Swallows Of The Western Skies

{h1}

Et internationalt forskergruppe studerer en slank fugl for at besvare nogle store biologiske spørgsmål.

Dette bag scenerne blev leveret til WordsSideKick.com i samarbejde med National Science Foundation.

Ushuaia og Fairbanks er byer nær verdens spidser.

Hovedstaden i Argentina's provins Tierra del Fuego og Alaskan-metropolen deler ikke meget til fælles. Bortset fra en klynge af enkle trækasser på polakkerne og forskerne og svælgerne, der flocker til dem.

Begge dyr er en del af Golondrinas de las Américas - Svalerne i Amerika, et internationalt forskningsprojekt, der studerer den lette, hurtige sluge for at svare på større spørgsmål om biologiske mønstre.

"At se på disse fugle på tværs af dette enorme halvkugleområde af levesteder giver en bredere mulighed for at udforske forhold mellem miljø, temperaturer og avl," siger David Winkler, professor i Cornell University's Department of Ecology and Evolutionary Biology. Han er førende efterforsker for Golondrinas, finansieret gennem National Science Foundation's Partnerships in International Research and Education (PIRE) program.

PIRE samler amerikanske og udenlandske forskere på tværs af alle områder inden for videnskab og teknik, der støtter forskningsmæssige fremskridt, som er afhængige af internationalt samarbejde.

Denne type internationalt samarbejde er særligt afgørende for Golondrinas-projektet. Holdet studerer årsager til variation i livshistorierne i en slægts slægt, Tachycineta, som bor i hele Amerika. "Vi ønskede at grave ind med en virkelig fuldblod udforskning af alle aspekter af deres avlsbiologi og økologi," siger Winkler.

Og i de sidste syv år er det præcis det, de har gjort. Stedkortet for projektet, kærligt kendt som Golo, spænder over hele den vestlige del af Jorden: Stillehavsområdet i Californien og Mexico, et sprinkling i Canada, Midtvesten og den nordatlantiske kyst og derefter ned gennem Mellemamerika og Caribien før sprede sig til Venezuela, Ecuador, Brasilien, Peru, Chile og Argentina.

Golo-projektet har involveret hundredvis af studerende og praktikanter - rejser i USA og i udlandet - plus workshops, endeløs logistik og samarbejde med lokale beboere og organisationer. Det er inspireret graduate karriere og støttede bevaringsprojekter, og vævet sammen et internationalt svale samfund.

Mangrove svaler, Tachycineta albilinea, på en reden boks på et Golondrinas websted i Hill Bank, Belize.

Kredit: D.W. Winkler, Cornell University

"Vi var meget ambitiøse," siger Winkler.

Undersøgelse af "ever-ready bunnies"

Der er ni arter af svale i & Tachycineta slægten. Alle er slanke hvidbrystfugle med en metallisk skinnet ryg, som de er klædt på til en aften i teatret.

Svaler er hulrumsboere afhængigt af andre arter, der gør hjem til dem. Spejlhuller er et godt valg til svale, men også de 5-til-5-tommers redenkasser Golo stiller til rådighed for dem. Svaler vil let rede i disse hårde træhuse, især hvis andre naturlige hulrum er begrænsede. Hvilket betyder, at du nemt kan oprette din egen svalepopulation - en grund til at de gør så gode undersøgelsesemner, siger Winkler.

Den anden grund er, at svale er, for det meste, temmelig elastiske fugle. "Når de har fundet et hulrum og begynder at nestes, bliver de der," siger Winkler. "Jeg kalder dem altid klare kaniner... så længe maden holder op, og vejret bliver ikke så dårligt, de forsøger fortsat."

På de forskellige Golo-steder finder forskerne fangst og måler individuelle svale, overvåger alle aspekter af ynglesæsonen - fra nestbyggeri til kyllinger - og tager insektprøver for at holde tabs på svalens bytte. Protokoller er detaljeret i Golondrinas håndbog - "Bibelen om hvordan vi gør ting", siger Winkler - og resultaterne indlæses på en fælles database. [Citizen Science Programs, der er 'for fuglene']

Alle disse data vil hjælpe med at svare på nogle store spørgsmål: Hvordan påvirker vejret fugleavl ved forskellige breddegrader? Hvordan varierer fuglene fysiologisk i forskellige regioner? Hvor meget påvirker tropiske og tempererede økosystemer - og ændringer i dem - reproduktionen og i sidste ende overlevelse af disse fugle?

Projektet behandlede sådanne grundlæggende økologiske spørgsmål "via et bredt netværk af internationale forskere bestående af ornitologer, entomologer, fysiologer, lærere og ivrige birders i hele Amerika", siger John Tsapogas, NSF programkoordinator for PIRE.

