Teensy Pterosaur Var Størrelsen Af ​​Et Hus Kat

{h1}

En katteformet pterosaur, den første af sin art opdaget på vestkysten af ​​nordamerika, er især mindre end andre senere kretaceous pterosaurs.

En nyligt opdaget pterosaur var en ægte pip-squeak sammenlignet med de meget større flyvende reptiler, der flækkede over himlen under dinosaurernes alder.

Fandt i hvad der nu er British Columbia, blev en håndfuld fossiler beskrevet i en ny undersøgelse som tilhørende en pterosaur, der levede for 77 millioner år siden, med en vingespind estimeret til at være 5 meter lang. Pterosauren antages at have været ca. størrelsen af ​​en huskat, der måler 1 fod (30 centimeter) høj på skulderen, ifølge studieforfatterne. Det er betydeligt mindre end nogen anden pterosaur fra den æra, og er den første af sin art, der findes på Nordamerikas vestkyst, siger forskerne.

Mens den nye pterosaur endnu ikke har erhvervet et officielt videnskabeligt navn, er dets fossiler et vigtigt eksempel på sorten i pterosaurformerne - især i løbet af senkridtet, da deres mangfoldighed faldt, skrev forskerne i undersøgelsen. [Billeder af pterosaurerne: flyvning i dinosaurernes tid]

Hverken dinosaurer eller fugle

Pterosaurerne levede sammen med både dinosaurer og fugle, men var heller ikke; de repræsenterer en unik reptillinje, der spænder over den sene triasperiode til slutningen af ​​kridtperioden (ca. 228 millioner til 66 millioner år siden).

De fossiler, der er beskrevet i undersøgelsesdatoen til den senere del af kridtet og repræsenterer kun en brøkdel af dyrets skelet - nogle ryghvirvler, en vingeben og flere andre fragmenter - og blev dårligt bevaret, rapporterede forskerne. Ikke desto mindre var fossilerne stadig genkendelige som tilhørende en pterosaur, der har hulbones, der er særligt modificerede til flyvning, ifølge studieens forfatter, Elizabeth Martin-Silverstone, en doktorand i paleobiologi ved University of Southampton i Det Forenede Kongerige.

Disse knogler var usædvanligt små til en senkret pterosaur, men analysen af ​​deres indre struktur viste, at pterosauret var fuldt dyrket - eller meget nær det, sagde Martin-Silverstone til WordsSideKick.com. Dyret syntes at dele træk med en gruppe af tandløse, kortvingerede pterosaurer kaldte azhdarchider, der dominerede denne periode, men det var dramatisk mindre end nogen kendt art, hvilket gav de første beviser for, at små pterosaurer kunne have boet sammen med deres langt større senkridtfætre, sagde forskerne.

Kunstnerens indtryk af den småfylde, senkridtede pterosaur fra British Columbia mod en baggrund befolket af gamle fugle, som sandsynligvis levede sammen med de små flygtige reptiler.

Kunstnerens indtryk af den småfylde, senkridtede pterosaur fra British Columbia mod en baggrund befolket af gamle fugle, som sandsynligvis levede sammen med de små flygtige reptiler.

Kredit: Mark Witton

"Den generelle idé er, at Cretaceouss ende havde disse kæmpe, 10 m [33 fod] vingespidser, der overtog himlen," sagde Martin-Silverstone. "Dette minder os om, at der var andre mindre pterosaurer derude, der besatte andre nicher."

"En mærkelig tid"

Den Sente Kridt var "en mærkelig Tid for Pterosaur Evolution", sagde studie medforfatter Mark Witton, en paleontolog ved University of Portsmouth i Det Forenede Kongerige. I løbet af denne periode blev pterosaurerne større end nogensinde før, fortalte Witton WordsSideKick.com.

"Det var først indtil kridtets ende, da de største pterosaurer opstod, med de længste nakke - omkring 3 m - de største vingespidser og kropsmasse [på] sandsynligvis 250 kg. var så store som giraffer, med vingerspænder, der kunne sammenlignes med hængevinger eller små fly, "forklarede Witton.

Men samtidig blev den samlede pterosaurdiversitet stærkt reduceret fra sin blomstrende tid i Det Tidlige Kridt, omkring 146 millioner år siden, tilføjede han.

"Det var et tidspunkt, hvor vi så stråling i mange forskellige pterosaurgrupper - vadefugle, filterfodre, jordbaserede former, der hentede mad på jorden, dedikerede ryttere. Krydsens ende var sådan en kontrast til det, da der var kun to eller tre grupper tilbage, "sagde witton. [Billeder: Gamle Pterosauræg og Fossiler afdækket i Kina]

Og da de største pterosaurer udviklede sig, begyndte de mindste former at forsvinde fra fossilpladen.

"Det er næsten som om der var et skift i gennemsnittet. Hele størrelsesområdet skiftede opad, så vi begyndte at miste mange af de mindre," siger Witton til WordsSideKick.com.

Evolutionært pres kan helt sikkert have drevet mindre pterosaurere uddødt, men der kunne være en anden forklaring på hvorfor små pterosaurers fossiler fra senkridtet er praktisk taget ikke-eksisterende, foreslog undersøgelsens forfattere.

Pterosaurs hule knogler er kendt for deres skrøbelighed - og er knappe som fossiler generelt - men det gælder især for de mindste enheder, sagde Martin-Silverstone. Det er muligt, at små pterosaurer faktisk var mere almindelige i løbet af senkridtet end i øjeblikket mistænkt, men eksterne faktorer ødelagde deres sarte knogler, før disse rester kunne fossile. Juveniler af større pterosaurer eksisterede bestemt i løbet af det seneste kridt, men forskere har ikke fundet nogen fossiler af dem heller, tilføjede Witton.

I sidste ende vil løsningen af ​​denne gåde kræve flere eksemplarer, hvilket er hvor overset materiale i museumssamlinger kunne spille en kritisk vigtig rolle, forskerne sagde i undersøgelsen.

"Hvad vi har nu - det er ikke nok at forstå dette underlige fænomen i slutningen af ​​kridtet, hvor der ikke er nogen små pterosaurer," sagde Witton. "Der er så mange ting i museer, som folk ikke kigger på. Hvad vi vil gøre, er at sætte disse ting på forskerne og kuratorernes radar, så vi kan begynde at opbygge et godt kvalitetsdatasæt af disse små prøver."

Resultaterne blev offentliggjort den 30. august i tidsskriftet Royal Society Open Science.

Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com