siger IPCC-forskere, at emissionerne skal reduceres 40 procent til 70 procent fra nuværende niveauer inden 2050, og de advarer om, at vi kun har et 15-årigt vindue for at vende kurset.

"Vi har ikke råd til at miste et andet årti," sagde Ottmar Edenhofer, en tysk økonom, som var formand for det udvalg, der skrev rapporten. "Hvis vi taber et andet årti, bliver det ekstremt dyrt for at opnå klimastabilisering."

Som Edenhofer påpeger, ville omkostningerne ved at gøre noget sandsynligvis dværge, hvad vi måske bruger i dag for at imødegå klimaændringer. Når det er sagt, er det mest hensigtsmæssigt at erstatte fossile brændstoffer med de mest omkostningseffektive, sikreste, kulstoffrie og kulstofmæssige muligheder, der kan udnyttes så hurtigt som muligt.

For den største kilde til amerikansk kulforurening - elværker - den bedste løsning er vind-, sol- og andre vedvarende energiteknologier, som ifølge den nye IPCC-rapport "har opnået en grad af teknisk og økonomisk modenhed, der gør det muligt at implementere en betydelig vægt." Med andre ord er vedvarende energikilder nu meget billigere og bedre end de var, da den sidste IPCC-rapport kom ud for syv år siden.

Kerne ikke økonomisk

Hvad med atomkraft? Selv om det nu giver den mest kulstoffrie elektricitet i landet uden et nationalt kulstofskat eller kupon og handelsprogram, er det ikke økonomisk - selv med mere end 50 år med generøse føderale tilskud, som UCS omtalte i "Nuclear Power: Still Ikke levedygtig uden subsidier. "

I løbet af det sidste årti er den anslåede prislapp for en ny reaktor skubbet og hoppet fra 2 milliarder dollar i 2002 til så højt som 12 milliarder dollar i dag. Wall Street vil ikke finansiere et projekt, medmindre Uncle Sam tegner lånet, som efterlader skattepligtige på krogen, hvis et projekt fejler. Så selv om Southern Company og dets partnere ved hjælp af et federalt garanteret lån på 8,3 milliarder kroner bygger to nye reaktorer på Vogtle-atomkraftværket i Georgien, er det usandsynligt, at industrien vil kunne mønstre mere end to eller tre nye planter i det næste årti. For nylig for fem år siden ansøgte forsyningsvirksomheder om licenser til at bygge mere end 25 nye reaktorer.

Samtidig er atomkraftindustriens håb om renæssance fizzled, ældre reaktorer lukker ned. Fire reaktorer lukkede sidste år på grund af uforholdsmæssigt dyre sikkerhedsopgraderinger eller konkurrence fra billigere energikilder, nemlig naturgas og vind. Økonomi vil lukke en femte reaktor, Vermont Yankee, i efteråret, og landets største atomkraftoperatør, Exelon, sagde i februar, at medmindre markedsforholdene forbedrer, vil det annoncere anlæggets lukninger inden udgangen af ​​dette år.

Vind, sol mere overkommelig

I modsætning til nye reaktorer er omkostningerne til sol og vind faldet dramatisk. Solpanelpriserne er faldet over 75 procent siden 2008, og omkostningerne ved at producere elektricitet fra vindmøller faldt mere end 40 procent de seneste tre år og udgjorde en konstruktionsboom. Sidste år udgjorde solinstallationer i USA en rekord på 5,1 gigawatt, hvilket øger den nationale samlede til næsten 13 gigawatt - nok til at drive næsten 2,2 millioner typiske amerikanske boliger. Og i slutningen af ​​december var der nok vindmøller over hele landet til at drive 15,5 millioner boliger og reducere den årlige elforsyningssektor kulstofemissioner med 4,4 procent.

I betragtning af solens og vindens eksponentielle vækst ser eksperter et enormt potentiale. Institut for Energi's National Renewable Energy Laboratory (NREL), for eksempel projekter, som vind og sol kunne producere 15 procent af amerikansk elektricitet inden 2020, 27 procent i 2030 og 50 procent inden 2050.

Alligevel har naysayers det, at vind og solenergi er intermitterende. Solen skinner ikke altid, de siger, og vinden blæser ikke altid. Det kan være sandt, men det er ikke en deal-breaker. Undersøgelser fra NREL og elnetoperatører i USA og Europa konkluderer, at større bidrag fra sol og vind ikke ville skabe betydelige teknologiske problemer eller pålægge højere omkostninger. [Koch Brothers forsøger stadig at bryde vind (Op-Ed)]

"Mødet efterspørgsel i lyset af variabilitet og usikkerhed er gammel hat til netoperatører," siger Mike Jacobs, en senior energianalytiker ved Union of Concerned Scientists (UCS), der plejede at arbejde hos NREL. "De gør det allerede med vind og sol her i USA og i Europa.

