Spring-Loaded Kæber Hjælp Myrer Escape Fra Death Pits

{h1}

Fælde-kæben myrens kæber sandsynligvis udviklet sig til at fange bytte, men insektet kan også bruge sine mægtige mandibler til at flyde sig væk fra sultne rovdyr.

Når truede, kan nogle fældejager myrer bruge deres magtfulde kæber som en fjeder for at flette sig ud af døden pits gravet af stealthy rovdyr, finder en ny undersøgelse.

Myrens akrobatiske, fjederlignende virkning fordobler insektets overlevelsesrate, når den vender mod et dødbringende rovdyr kaldet antlionet, et insekt, der graver grober i jorden for at hjælpe med at fange og spise byttedyr, siger forskerne.

Konklusionen tyder på, at selvom fældekæbekanter (Odontomachus Brunneus) sandsynligvis udviklet deres mægtige kæber til at jage og knuse bytte, deres brug som et flugtdrag er et "karismatisk eksempel på evolutionær co-option, hvor et træk, der udviklede sig til en funktion (predation), er blevet co-optaget til en anden (forsvar), "forskerne skrev i undersøgelsen. [Se fantastiske billeder af myrer af verden]

O. Brunneus er berømt for sine strapping kæber, som det også bruger til at beskytte sig ved at snappe sine kæber mod rovdyr for at sprænge dem væk, såvel som til hverdagens opgaver, såsom at grave reden og pleje myr larver. Faktisk kan nogle arter af fældekæbekanter beskære deres kæber ved hastigheder hurtigere end 196,9 fod pr. Sekund (60 meter pr. Sekund), hvilket gør det til en af ​​de hurtigste dyrebevægelser, der nogensinde er registreret, siger forskerne.

Andre undersøgelser har rapporteret, at fældekæbekanter gør brug af deres kæber til at hoppe, men det var ikke klart, om dette trick hjalp insekterne til at undslippe rovdyr og i bekræftende fald, om det forbedrede deres chancer for overlevelse, sagde undersøgelsens ledende forsker, Fredrick Larabee, en doktorand kandidat til entomologi ved University of Illinois i Urbana-Champaign. [Se Trap-Jaw Ant Fling fra Death Pit (Video)]

For at undersøge, indsamlede Larabee og hans kolleger fælde-kæbekanter og en række pit-bygning antlioner fundet ved siden af ​​Archbold Biological Station, et laboratorium omkring to timer syd for Disney World i Florida. Antlions byder ofte på fælde-kæbekanter, og fanger dem ved at grave grober og lægge i ventetid nederst.

Forskere limede myrens kæber sammen for at se, om insekterne stadig kunne undslippe rovdyr.

Forskere limede myrens kæber sammen for at se, om insekterne stadig kunne undslippe rovdyr.

Kredit: Larabee et al.

Når små leddyr, som myrer og andre insekter falder i en pit, gør de ustabile vægge det svært for byttet at undslippe. Antlions smider også sand til deres potentielle ofre, hvilket kan udløse en lavine og gøre det endnu vanskeligere for bytte at flygte. Når dyret falder til bunden af ​​grubet, griber antlionen det, trækker det under sandet og injicerer det med et toksin.

Under eksperimentet lod forskerne antlyve bygge pits i kopper fyldt med sand, og så faldt fælde-kæbemyrer i gruberne. Forskerne registrerede 117 forsøg med high-speed video. De fandt ud af, at 14 procent af myrerne undslap ved at springe ud af hulen, 49 procent flygtede af at køre væk og 37 procent blev fanget af antlioner.

"Når vi så, at de kan bruge dette til at hoppe ud af gruberne, spurgte vi det næste naturlige spørgsmål - forbedrer det faktisk deres overlevelse?" Larabee fortalte WordsSideKick.com.

I et kreativt twist lukte han nogle af myrens kæber, så de ikke kunne springe væk. I en anden gruppe satte han lim på deres kæber, men límede dem ikke, hvilket betyder, at insekterne stadig kunne bruge deres kæber. (Forskerne indbefattede denne gruppe, fordi de var nødt til at slappe af myrerne, inden de applicerede lim, og det er muligt, at denne proces forringede myrerne, sagde Larabee.) Forskerne havde også en tredje gruppe myrer, som ikke havde nogen lim på deres kæber.

Kæbeknappen, forskerne fandt, er afgørende for myrens overlevelse. Insekter med delvist limede kæber var omkring dobbelt så sandsynligt at overleve, og myrer uden lim var 4,7 gange så sandsynlige at gøre det, sammenlignet med myrer, hvis kæber blev limet lukket, forklarede forskerne.

Limet gjorde det vanskeligt for de delvist limede myrer at løbe tør for gruben, men det forhindrede dem ikke i at kaste sig ud af skade, fandt forskerne. Myrerne med kæber limede lukkede kunne ikke snappe deres kæber, og kun omkring 28 procent af disse myrer overlevede ved at løbe væk.

"Jeg var helt sikkert overrasket over at tage væk deres evne til at hoppe faldt deres overlevelse," siger Larabee. "Det er helt sikkert en historie om, hvordan meget komplekse træk oprindeligt kan udvikle sig til en ting, i dette tilfælde byttefangst, men så blive co-optaget til helt forskellige funktioner."

Resultaterne blev offentliggjort online i dag (13. maj) i tidsskriftet PLOS ONE.

Følg Laura Geggel på Twitter @LauraGeggel. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com