Den Overraskende Trussel Fra Mexicos Væbnede Vulkan

{h1}

Mexicos popocatepetl vulkan for nylig rystede til livet, med hensyn til mareridt scenarier af mudder strømme, en larmende vulkan fare mange måske ikke er opmærksomme på.

Nordameras næststørste vulkan for nylig rystede til livet og satte myndighederne på kanten. Store udbrud af Mexicos massive Popocatépetl vulkan er "få og langt imellem", som en geolog siger. Men selv uden noget dramatisk fyrværkeri har 17 800 ft (5 425 meter) "Popo" beføjelsen til at udgøre kaos.

Geolog Mike Sheridan, en professor emeritus ved universitetet i Buffalo, sagde, at Popo og faktisk mange andre vulkaner rundt om i verden har et middel til ødelæggelse, som mange mennesker ikke kan forbinde med vulkaner: mudder.

"Og de kræver ikke engang en udbrud, så de er mindre forudsigelige," fortalte Sheridan OurAmazingPlanet.

Popocatépetl ligger omkring 40 miles (70 kilometer) sydøst for Mexico City. Bjerget reawakened i december 1994 efter fem årtier af stilhed. Men i næsten 20 år siden har vulkanen sjældent udvist den slags kraftfulde aktivitet, der begyndte i ugen den 12. april.

Mindre jordskælv har rystet bjerget, det har spydt ud plumer af gas og aske, og flere eksplosioner har skudt glødende klipper fra topmødet. [Billeder af Popocatépetl i aktion.]

Bjerget har potentialet til at udbryde pragtfuldt hver 2.000 eller 3.000 år. "Det har store udbrud, men de er så få og langt imellem," sagde Sheridan. "Men de har været ret store. Så det er den skræmmende del."

Skjult trussel

Mudder, der også kaldes ruskestrømme og lahars (et indonesisk ord), opstår, når vand pludselig blandes med vulkansk aske nær vulkanens topmøde. Vandet kan komme fra en lang række kilder - en eksplosiv udbrud, der smelter en bjergtop gletscher, en pludselig regnvejr - med lige så ødelæggende resultater.

De er en stor igangværende fare, siger Ben Andrews, en forskningsgeolog ved Smithsonian's Global Vulcanism Program.

"Tænk på dem som mudder er teknisk præcis, men konceptuelt er det mere som en væg af cement, der flyder," sagde han til OurAmazingPlanet, "og det ødelægger stort set alt i sin vej."

Som strømmen rushes ned ad bjergsiden, optager det typisk store sten og alt andet, der ligger i vejen.

Sheridan og kollegaer kortlagde mulige scenarier for ruskestrømme fra snedækkede Popo sidste gang bjerget røvede i søvn i 2000. De viste, at strømme kunne påvirke omgivende befolkningscentre.

Popocatépetls nuværende aktivitet har udløst nogle få små affaldsstrømme, men det er ikke sandsynligt at producere nogen store, sagde Sheridan. Det har dog gjort det tidligere.

I en stor udbrud omkring 11.000 år siden producerede Popocatépetl mudder, der oversvømmede omgivende dale, udslette byer og landsbyer, sagde Sheridan.

Både Sheridan og Andrews pegede på en udbrud i Colombia fra vulkanen Nevado del Ruiz i 1985 for at illustrere den lumske fare, der skyldes ruskestrømme.

Dette luftfoto fra 9. december 1985, næsten en måned efter begivenheden, viser de ødelæggende ruskestrømme, der fejede ned fra Colombias Nevado del Ruiz-vulkan.

Dette luftfoto fra 9. december 1985, næsten en måned efter begivenheden, viser de ødelæggende ruskestrømme, der fejede ned fra Colombias Nevado del Ruiz-vulkan.

Kredit: USGS Foto af R.J. Janda.

"Det udbrud var ret lille," sagde Andrews. Men det smeltede gletsjere oven på bjerget og producerede en bevægende mur af snavs, der dundrede ned. Byen Armero - en fuld 45 miles (74 km) fra Nevado del Ruiz - blev i det væsentlige udslettet en fuld to timer efter udbruddet.

En piges frygtelige sag kom til at symbolisere tragedien. Tretten år gammel Omayra Sanchez blev begravet op til hendes nakke og hænder i muck. I tre dage kæmpede frivillige for at befri hende, da vandet langsomt steg, men Sanchez døde, fastholdt af affaldet omkring hende. I alt dræbte mudderfloden i 1985 mere end 23.000 mennesker.

En vej ud

Sådanne tragedier er undgåelige. "Mudstrømmer kan detekteres, og der kan være en advarsel på op til en halv time i forvejen," sagde Sheridan.

"Det er helt sikkert en undslippelig fare, hvis der er en advarsel," sagde Andrews. "Disse strømme vil slå stort set alt i deres vej, men de er begrænset til dale. Og de bevæger sig ikke i hundreder af kilometer i timen, de bevæger sig i flere kilometer i timen."

Hvis advarsler kommer i tide og folk bevæger sig op til høj jord, kan de forblive sikre. Det vigtige er at opretholde et nøjagtigt advarselssystem, så folk agtede dem, sagde forskerne.

"Når du ser det komme til dig, er det nok for sent," sagde Andrews.

Nå Andrea Mustain hos [email protected]. Følg hende på Twitter @AndreaMustain. Følg OurAmazingPlanet for det seneste i Earth science og udforskningsnyheder på Twitter @OAPlanet og på Facebook.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com