Den Magre På Invasive Slanger: Florida Kan Bare Være Starten

{h1}

Nyheder runde op på den invasive slangesituation i det sydlige florida

Med tusindvis af burmesiske pythoner og andre kæmpe invasive slanger ødelæggende dyreliv i Florida Everglades er det hotteste spørgsmål om mange sind: Hvor langt nord kunne de gå?

Ny forskning viser, at slangerne kan modstå overraskende kolde temperaturer, hvilket giver mulighed for at deres rækkevidde kan strække sig hundreder af miles nordover.

Northern eksponering

Burmesiske pythoner har gennemgået amok i South Florida siden i hvert fald i midten af ​​1990'erne. Befolkningens forgængere blev sandsynligvis frigivet af kæledyrsejere, der var chikaneret af udsigten til at opretholde en rovdyr, der kan vokse til 6 meter lang og veje 200 pund (90 kg).

Ingen ved præcis, hvor mange der er nu, men estimater sætter deres tal i tusinder eller titusinder. Pythons har fortæret lokale dyreliv, der hengiver sig til mega-måltider som hjorte, bobcats og alligatorer, såvel som truede arter som woodstork og Key Largo woodrat.

Indtil videre er den burmesiske pythoninvasion begrænset til Floridas sydspids, men forskere har diskuteret, om det kunne sprede sig til mere tempererede dele af USA. Tross alt omfatter artens oprindelige række foden af ​​Himalaya, så det er ikke fremmed for koldt. Et alarmerende studie fra U.S. Geological Survey i 2008 forudsagde, at pythons kunne finde passende klima i omkring en tredjedel af USA, så langt nord som Washington, D.C.

Hvor koldt kan du gå?

For at teste disse forudsigelser bragte forskere for nylig 10 voksne mandlige pythoner fra Everglades til South Carolina for at se om de kunne overleve det køligere klima. Efter implantering af en radiosender og en temperaturlogger i hver slange lod forskerne løse dem i juni 2009 i en slangebestandig udendørs kabinet.

Alle 10 pythoner gjorde det godt gennem sommeren og efteråret og overlevede endog 12. december nætter, der ikke var varmere end 41 grader Fahrenheit (5 grader Celsius). Derefter blev regionen i januar kastet ind i en yderst usædvanlig koldstavning. Med temperaturer, der dypper under frysning om natten for lange strækninger, døde de 10 slanger, ifølge et papir, der blev offentliggjort i september online i tidsskriftet Biological Invasions.

Stadig, sagde studielederen Michael Dorcas fra Davidson College i North Carolina, "der er helt sikkert en mulighed for at pythoner kunne overleve i South Carolina og muligvis endnu længere nordpå."

For det første var de underfrysende temperaturer meget usædvanlige for regionen. For en anden viser nogle undersøgelser, at de temperaturer, en slange oplever i løbet af det første år, bestemmer, hvordan det regulerer dets kropstemperatur resten af ​​sit liv. Snakes født i området kan gå bedre end slanger transplanteret som voksne.

Endelig var de pythoner, der overlevede længst, de, der kravlede i underjordiske hulrum om natten, og Dorcas undrer sig over, om de måske har gået endnu bedre uden for kabinettet.

"Der er bestemt i Syd Carolina meget dybere tilbagetrækninger, som de kunne have fundet, hvis de var ude i naturen, som f.eks. Armadillo burrows," sagde Dorcas. "Hvis vi leverede dybere refugia, ville de have overlevet?" Vi havde helt sikkert slanger, der overlevede lang tid, og blev endelig dræbt af den ekstremt kolde snap vi havde i januar. Men slangerne havde overlevet mange nætter, hvor den blev fryset. "

Florida kold snap

Den samme kolde snap, der dræbte South Carolina-transplantationerne, dræbte også mange burmesiske pythoner i Everglades. Ni af 10 radiobetonede pythoner dør, forskere rapporterede i et andet biologisk invasionspapir, der blev offentliggjort online i juni. Det lyder som en god del, men ekstrapolering til en befolkning på tusindvis efterlader masser af slanger overlevende, sagde Skip Snow, en wildlife biolog baseret på Everglades National Park, som bidrager med dorcas og andre til undersøgelsen.

