'Soonish' Predicts World-Changing Tech: Forfatter Q & A

{h1}

"soonish" tilbyder et spændende glimt af nye teknologier og forudsiger, hvor de kunne tage os næste gang.

Visioner til futuristisk teknologi kan være uhyre praktiske (selvkørende biler) eller udlandsk (personlige jetpacks), men de ledsages typisk af visse uundgåelige spørgsmål: Hvordan vil forskere og ingeniører komme os der - og hvor meget længere skal vi vente?

Videnskabskritikere Kelly og Zach Weinersmith tackler disse spørgsmål og mere i deres nye bog "Soonish: Ten Emerging Technologies That Will Improve and / or Ruin Everything" (Penguin Press, 2017), udgivet i USA i går (17. oktober). De kombinerer humoristiske illustrationer - Zach er skaberen, forfatteren og kunstneren af ​​den populære science webcomic "Saturday Morning Breakfast Cereal" - med alvorlig (for det meste) undersøgelsesrapportering for at forklare sofistikeret forskning, opdagelser og opfindelser, der allerede skubber grænserne af menneskelige præstationer, mens vi ser frem til at se, hvor det hele vil tage os næste gang.

For nylig talte forfatterne med WordsSideKick.com om nogle af de lovende tech, de underholdende skitserer i deres bog - som omfatter billig rumflyvning, personlig sygdomsbehandling, shapeshifting robotter, 3D-printet mad og hjernedatabase-grænseflader - og beskrevet hvor videnskaben sandsynligvis vil Tag os derfra, og hvad kan der være nogle af de forhindringer, der kunne springe op undervejs.

Denne Q & A er blevet redigeret let for længde og klarhed.

WordsSideKick.com: Hvordan besluttede du dig for den endelige liste over teknologier, der endte i bogen?

Kelly Weinersmith: Vi startede oprindeligt - naivt - med omkring 50 teknologier. Og da vi begyndte, blev det klart, at det ville være en overvældende mængde forskning, og hvert enkelt stykke skulle være så kort, at det ville være bedre for nogen at læse Wikipedia artiklen, vi ville virkelig ikke tilføje noget spændende.

Så vi drillede den ned til 25, og efter at have lavet et par øvelseskapsler, endte vi med at skære det ned til 10 emner, fordi vi ønskede at kunne komme i dybden. Vi er super nørdige, og en af ​​de ting, der var rigtig spændende for os, var muligheden for at dykke dybt ind i disse forskellige teknologier - sådan besluttede vi at 10 var det rigtige antal.

WordsSideKick.com: Har du nogen yndlings teknologi, da du begyndte at arbejde på bogen? Og da den var færdig, havde du nye favoritter?

Zach Weinersmith: Jeg blev forelsket i dem alle. Jeg er så begejstret for fusion, jeg finder teknikken i sig selv bare objektivt interessant. Men vi lærte at det er lidt af et glumfelt, mere end nogle af disse andre teknologier tror jeg, fordi det har været 60 år at ikke have de succeser, som nogle mennesker forventede.

ITER [den internationale termonukleære eksperimentelle reaktor, som i øjeblikket er under opførelse i Frankrig] vil koste 20 milliarder dollars, og ikke alle er sikre på, at det kommer til at fungere, så godt som de vil have det til. Der var en videnskabsmand, vi talte til, hvem sagde: "Selvom vi fik det til arbejde, er det ikke klart, at det ville være en god ide, fordi det er så dyrt at sætte det op i første omgang." Hvis han gør denne ting, og det er fantastisk, men det tager 400 år at hæve sin regning, er det lidt af en bummer.

K. Weinersmith: Jeg tror ikke, at der var nogen teknologier, som jeg endte med at lide mindre i slutningen. Der var nogle, som jeg endte med at lide mere, og så nogle, som jeg endte med at føle mig mere modstridende over.

Asteroide minedrift - Jeg endte med at blive meget mere begejstret for. Fordi vores første indtryk af dette felt var det, går du op til asteroiden, du finder platin, du bringer platin tilbage, og nu har du mange flere metaller, og du kan bygge meget mere på Jorden, og det er virkelig sejt. Men det viser sig, at det ikke er, hvad asteroide minedrift handler om, fordi det bare ville være for dyrt, og det ville ødelægge markedet for at bringe alt det platin tilbage til Jorden. Asteroide minedrift handler for mange mennesker om at etablere baser i rummet og derefter at udforske plads fra disse baser, hvor de ressourcer, der blev brugt til at bygge disse baser blev udtaget fra asteroiden.

