Denne Meget Sultne Caterpillar Spiser Plastposer

{h1}

En sulten larve, der normalt spiser bivoks og honning, kan også bionedbryde plastikposer.

En wiggly, ravenous larve - en der ikke begrænser sin kost til naturligt dyrkede genstande - kan bionedbryde plastikposer, et materiale berygtede for den tid det tager at nedbryde, finder en ny undersøgelse.

Den 1-tommer lange (3 centimeter) voksmaske, også kendt som honningormens larve (Galleria mellonella), er ikke fremmed for ukonventionelle måltider. Det findes sædvanligvis i bikuber, der smelter væk på voksagtige, goo-drenched honeycombs, forskerne sagde.

Nu er det klart gennem en serendipitøs opdagelse G. mellonella kan også nedbryde polyethylen, en tynd men hård plastik, der anvendes i forskellige industrier, herunder i indkøbsposer og mademballage. [7 daglige giftige ting, du bør ikke kaste i skraldespanden]

Opdagelsen fandt sted under en biavlserfaring, siger undersøgelsens seniorforsker Federica Bertocchini, forsker ved Det Spanske Nationalforskningsråd (CSIC), der også arbejder ved Institut for Biomedicin og Bioteknologi i Cantabria i Santander, Spanien. Bertocchini, som også er en amatørbiavler, skete på voksen caterpillerne, da hun rydde pladerne ud af en af ​​sine bikuber. (Biavlspaneler ser ud som trærammer, der er fyldt med honningkage.)

"Jeg fjernede ormene og lagde dem i en plastikpose, mens jeg rengjorde panelerne," sagde Bertocchini i en redegørelse. "Efter færdiggørelsen gik jeg tilbage til stuen, hvor jeg havde forladt ormene, og jeg fandt ud af, at de var overalt. De var rømt fra posen, selvom den var lukket."

Efter nærmere inspektion indså hun, at larverne havde lavet huller i posen, før de flygtede. "Dette projekt begyndte der og da," sagde Bertocchini.

En voksmask caterpillar hænger ud på honningkage.

En voksmask caterpillar hænger ud på honningkage.

Kredit: Kuttelvaserova Stuchelova / Shutterstock

Da Bertocchini og hendes kolleger anbragte caterpillerne på plastikposer af polyethylen, viste huller sig i poserne inden for en time, fandt de. Måske kan larverne nedbryde plastik, fordi de har kemiske bindinger, der ligner dem, der findes i bivoks, siger forskerne.

"Vi har udført mange eksperimenter for at teste virkningen af ​​disse orme i biologisk nedbrydende polyethylen," sagde Bertocchini. "Et hundrede voksorm er i stand til at bionedbryde 92 milligram polyethylen om 12 timer, hvilket virkelig er meget hurtigt."

Forskerne fandt ud af, at larverne kemisk omdannede polyethylen til ethylenglycol. Denne forbindelse er en farveløs og lugtfri alkohol, der har en sød smag, men er giftig, hvis den indtages, ifølge PubChem, en database hos National Institutes of Health. Ethylenglycol anvendes som frostvæske og kølemiddel, rapporteret PubChem.

Det var imidlertid ikke klart, om larven nedbryder plastik ved blot at spise den, siger forskerne. Så for at finde ud af, tog de caterpillarens hvide kokon, eller chrysalis, og lagde den mod et andet stykke plastik. Utroligt bionedbryder chrysalisen også polyethylen, siger forskerne.

Det er sandsynligt, at larverne producerer et enzym, som kan nedbryde plastiket, når de spiser det, eller når det gnides mod dem eller deres chrysalis. Forskerne sagde, at de håber at opdage, isolere og producere det hurtigt i industriel skala.

"På denne måde kan vi begynde at fjerne dette meget resistente materiale med succes," sagde Bertocchini. [I Fotos: Dyr, der efterligner planter]

Plastproblem

Fabrikker rundt om i verden producerer hvert år omkring 88 millioner tons (80 millioner tons) polyethylen. Selv om den bruges bredt - bruger den gennemsnitlige person cirka 230 plastposer årligt - materialet er langsomt nedbrydeligt. Den lavdensitetspolyethylen, der anvendes i plastposer, kan tage omkring 100 år at nedbrydes fuldstændigt, og de mest resistente polyethylenprodukter kan tage op til 400 år at nedbrydes, siger forskerne.

Kemisk nedbrydning kan bryde ned poserne, men denne proces kan tage flere måneder og bruger ætsende væsker, herunder salpetersyre, siger forskerne. Til gengæld er caterpillar-opdagelsen den første løsning, der kan biologisk nedbryde polyethylen, siger forskerne.

En voksmask caterpillar (Galleria mellonella) tygger et hul gennem plastik, med nogle gule polyethylenrester 'dusting' sin krop.

Kredit: Federica Bertocchini, Paolo Bombelli og Chris Howe

G. mellonella, som efterhånden metamorphoses til en møll, findes over hele verden. Caterpilleren lever i ca. seks til syv uger, før den spinder en silke chrysalis.

Men bare fordi larven tilbyder en mulig måde at håndtere plastaffald, er det ikke en grund til at fortsætte forureningen, sagde Bertocchini.

"Vi bør ikke føle sig berettiget til at dumpe polyethylen bevidst i vores miljø, bare fordi vi nu ved, hvordan vi nedbryder det," sagde hun.

Undersøgelsen blev offentliggjort online i dag (24. april) i tidsskriftet Current Biology.

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com