T. Rex Må Have Haft Læber

{h1}

Kan t. Rex pucke op? En paleontolog spørgsmålstegn ved den langsigtede idé om udsatte theropodænder, hvilket tyder på, at de var beskyttet af skællede læber.

T. rex kan have haft læber. Ja, du læser det rigtigt. Læber.

Robert Reisz, en paleontolog ved University of Toronto, udfordrer det langvarige billede af kød-spise theropod dinosaurer såsom T. rex. Specifikt foreslår Reisz, at theropods tænder ikke blev bared hele tiden, strækker sig uden for deres mund og helt synlige, om deres kæber var åbne eller lukkede. I stedet blev disse tænder gemt, dækket af skællede læber, sagde han i en præsentation den 20. maj på det canadiske samfund for hvirveldyrs paleontologi årligt møde i Ontario. [Gory Guts: Billeder af en T. Rex Autopsy]

Reisz fortalte WordsSideKick.com i en email, at han altid var blevet generet af den typiske "permanent smile" -skildring af theropod dinosauretænder. Han kigget først til de nærmeste levende slægtninge til theropod dinosaurer - krokodiller - for spor om tandeksponering.

Ved første øjekast kan det virke som forventningen om store terapods at have udsatte tænder var på rette spor. Krokodillernes tænder er dækket af tandkød i ca. en fjerdedel af deres længde, men læber er fraværende og tandkronerne er permanent eksponeret, forklarede Reisz.

Men hvis man ser nærmere på tandstrukturen, kan en anden historie komme frem, bemærkede han i sin præsentation.

Den hårde emalje af dyrets tænder har lavt vandindhold og holdes typisk hydratiseret af spyt. Uden læber for at holde fugt i og forhindre tænderne i at tørre ud, vil den hårde emalje blive skør og mere tilbøjelig til at skade og bære, fortæller Reisz WordsSideKick.com.

Krokodiller lever i vandige omgivelser og vil stole på deres habitat for at holde udsatte tænder hydreret. Men jordboende theropods store tænder - der vides at have emalje - kunne have været kompromitteret ved evig eksponering og sandsynligvis skulle være dækket af læber for at være fugtig, sagde Reisz i præsentationen.

Hvad med elefanter?

Men krokodiller er ikke de eneste dyr med udsatte tænder - elefanter har for eksempel også udsatte tænder, og mange uddøde sabertandede rovdyr havde meget lange hjørnetænder, der også blev udsat, da deres mund blev lukket. Ville ikke deres tænder have været udsatte for alvorlig udtørring?

Ikke nødvendigvis. Et pattedyrs tandstruktur er faktisk ret forskelligt fra en reptil, siger Zhijie Jack Tseng, en paleontolog, der studerer bioteknologi i uddøde kødædende dyr hos American Museum of Natural History i New York City.

"Pattedyrs tænder er prismatiske - de har en krydsningsstruktur," sagde Tseng til WordsSideKick.com. Han forklarede, at når emalje tænder vokser, fremkommer emaljen fra rodområdet og "løber udad i alle retninger", hvilket skaber en 3D-form, der kan være bedre at holde vandet inde.

I reptiltænder vokser emaljen i en retning, hvilket skaber en anden form for struktur, der muligvis ikke bevarer vandet så effektivt - hvilket potentielt gør deres tænder mere tilbøjelige til at chip eller crack, foreslog Tseng.

Men for reptiler - og theropod dinosaurer - at skade eller tabe en tand er det simpelthen ikke så stor en aftale som det ville være for et pattedyr, tilføjede Tseng. Pattedyr vokser typisk et sæt børntænder efterfulgt af et sæt voksne tænder, mens krybdyr - og sandsynligvis mange, hvis ikke alle, dinosaurer - erstatter individuelle tænder i hele deres levetid, har forskere fundet.

"Hver tand - relativt set - har ikke så stor værdi for dyret som i pattedyr," sagde Tseng. "T. rex kan chip en tand eller få en fast i bytte, og bare erstatte den. Udviklende beskyttelse mod tænder er ikke en kritisk bestanddel af, hvordan de spiser. "

Dinos, de er a-changin '

Reisz foreslog i en erklæring, at folk måske er tilbageholdende med at opgive det skræmmende men velkendte billede af en "vildt udseende" T. rex med barede tænder.

Men nu mere end nogensinde udfordrer videnskabsmænd traditionelle ideer om, hvordan dinosaurer kan have set og opført sig. Nye fossile beviser, computermodellering og sammenligninger med levende væsener hjælper forskere med at male et klarere billede af disse uddøde dyr og vælte mange historiske forestillinger om deres holdninger, gangarter, hudbeklædning og farver.

Langt væk er de dage, hvor dinosaurerne næsten var ensartet afbildet som grågrønne, dårlige reptiler med skællet hud. I modsætning til deres skildring i populære film er dinosaurer nu almindeligt accepteret af forskere, som de er blevet dækket af fjer, muligvis i en række farver, ligesom den farverige fjerdedel af moderne fugle, som er en levende dinosaurfamilie.

Er det virkelig så langt hentet at foreslå det T. rex's toothy grin bør også henføres til fortiden? Tid - og yderligere forskning - vil fortælle, siger Reisz.

Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: Suspense: Wet Saturday - August Heat.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com