Og det var endnu mere spændende end jeg havde forestillet mig, så jeg endte med at blive endnu mere forelsket i det felt.

Men så for billig adgang til rummet endte jeg - og Zach - også til at føle sig mere modstridende. Fordi, hvis du har en rumløft, og du slår ting ned til jorden, kan du ødelægge jorden temmelig let. Der var et par forskellige teknologier, hvor svaret i slutningen var, det kunne være fantastisk, men kan vi virkelig stole på mennesker med det?

WordsSideKick.com: Hvordan har du valgt, hvilke teknologier der skal gå ud af?

Z. Weinersmith: Vi skar kapitler, da vi ikke kunne føle, at vi kunne gøre noget godt for emnet i det tildelte rum. Quantum computing var superspændende, og vi elskede det, men jeg kom til, hvor jeg måske havde skrevet halvdelen af ​​kapitlet og det var allerede 20.000 ord - og det var uden vittigheder.

K. Weinersmith: For de super-ledende rumtemperaturer var selv de forskere, vi talte med, ikke overbeviste om, at applikationerne til det daglige liv ville være sande. Jeg tror, ​​det var det øjeblik, da vi besluttede at skære det.

Z. Weinersmith: Med nogle af disse kapitler vandt skepticisme ud. Rumbaseret sol er et godt eksempel på det.Det lyder virkelig pænt - jeg ville elske det, hvis der var en god grund til at sætte gigantiske rumstationer op i rummet! - men det forekom ikke sandsynligt selv under virkelig gunstige omstændigheder.

Og så var der et par andre ting, som vi kort betragtede - som vejrkontrollen - og jeg ønsker ikke at tale ud af tur, fordi vi ikke undersøgte det for meget, men det følte bare ikke, at der var en hele feltet orienteret omkring det. Så vi skåret ting, som vi ikke var sikre på, fra et perspektiv på at være skeptiske.

WordsSideKick.com: Var der nogen forskningshistorier, der virkelig spændte dig, men når du så på dem nærmere, indså du, at deres fremtid ikke var lige så lovende som du havde håbet på?

K. Weinersmith: Det var interessant for os, hvor ofte økonomien kunne ende med at ødelægge en teknologi. I [Soonish'-kapitlet om] syntetisk biologi taler vi om, hvordan Jay Keasling ved UCSB [University of California, Santa Barbara] og Chris Paddon hos Amyris, Inc. lavede en gær, der er i stand til at lave artemisinsyre - det er som en forløber for artemisinin, hvilket er et vigtigt lægemiddel til at slå malaria. Grunden til at de gjorde det var, at der i de kinesiske malurt, hvorfra artemisinin normalt kommer, er der store forandringer i udbud og efterspørgsel over tid - priserne svinger vildt, nogle gange er der nok af det, nogle gange er der ikke - og så ville de gøre det stabil.

De brugte næsten et årti genetisk engineering denne gær, og da de gik i produktion, var det i løbet af et år, hvor kinesisk malurt blev vokset i store mængder - og det var rigtigt i et par år - så de havde svært ved at tjene penge. Jeg er ikke sikker på, hvor virksomheden er lige nu, men tilfældige økonomiske ting kan bare helt ødelægge den teknologi, du har brugt et årti, og det var overraskende, hvor ofte det kom op.

Levende videnskab: Kan hver af jer fortælle mig en ting, som du lærte, mens du arbejdede på "Soonish", der virkelig blæste dit sind, om hvor teknologien var, og hvordan det kunne ændre verden som vi kender det?

Z. Weinersmith: Der er denne ene teknologi i rumstartkapitlet, der er ret utroligt, om hvordan du måske kan bruge lasere til at få en meget mere energisk effektiv rumstart. Idéen er, at du får denne ultrakraftige laser, 50 gange kraftigere end den mest kraftfulde kontinuerlige laser, vi nogensinde har brugt, og du skyder den op på baksiden af ​​raketen. Tilsyneladende, hvis du kan gøre dette - det er ikke klart, du kan - det kunne spare dig for mange brændstofomkostninger.

