Snake Ancestor Havde Ankler Og Toes

{h1}

Den oprindelige slangeforfader havde små bagben og jagede dyr, der ikke var meget større end sig selv, en ny undersøgelse af slangevolutionens fund.

For millioner af år siden kunne den fælles forfader for alle levende slanger - en lang væsen med små bagleder såvel som ankler og tæer - blive fundet slidende over skovens fugtige jord på jagt efter blødt bytte, finder en ny undersøgelse.

I den første omfattende rekonstruktion af forfædre slanger analyserede forskerne fossiler, DNA og anatomi af 73 arter af slange og firben.

Deres resultater tyder på, at den seneste fælles forfader af slanger sandsynligvis var natlige, udviklede sig på land og boede i de varme, fugtige skove på den sydlige halvkugle omkring 128 millioner år siden, sagde de. [Se fantastiske billeder af slanger fra hele verden]

Resultatet kaster lys på slangernes evolutionshistorie. Selv om mere end 3.400 slangearter i dag lever på jorden i alle slags levesteder, er der ikke meget kendt om hvor og hvornår de udviklede sig, og hvordan deres oprindelige forfædre så og opførte sig.

Udover at bruge genetiske og anatomiske data kunne forskerne "tage data og backtrack gennem tiden for at rekonstruere, hvad der var den mest sandsynlige adfærd udvist af de fossile slanger, da de levende slanger opfører sig på denne måde", sagde Allison Hsiang, studieens ledende forsker og en postdoktorale forsker i geologi og geofysik på Yale University.

Hsiang og kolleger skabte et enormt slangefamilie ved at identificere hver artes ligheder og forskelle. Deres resultater fokuserede på forfader for alle slanger og snakelike dyr, såvel som den legendariske storfarde af eneste slanger.

En tyrens slange springer ud af sin svarte tunge.

En tyrens slange springer ud af sin svarte tunge.

Kredit: Daniel J. Field

Begge forfædre sandsynligvis jagtede om natten og spiste "blødt hvirveldyr og hvirvelløse bytte", der handlede om hovedets størrelse, skrev forskerne i undersøgelsen. Selvom deres bytte var forholdsvis store i forhold til byttet spist af firben på det tidspunkt, forekommer det ikke, at disse gamle skabninger kunne indsnævre og manipulere bytte større end dem selv, som den moderne boa-konstrictor kan, siger forskerne. Og i modsætning til constrictors brugte disse slangeforfædre sandsynligvis brugskrævende tænder til at snyte bytte, før de slukkede dem hele.

Forfædrene levede sandsynligvis på land i "varme, velvandet og godt vegeterede omgivelser", tilføjede de.

Forfaderen til alle snakelike dyr, der indeholder nogle firben, der sandsynligvis er udviklet i midten af ​​tidlige kridtider omkring 128,5 millioner år siden, på Laurasia, et kontinent, der indeholdt hvad der nu er Nordamerika, Europa og Asien, forskerne sagde.

Forfædrene for alle slanger fulgte omkring 20 millioner år senere på superkontinentet Gondwana, som omfatter hvad der nu er Sydamerika, Afrika, Antarktis og Australien, sagde de.

Faktisk opstod slangenes opvækst sammen med den kridtrede jordrevolution, da Hsiang sagde, at der var en intens diversificering af dyr, herunder insekter, reptiler og pattedyr.

Holdet fandt også, at slanger plejede at være natugle. Selvom mange forfædre reptiler var aktive om dagen, var forældrenes slange natlig i omkring 45 millioner til 50 millioner år, sagde de. Denne natlige adfærd stoppede sandsynligvis, når Colubroidae, en slangemuskel, der udgør mere end 85 procent af levende slangesorter, holdt op med at gå ud om natten, da temperaturen faldt.

Faktisk kan Colubroidae have gjort så godt, fordi det kunne tilpasse sig til dagtimerne, siger forskerne.

Desuden kan slanger være vellykkede til at besætte forskellige typer af levesteder, fordi de kan rejse langt og bredt. Slanger kan rejse i områder på omkring 42.500 kvadratkilometer (110.000 kvadratkilometer), hvilket er cirka 4,5 gange større end rækken af ​​firben. De kan også leve i både jord og vand, hvilket har forhindret spredningen af ​​andre jorddyr, siger forskerne.

Undersøgelsen blev offentliggjort 19. maj i tidsskriftet BMC Evolutionary Biology.

Følg Laura Geggel på Twitter @LauraGeggel. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: Liam's One-Shot: The Song of the Lorelei | Critical Role | Campaign 2 Special.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com