I månederne siden den kolde snap er voksne og 24 hatchlings blevet set i naturen, ifølge Sne. Det handler om det samme antal hatchlings, der blev fundet i denne tid sidste år, så klart det vinterrige vejr ikke satte befolkningen tilbage meget. Hvorvidt de overlevende pythoner har genetisk baserede tilpasninger til forkølelsen, er ukendt, men hvis det er tilfældet, sagde dorcas, "så havde vi lige en stor udvælgelsesbegivenhed for koldtolerante pythoner."

Hvad det hele betyder for pythonernes evne til at invadere længere nordpå, er stadig at se, men sneen tager lang tid: "Snakes skal fortælle os. De er klart her, og de opdrætter, og de er oprettet og de skal fortælle os gennem årene og i årtierne, bare hvad de kan klare og hvor langt de kan gå. "

Hvis sneen ikke lyder meget håb om, at slangerne kan udryddes, er det fordi de er så hemmelighedsfulde, og Everglades er enorme, stort set utilgængelige og fulde af skjulesteder. "Vi har ingen dokumenterede udryddelsesværktøjer til indførte reptiler overalt i verden. Det er aldrig blevet gjort, og vi har ingen studier at gå til, der siger:" Ja, hvis du gør disse ting, kan du udrydde en introduceret reptil. " Vores værktøjskasse er tom for dokumenterede værktøjer, "sagde han.

Ikke at han og andre ledere ikke forsøger. Den nuværende strategi fokuserer på at indeholde pythonernes rækkevidde, udstødning af isolerede populationer og målretning af områder, hvor pythoner er særligt destruktive, såsom nærfuglkolonier.

Offentlig inddragelse er også vigtig. Den nyeste taktik på den front er en ny smartphone app, der fungerer som en felt guide til regionens store reptiler.Til sidst vil offentligheden kunne sende observationer, fotos og GPS-data for at hjælpe myndighederne med at spore angribere.

Staten Florida tillader jægere at dræbe pythoner og andre invasive slanger på visse statslande - men advarer dem om ikke at spise deres stenbræt, efter at opdagelsen har fundet, at burmesiske pythoner indeholder ekstremt høje kviksølvniveauer.

Andre angribere

Forbindelsen af ​​problemet er andre gigantiske, ikke-native constrictors på den løs i South Florida. En mindre befolkning af boa constrictors er kendt for at blive etableret, og i fjor bekræftede forskere, at afrikanske rockpytoner ynglede lige udenfor Everglades National Park, ikke langt fra Miami. Denne art kan vokse til 20 fod og er berygtet for sit aggressive temperament. En multi-agenturindsats for at spore og begrænse den afrikanske rockpythonpopulation, inden den kan øge dens rækkevidde, er undervejs, herunder en plan om at udnytte snake-sniffing hunde.

"Vi ved virkelig ikke, hvad denne art er i stand til at sprede. Det ser ud til at have lignende karakteristika for den burmesiske python, så måske det kunne", siger Christina Romagosa fra Auburn University, som hjælper med den afrikanske rockpytonundersøgelse indsats.

Forbud mod slanger

Nylige juridiske ændringer kan give nogle hjælp. Den 1. juli gennemførte Florida et forbud mod import eller erhvervelse af burmesiske og afrikanske rockpytoner og fire andre ikke-oprindelige slangearter. Folk, der ejede disse arter inden forbudet trådte i kraft, kan holde deres dyr, hvis de mikrochiper dem og opretholder en $ 100-per-årstilladelse.

US Fish and Wildlife Service har også foreslået at notere ni arter af store constrictors som "skadelig dyreliv" under den føderale Lacey Act, som ville forbyde folk fra at importere dem eller transportere dem på tværs af statslinjer uden en særlig tilladelse. Tjenesten har samlet mere end 50.000 kommentarer, og sagde en endelig beslutning kunne komme næste år.

Med hensyn til Floridas pythoner er genien allerede ude af flasken. Men det er ikke for sent at forhindre den næste invasion, i betragtning af, hvordan populære store slanger er i dyrehandelen, sagde Snow of Everglades National Park.

"Vi bringer dem ind i amtet under ideen om, at de er alle uskyldige, indtil de er bevist skyldige. Men vi har historisk haft en sådan høj standard for skyld, hvis du vil, at det kræver, at disse dyr først og fremmest undslipper, etablere, kom ud i naturen, opdræt og gør noget egregent som at spise noget, som nogen kan lide, "sagde Snow. "Da er det alt for sent."


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com