"Desuden vil spredning af vind- og solinstallationer over et stort nok område hjælpe med at løse problemet med intermittens," tilføjede han. "Vinden blæser altid et sted, og hvis vi øgede vind- og solcirkulationen til 30 procent - som vi skal kunne gøre inden for de næste 15 år - er systemets fleksibilitet til at håndtere udbud og efterspørgsel sammen med et opdateret net, burde kunne integrere den strøm. "

Vedvarende energi giver mere modstandsdygtighed

Oprydning af vedvarende energikilder vil ikke kun reducere CO2-udslippet, det ville også diversificere det nationale elsystem og gøre det mere modstandsdygtigt, ifølge en ny UCS-rapport, Power Failure. Dette system - som omfatter kraftværker, transmissionsledninger og brændstofleveringsnet - var ikke designet til at modstå alle dagens ekstreme vejrforhold, hvoraf mange er forbundet med klimaændringer.

Forhøjelse af havniveauet for eksempel truer næsten 100 kystnære elfaciliteter, herunder kraftværker og transformatorstationer, som UCS-rapporten fandt. Vandtemperatur og tilgængelighed udgør også store problemer. Eldre kul-, naturgas- og atomkraftværker stole på en "once-through" køleproces, der trækker hundreder af millioner, hvis ikke milliarder, gallon vand dagligt fra nærmeste vandkrop. Når den flod, sø eller havkilde bliver for varm, hvilket sker med større hyppighed, skal planterne nedskære produktionen eller lukke midlertidigt. På samme måde kan tørke betydeligt reducere vandtilgængeligheden, mens oversvømmelse fra ekstreme nedbør kan overvælde en plante, som det gjorde i juni 2011, da en rekordfyldt Missouri River-oversvømmelse tvang atomkraftværket Fort Calhoun nær Omaha, Neb., Til at forblive lukket ned efter en planlagt tankstopfejl to måneder tidligere.

Hvis du er en aktuel ekspert - forsker, virksomhedsleder, forfatter eller innovatør - og gerne vil bidrage med et op-ed-stykke, mail os her.

Hvis du er en aktuel ekspert - forsker, virksomhedsleder, forfatter eller innovatør - og gerne vil bidrage med et op-ed-stykke, mail os her.

Vedvarende energikilder lider ikke af de samme begrænsninger. Tavle solpaneler og vindmøller er f.eks. Afhængige af mindre mere distribuerede enheder, hvilket gør det mindre sandsynligt, at ekstreme vejrforhold vil have samme dramatiske indvirkning. Desuden er vedvarende energikilder mindre sårbare over for tørke og varme, fordi de ikke kræver vand.

Lad os stoppe med at subsidiere fossile brændstoffer

For at komme, hvor vi skal gå, skal den føderale regering vende sin forældede energisubsidiepolitik på hovedet. Olie- og gasindustrien har haft gennemsnitlige årlige tilskud og skattelettelser på 4,86 ​​mia. USD i dagens dollars siden 1918, ifølge en analyse fra 2011 af DBL Investors, et venturekapitalfirma. Den nukleare industri, DBL fundet, har i gennemsnit fået 3,5 milliarder dollars om året i tilskud fra 1947 til 1999. Og kul, der har fået føderale og statslige subsidier siden begyndelsen af ​​1800'erne, modtager i øjeblikket mindst 3,2 milliarder dollars om året, ifølge en 2011 Harvard Medical School undersøgelse.

Fornyelige energikilder, derimod, gennemsnitede kun 370 millioner dollars om året i tilskud mellem 1994 og 2009, ifølge DBL. 2009-stimuluspakken leverede 21 milliarder dollars til vedvarende energikilder, men denne støtte begyndte næppe at afbalancere de skalaer, der stadig vipper mod fossile brændstoffer. Bare i december måned tillod den amerikanske kongres en nøgletablering af vindbranchen til udløb, men den støtter fortsat massive tilskud til kul, olie og gas.

Amerikanere repræsenterer mindre end 5 procent af verdens befolkning, men vi er ansvarlige for 19 procent af verdens kulstofemissioner. På trods af at Kina overgåede os som verdens kuleste emitter i 2006, er vi stadig de værste lovovertrædere per capita. Så efter at have subsidieret kul i mere end 200 år og olie og gas for næsten 100 - som uforvarende fik os til dette rod - er det længe tid at tage fossile brændstoffer ud af dole og gå all-out for at fremme vedvarende energi. Femten år er lige rundt om hjørnet.

Negins seneste opdatering var "Memo for Congress: Beskyt Folkesundhed, Ikke Giftige Kemikalier." Denne artikel blev tilpasset fra "Tid for Vind og Solenergi er nu", som først blev vist på Huffington Post. Synspunkterne er de af forfatteren og afspejler ikke nødvendigvis udgiverens synspunkter. Denne version af artiklen blev oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: The future we're building -- and boring | Elon Musk.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com