Og et andet papir sagde, at du også kunne skyde en anden laser - ligesom hvis du lige er sket for at have to 50.000 megawatt-lasere, der sidder - du kan skyde en anden foran raketen, og det rarificerer luften, hvilket ikke kun gør det nemmere at gå, men du kunne i princippet styre med det ved at skabe tunneler i luften af ​​rarification.

Der er mange af disse ældre raketforskere, der kommer ind i denne slags ting senere i livet, og bare virkelig trækker ud af matematikken for disse usandsynlige teknologier. Det var noget, jeg fandt fantastisk, billedet af en raket omgivet af gigantiske lasere.

K. Weinersmith: Da vi spurgte Gerwin Schalk (en neurovidenskabelig og lektor ved Wadsworth Center i New York) hvor fremtiden for hjernedatamaskinterfacen gik, havde jeg antaget, at svaret skulle være: den mest fantastiske protese du muligvis kunne forestille dig. Som en dag vil vi alle have en ekstra arm, der styres af vores sind, at hente ting op for os. [Sådan fungerer menneske- / computerinterfacet (Infographics)]

Men så var hans svar: "Vi vil forbinde alle vores tanker sammen i en kæmpe sky, og vi bliver en stor superorganisme, der deler vores tanker!" Det blæste for mig, at i hvert fald nogle mennesker, der var målet. Jeg spurgte faktisk alle, at vi interviewede i dette kapitel: "Er det faktisk noget, som alle accepterer som, hvor fremtiden for dette felt kan gå?" Og alle var som: "Ja, nok på et tidspunkt." Personligt, det er ikke en fremtid, jeg vil nødvendigvis se, men det var interessant at se, at det var den retning, hvor feltet gik.

Levende videnskab: Hvorfor er folk lige så fascinerende af, hvad fremtiden kan medføre, så forbløffende som disse teknologier i fremtidens lyd?

Z. Weinersmith: Jeg spekulerer på, om det er en del af den moderne tilstand - sci-fi som sådan begyndte ikke rigtig før det 18. århundrede, og det tog virkelig afsted i 1800-tallet. Det er ikke tilfældigt, at denne tendens til at se fremad, falder til en vis grad sammen med den videnskabelige revolution. Hvis du pludselig ikke engang er i en særlig del af universet, kan du måske tænke på fremtiden som værende speciel og anderledes og spændende.

En del af hvorfor det er spændende er, at vi kan blive alt for optimistiske. Vi skrev et tidligt udkast til rumløften, og vi troede, at der var grund til at tro, at det ville være plausibelt inden for 30 år - for mig er det spændende, for måske ville jeg være i live for det, eller i det mindste ville mine børn være. Jeg tror vi vil se.

K. Weinersmith: Det kan måske være tangentielt at besvare spørgsmålet, men vi følte, at hvis vi kunne skrive en bog, der ville få folk - især unge mennesker - spændt på disse nye teknologier, kunne vi måske tilskynde nogle af disse mennesker til at se frem og finde ud af stien de ville tage at være den person til at løse det problem. De kunne være den, der forandrer verden.

Køb Soonish på Amazon.com >

Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: What will future jobs look like? | Andrew McAfee.




Forskning


Bærbar Enhed Læser Enhver Tekst Højt
Bærbar Enhed Læser Enhver Tekst Højt

Forskere Har Fundet Ud Af, Hvordan Man Laver Keramik, Der Bøjer Og Moser I Stedet For At Knuse
Forskere Har Fundet Ud Af, Hvordan Man Laver Keramik, Der Bøjer Og Moser I Stedet For At Knuse

Videnskab Nyheder


Lava Bombs And Tsunamis! Hvor Præcis Er 'Pompeii' Film?
Lava Bombs And Tsunamis! Hvor Præcis Er 'Pompeii' Film?

Nyt Satellitbillede Viser Moore Tornado Scar
Nyt Satellitbillede Viser Moore Tornado Scar

Hvordan Man Fortæller Leverpletter Fra Mol Og Kræft
Hvordan Man Fortæller Leverpletter Fra Mol Og Kræft

Når En Kvinde Lugter Bedst
Når En Kvinde Lugter Bedst

Autisme Identificeret Tidligt Ved Fastsættelse På Geometri
Autisme Identificeret Tidligt Ved Fastsættelse På Geometri


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com