Den Overraskende Kilde Til Kviksølvforurening

{h1}

Den mest aktuelle kviksølvforurening stammer fra små guldminer. Men samlet set er den største kilde til tungmetallet "arv kviksølv" udgivet af mennesker årtier eller århundreder siden.

Hvis, som Robert Frost skrev, "Intet guld kan blive", så stinker kviksølv for evigt.

Kviksølv har en uhyggelig evne til at binde sig til ædle metaller, og i årtusinder har folk brugt det til at minde guld og sølv. Småskala eller "kunsthåndværk" minedrift - der gør brug af kviksølv på denne måde - er for nylig blevet den førende kilde til kviksølvforurening, flere nyere studier viser.

Minedrift frigiver kviksølv i luften, når det brændes af for at isolere guld fra en klump af sten eller gylle; det siver også i jorden og floder fra vand, der anvendes i processen og afstrømning fra regnvand, forurenet af materialer efterladt fra minedrift.

Mange af disse minearbejdere opererer ulovligt i udviklingslande som Peru, hvor der er ringe eller ingen regulering, der gør det vanskeligt at kaste praksis, siger Dave Krabbenhoft, en forsker ved U.S. Geological Survey i Middleton, Wis.

Tungmetallet stikker også rundt i århundreder og bliver genudgivet fra jorden og vandet ind i atmosfæren og omvendt. Som et flygtigt element kan kviksølv fordampe ved relativt lave temperaturer og kan derefter deponeres ud af atmosfæren gennem kemiske reaktioner tilbage til jord eller vandkilder. Faktisk er det mest kviksølv, der kommer i havet - efter at være kommet ud af luften eller bliver vasket der af floder - "arv" kviksølv, der allerede var til stede i miljøet, meget af det spydede fra røgstænger eller lejede fra guldminer hundreder af For mange år siden fortalte Krabbenhoft WordsSideKick.com.

Kilder til kviksølvforurening.

Kilder til kviksølvforurening.

Kredit: Helen Amos et al

Forskere lægger særlig vægt på oceanisk kviksølv, fordi dette er, hvor elementet omdannes til methylkviksølv, den giftige, kulstofholdige form, der akkumuleres i fisk; at spise fisk er den primære måde mennesker udsættes for tungmetallet, sagde han. De fleste methylkviksølv produceres af mikrober i mørke forhold, ifølge en undersøgelse, der blev offentliggjort tidligere i år i tidsskriftet Nature Geoscience.

Der er dog nogle lovende nyheder: Delegater fra lande rundt om i verden møder i Minamata i Japan i begyndelsen af ​​oktober for at formalisere en aftale om at reducere kviksølvforurening på en række måder. Men den nyhed er tempereret af en anmeldelse offentliggjort i dag (26. september) i tidsskriftet Science, der tyder på, at kviksølvniveauerne i miljøet sandsynligvis vil stige i årtier, siger Krabbenhoft, medforfatter af undersøgelsen.

Reduktion af kviksølv

Målene for mødet er at lukke alle kviksølvminer i signatarlande inden for 15 år efter konventionens ikrafttræden. Mange forbrugsvarer indeholdende kviksølv forventes også at blive udfaset, og kviksølvholdige dentalamalgamer vil blive "nedfaset", ifølge en videnskabsartikel, der ledsager anmeldelsen. Mange af de lande, hvor håndværksmæssig minedrift er et problem - især i Sydamerika, Sydøstasien og Afrika - vil også arbejde for at forsøge at bekæmpe dette problem, rapporterede Science.

Konventionen vil blive afholdt i Minamata, dels fordi byen er hjemsted for det første og mest berygtede tilfælde af kviksølvforgiftning. For 65 år siden frigjorde et kemisk anlæg store mængder methylkviksølv i affaldet i havet, hvor det akkumulerede i fisk og forgiftet tusinder. Mange døde, og mange flere led hjernebeskadigelse, mental retardation, fødselsdefekter og andre sundhedsmæssige problemer, siger Dr. Philippe Grandjean, en epidemiolog ved Harvard Universitet, som har udført feltarbejde på Minamata og har været involveret i udarbejdelsen af ​​konventionens regler. Men kilden til den såkaldte "Minamata-sygdom" tog år til at endeligt forbinde til kviksølv, delvis på grund af modstand fra det kemiske selskab, der frigav kviksølv, og det tog endnu længere tid at anspore international handling, sagde Grandjean. [Verdens 10 mest forurenede steder]

Men Grandjean og andre mener, at konventionen - hvis sprog allerede er udformet og skrevet - går ikke langt nok. Mange af aftalerne er frivillige og kvalificerede med udtrykket "hvor det er muligt", noterede Videnskabsartikelen.

Grandjean sagde, at et af de primære problemer er, at konventionen ikke gør nok for at reducere kviksølveksponeringer på kort sigt. I virkeligheden vil kviksølv i miljøet på grund af det forurenende stofs vedvarende karakter øges, sandsynligvis i årtier ", da det kviksølv, der allerede er der, hænger rundt og nyt kviksølv - selv om det er mindre mængder end før - finder sin vej ind i miljøet, fortalte Grandjean WordsSideKick.com.

Værre på kort sigt

Et skridt folk kan tage for at reducere deres eksponering for kviksølv, siger Grandjean, at spise fisk, der akkumulerer mindre kviksølv, såsom små og kortlivede fisk som sardiner; methylkviksølv rejser gradvis op i fødekæden og er mest udbredt i store gamle kødædende fisk, tilføjede han. [Er Sushi sikkert at spise?]

"Vi har allerede lagt så meget kviksølv i økosystemerne, at det kommer til at tage årtier, før vi kan drage fordel af U.N.-traktaten", sagde Grandjean. "I mellemtiden er vi nødt til at vælge vores fisk og skaldyr forsigtigt."

Grandjean håber, at bestræbelserne på at reducere minedrift vil minde ud.Men opførelsen af ​​nye kulværker, især i Kina, er ikke opmuntrende, da fossile brændstoffer er den næststørste kilde til kviksølvforurening, siger Krabbenhoft. Klimaændringer kan også forværre kviksølvforurening, da en varmere verden forventes at bringe mere intense oversvømmelser og brandefugle, som begge frigiver kviksølv bundet i jord og vegetation, sagde han.

Konventionen er et godt første skridt, men kviksølvets vedholdende karakter betyder, at situationen vil blive værre, før det forbedres, sagde Grandjean, selv om han stadig har håb om, at kviksølvforurening kan blive bremset.

"Bare fordi vi ikke fik en optimal traktat, betyder det ikke, at vi tabte," sagde Grandjean. "Vi bør stadig betragte det som en sejr, men der er meget mere arbejde at gøre."

E-mail Douglas Main eller følg ham videre Twitter eller Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook eller Google+. Artikel oprindeligt på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com