"Disse interaktioner skabte et bæredygtigt og synergistisk forskningssamarbejde, der har hjulpet os bedre til at forstå klimapåvirkninger på disse fugle og deres insektbyttedyr."

Golo-medlemmer offentliggjorde for nylig et papir i tidsskriftet Ecography - ved hjælp af 16.000 nestposter fra syv arter - der viser en forbindelse mellem koblingsstørrelse (hvor mange æg en slug ligger) og lægedato (når hun lægger dem) afhængig af geografi (variationer i breddegrad).

"Vi analyserer stadig mange data, og jeg vedder på, at vi vil være et stykke tid," siger Winkler.

En violetgrøn svale, Tachycineta thalassina, nær Mono Lake i Californien. Denne art bor langs Nordamerikas Stillehavs grænse.

Kredit: D.W. Winkler, Cornell University

Det voksende Golo samfund

Et af Golo's stærkeste resultater er dog måske ikke de svale befolkninger, der udledes af projektet, men de menneskelige.

Maya Wilson startede som en Golo-praktikant dagen efter at hun blev uddannet fra Franklin og Marshall College, et af projektets partnerinstitutioner. Hun gjorde feltarbejde i Alberta, Canada, derefter til Argentina og upstate New York.

Hun kredser hendes bachelorrådgiver - Daniel Ardia, lektor i biologi hos Franklin og Marshall og en medforskerforsker på PIRE - for at introducere hende til Golo. Hvad gjorde hende i programmet var svælgerne. "Jeg elsker bare at arbejde med disse fugle. Der er ikke noget som at holde en vild fugl i din hånd og virkelig værdsætter, hvad de laver for at overleve og reproducere."

Denne måned starter Wilson et ph.d.-program på Virginia Tech, hvor hun vil fokusere sin forskning på den kendte, truede Bahama Swallow. Wilson ønsker at studere fuglens befolkning og avlsmiljø, få en følelse af, hvad der truer dem, og arbejde med den lokale regering og samfund for at beskytte fuglen - et forskningspor, der er smedet af hendes tid med Golo.

"Jeg synes det var målet... at lære folk om videnskaben og at udvikle studerende til dyktige biologer", siger Justin Proctor, en anden tidligere Golo-praktikant, som nu er en kandidatstuderende i Cornell.

En svalge perches på en sten. Der er ni arter af svale i Tachycineta slægten, alle med forked haler og lange vinger - bygget til hastighed under flyvningen.

Kredit: D.W. Winkler, Cornell University

Proctor Tachycineta specialitet er den gyldne svale, en fugl endemisk til den dominikanske republik og tommere tættere på "truede" status. Han har brugt tre år på at forsøge ikke blot at opgrave mysteriet om hvorfor Golden Swallow populationer falder, men opbygger bæredygtig videnskabelig kapacitet omkring fuglen.

"Vi har nået ud til næsten alle i landet," siger Proctor, fra lokale beboere, der er ansat til at bygge redenkasser til etablerede bevaringsfrivillige organisationer som BirdsCaribbean. Studerende fra nærliggende sydamerikanske lande har hjulpet sin forskning og udnyttet deres egne videnskabelige evner i processen. Og efter hver marksæson oversætter Proctor sæsonens forskningsrapport til spansk og distribuerer den til medlemmer af lokalsamfundene, der er involveret i projektet. "Det er vigtigt, at vi sørger for, at informationen ender tilbage, hvor det er mest nødvendigt," siger han.

Indsatsen har betalt. "Selv landmænd, der ikke har en formel uddannelse i naturvidenskaben, går de gennem markerne og peger ud på svale. Det har haft en temmelig solid indvirkning."

Og et Golo-team har til hensigt at fortsætte på trods af den seneste ende af PIRE-finansiering (Golondrinas-projektet blev støttet gennem august 2014). Golo's Gyldne Swallow skive er nu finansieret og ledes primært af dominikere, ifølge Proctor. Mange af de andre steder er i god form for fortsat forskning og overvågning, siger Winkler. Og svælgerne vil helt sikkert ikke flytte ud af deres redener helst snart.

"Så længe folk peger op i himlen og taler om fuglene," siger Proctor. "Uanset om de ved, hvilken fugl det er eller ej - det er det der er vigtigt."

Redaktørens note: Forskerne, der er afbildet i artiklerne bag scener, er blevet støttet af National Science Foundation, det føderale agentur belastet med finansiering af grundlæggende forskning og uddannelse på tværs af alle områder inden for videnskab og teknik. Eventuelle udtalelser, konklusioner og konklusioner eller anbefalinger udtrykt i dette materiale er forfatterens og afspejler ikke nødvendigvis Nationale Videnskabsstiftelsens synspunkter. Se Bag scener arkivet.


Video Supplement: Dear Old Western Skies.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com