Disse Gnavere-Lignende Skabninger Er Den Tidligste Kendte Forgænger For Mennesker, Hvaler Og Skruer

{h1}

De tidligste kendte forfædre af pattedyrslinjen, der omfatter alt fra mennesker til blåhvaler, til pygmy shrews, kan have været natlige gnaverlignende væsner, der udviklede sig meget tidligere end tidligere troet.

De tidligste kendte forfædre af pattedyrslinjen, der omfatter alt fra mennesker til blåhvaler, til pygmy shrews, kan have været natlige gnaverlignende væsner, der udviklede sig meget tidligere end tidligere troet.

Disse forfædres identitet kommer fra deres tænder, som blev opdaget på klipper på Englands kyst. Opdagelsen af ​​de små skabninger, som levede omkring 145 millioner år siden, kan skubbe udviklingen af ​​denne pattedyrsgruppe tilbage snesevis af millioner af år, siger forskerne.

Stammen kendt som eutherianerne omfatter det store flertal af alle levende pattedyr. Gruppen udelukker pungdyr som kænguruer, der bærer unge i poser, såvel som monotremmer som platypusser, der lægger æg. [I Fotos: Se, hvordan Pattedyr Ændret Over Tid]

"Eutherians er den gruppe, der i sidste ende evolutionært førte til placentalpattedyrene, hvoraf vi er en, såvel som blåhvaler og pygmy shrews", siger studieleder forfatter Steven Sweetman, en paleontolog ved University of Portsmouth i England.

Eutherernes oprindelse forbliver uklare. "Vi har ingen anelse om, hvor de eutheriske pattedyr stammede fra, eller fra hvad - vi har simpelthen ikke fossilerne," sagde Sweetman til WordsSideKick.com. "Indtil for nylig, en fossil fundet i Kina kaldes Juramaia siges at være det tidligste eutheriske pattedyr endnu opdaget, men efterfølgende undersøgelser har vist det Juramaia var næsten bestemt ikke en eutherian. "

Nu har Sweetman og hans kolleger opdaget 145 millioner år gamle fossiltænder fra to nye eutheriske arter. "Vores fossiler er helt sikkert de ældste eutherianer der er kendt endnu i den fossile rekord," sagde Sweetman. "De ligger ved bunden af ​​træets gren, der førte til placentals og derfor os."

Forskerne opdagede disse fossiler på Dorsets klipper på den sydlige kyst af England. Denne proces involverede ofte, at buckets af klipper op for robuste stier, "med kalkstenplader, der hele tiden falder væk fra de temmelig farligt udhulede klipper," sagde Sweetman. "Du skal være ret forsigtig med at samle prøver der."

Når disse klipper var tilbage på laboratoriet, måtte forskerne nøje splitte hinanden fra leret, der binder prøverne sammen ved hjælp af hydrogenperoxid og eddikesyre - som almindeligvis findes i henholdsvis blegemiddel og eddike. Studie medforfatter Grant Smith, fra University of Portsmouth, sigtede gennem prøver af de ældste sten der som en del af hans bachelorprojekt.

"Helt uventet fandt han ikke en, men to ganske bemærkelsesværdige tænder af en type, som aldrig før blev set fra sten i denne alder," sagde søster i en erklæring. "Jeg blev bedt om at se på dem og give en mening, og selv ved første øjekast faldt min kæbe!"

Selv om der tidligere blev gravet på dette sted afdækkede primitive pattedyr fossiler, var disse nye opdagelser af gamle eutherianere. "Vi havde ingen anelse om, at vi ville finde disse her," sagde Sweetman

Forskeren hedder en art Durlstotherium newmani. Durlstotherium betyder "Durlston beast", der henviser til Durlston Bay, hvor fossilen blev fundet, mens newmani henviser til Charlie Newman, ejeren af ​​Square and Compass puben i Worth Matravers, tæt på hvor fossilerne blev opdaget. De andre arter blev navngivet Durlstodon ensomi. Durlstodon betyder "Durlston tand", mens ensomi henviser til Paul Ensom, en geolog, der har gjort mange bidrag til områdets paleontologi, siger forskerne.

Sweetman sagde jo mindre Durlstotherium var sandsynligvis ved størrelsen af ​​en mus, mens den større Durlstodon var sandsynligvis ved størrelsen af ​​en juvenil rotte. Han foreslog, at begge skabninger sandsynligvis var natlige, og at det mindre dyr sandsynligvis spiste insekter og den større også kunne have spist planter.

Tilbage, da disse dyr levede, boede de i et område, hvis klima lignede Middelhavet i dag, sagde Sweetman. "Miljøet var en lagune eller en række laguner, der primært var ferskvand, men undertiden fordampet hurtigt og blev lidt salt," sagde han. Området omkring vandet var relativt lavtliggende, "og domineret af bregner og højere op, mere godt dræne områder havde nåletræer," tilføjede han.

Dyr i lokalområdet omfattede derefter en bred vifte af dinosaurer, andre pattedyr, krokodillignende reptiler, firben, frøer, skildpadder, fisk og bløddyr. "Det var et meget forskelligt miljø," sagde Sweetman.

Disse nyopdagede fossiler er mindst 20 millioner år ældre end dem, der tidligere blev anset for at være de tidligste kendte eutheriske fossiler, sagde Sweetman. Desuden indikerer niveauet af evolutionære forskelle i disse nyfundne tænder sammenlignet med andre gamle pattedyrs ", at eutherianerne havde en meget tidlig begyndelse, og at mangfoldigheden i eutherianerne opstod meget tidligere end tidligere forventet," sagde Sweetman.

Forskerne redegjorde for deres resultater online den 7. november i tidsskriftet Acta Palaeontologica Polonica.

Redaktørens note: Denne artikel blev opdateret for at korrigere alderen af ​​tidligere fossiler fundet på Dorsets klipper.

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com