Shipping Snow: Kan Eastern Water Ease Western Tørke?

{h1}

Blandt de vandprojekter, der foreslås for amerika's tørre vest, står nogle ud for deres rene wackiness. Men med de vestlige stater, der kaster sig under en rekordbrud tørke, tager et par ingeniører endnu et kig på ideer, der engang blev betragtet som latterlige.

I den lange historie af vandkrige kæmpet i Amerika's tørre vest, står nogle foreslåede løsninger ud for deres rene wackiness: trække isbjerge fra Arktis til Californien og derefter opfange smeltevandet. Eller ved at bruge enorme nylonposer, fyldt med rigeligt Alaskan-vand, for at slukke sydvestens tørst. Eller forsendelse af sne og is fra stater rystende under et tæppe af sne til solbagte ørkenklasser.

Efter at latteret døde, blev disse og snesevis af andre vildt ambitiøse geo-ingeniørprojekter stille stillet i administrative kontorer rundt om i Vesten, hvor de siden da har samlet støv.

Men med Californien, Oregon, Nevada og andre vestlige stater, der reeling under en rekordbåren tørke, blæser nogle få ingeniører og vandpolitikeksperter støvet ud af disse gamle planer og ser på rørledninger, kanaler, dæmninger - stort set ethvert forslag, der kan bryde vis-lignende greb tørken har nu på den vestlige USA. [Hvad hvis? 22 Crazy hypotetiske spørgsmål (og deres svar)]

'En nuværende krise'

Der er ingen afslag på, at den nuværende tørke har nået ødelæggende proportioner: California Department of Water Resources rapporterer, at mange søer og reservoirer er mindre end 40 procent fulde. Snowpack i Oregon Cascade Mountains er kun 18 til 22 procent af det normale.

Mange byer på kysten i Californien fik mindre regn i 2013 end Death Valley, historisk det tørreste sted i Nordamerika. Og alarmerende slutter den typiske regntid i Californien i marts, kun et par uger væk. [Billeder: De 10 tørste steder på Jorden]

"Dette er ikke en kommende krise," sagde Mark Cowin, direktør for California Department of Water Resources, BusinessWeek. "Dette er ikke en udviklingskrise, det er en nuværende krise."

I mellemtiden har det nordøstlige modsatte problem: Boston er 8 inches (20 cm) foran sit gennemsnitlige snefald for denne årstid, ifølge National Weather Service, og New York City har 23 inches (58 cm) mere sne end normalt.

Fragt vand syd

I et svar, som nogle kritikere kalder desperat, foreslår California Gov. Jerry Brown og andre embedsmænd to 30 kilometer lange (48 kilometer) underjordiske rørledninger for at lede vand fra Nord Californien til byer og gårde længere sydpå gennem det eksisterende State Water Project kanaler og Central Valley Project-netværket til en pris på omkring 15 milliarder dollars.

Som det ofte er tilfældet i Californiens vandkrige, har Browns forslag trukket statens mægtige landbrugssektor mod ivrige miljøforkæmpere og kystbyer mod indbyggere.

"Guvernørens tunneler er baseret på fejlbehæftet og forældede antagelser om, at der er overskudsvand til eksport," fortalte Barbara Barrigan-Parrilla, administrerende direktør for Restore the Delta, en gruppe, der modsatte planen, BusinessWeek. "Vi har haft tre tørre år i træk, og guvernøren indrømmer, at tunnellerne ikke vil tilføje en dråbe vand til vores tørkeplaget tilstand."

'Du kan ikke bygge mere vand '

Når det kommer til ambitiøse geotekniske projekter, har Californien masser af firma. I de seneste årtier, som stater som Colorado og Arizona har været vidne til store stigninger i befolkningen, har deres statslige embedsmænd kastet et begæret øje over vandet, der strømmer gennem vandveje længere øst.

Et projekt kaldet "Missouri River Reuse Project" er blevet foreslået af embedsmænd i Colorado og i U.S. Department of Reclamation. Planen ville aflede vand fra Missouri-floden - som normalt strømmer ind i Mississippi-floden og ud til Mexicogolfen - gennem en enorm rørledning, der skår ca. 970 km over Kansas hvedemarker til Front Range of the Colorado Rockies.

Selvom de mange million dollars omkostningerne ved et sådant projekt kunne ignoreres, spildte konserveringsvirksomhederne ingen tid i hundehugger på Missouri River Reuse Projects miljøpåvirkning.

"Kæmpe rørledninger er ikke løsninger på det grundlæggende problem, at vi bruger mere vand, end vi kan opretholde. Du kan ikke bygge mere vand," sagde Drew Beckwith, vandpolitikchef for Western Resource Advocates, til Denver Post. "Vi skal arbejde sammen om bevarelse og genbruge strategier, som kan få en umiddelbar positiv indvirkning."

Søger omkostningseffektive løsninger

For ren geo-engineering moxie kan imidlertid få projekter konkurrere med den foreslåede Alaskan Subsea Pipeline. Den 1.400 km lange (2.253 km) rørledning vil samle ferskvand fra sydøstlige Alaskan-floder og derefter springe ind i Stillehavet, forbi kysten af ​​British Columbia, Washington og Oregon, og endelig inde i Shasta Lake i det nordlige Californien.

I 1992 offentliggjorde US Office of Technology Assessment (OTA) en analyse af Alaskan Subsea Pipeline, som også undersøgte andre muligheder for at slække tørsten i Californien. Som de fleste grandiose geotekniske projekter faldt rørledningen fladt under streng costbenefitanalyse.

OTA-rapporten konkluderede, at "vandet, der leveres af denne rørledning, ville være meget dyrere end nogen af ​​de andre muligheder, der for øjeblikket overvejes eller gennemføres af staten [Californien] og regionale vandmyndigheder."

Faktisk er mange af de andre muligheder, der anbefales af OTA-rapporten - bevarelse, vandbankvirksomhed (opbevaring af overskydende vand i våde år) og opkrævning af mere realistiske priser for vand - manglende spænding, som mammut geotekniske projekter har tendens til at generere. Ikke desto mindre kan tørre-men-praktiske løsninger være alt, hvad de har til rådighed, for tørkeopløste stater på udkig efter virkelige løsninger på umiddelbare problemer.

Følg Marc Lallanilla på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: Geography Now! China.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com