Sexet Signal? Frill Og Horns Kan Have Hjulpet Dinosaur Communicate

{h1}

De dikkedarer og kindben, der indrettede hovedet på en triceratopsrelativ, kan have været anvendt som sociale og seksuelle signaler, finder en undersøgelse.

De fancy frill og kindhornene, der prydede hovedet på en triceratopsrelativ, kan have hjulpet dinosaureren med at kommunikere, muligvis virke som et socialt eller sexet signal, antyder en ny undersøgelse.

Dette er ikke første gang forskerne har analyseret kraniet af Protoceratops andrewsi, en fårstørrelse dinosaur med fire ben, der daterer til kridtperioden, omkring 75 millioner år siden. Protoceratops andrewsi boede lige før Triceratops, og paleontologer støder regelmæssigt på deres fossile rester i Mongoliet.

Efterhånden som forskerne indsamlede flere prøver i løbet af årene, så de et særligt mønster: Frillet var fraværende hos unge, men det voksede hurtigt uforholdsmæssigt større i forhold til dinosaurens størrelse i voksenalderen. [Tiny & Old: Billeder af 'Triceratops' forfædre]

Denne pludselige udbrud i frill vækst tyder på, at 6,5 fod lang (2 meter) P. andrewsi brugt strukturen som et signal, muligt at formidle sin dominans og alder, og måske endda tjene som et seksuelt tegn, sagde forskerne.

"Paleontologistshave har længe mistænkt, at mange af de mærkelige træk, vi ser i dinosaurier, var forbundet med seksuel udstilling og social dominans, men det er meget svært at vise," læser leadforfatter David Hone, lektor i zoologi ved Queen Mary University of London (QMUL ), sagde i en erklæring. "Det vækstmønster vi ser i Protoceratops kampe, der ses til signalstrukturer i mange forskellige levende arter og danner et sammenhængende mønster fra meget unge dyr lige igennem til store voksne. "

For at undersøge, målte forskerne hvordan frillen ændrede sig i længde og bredde på 37 dinosaurer over fire livsfaser, herunder hatchling babyer, unge dyr, nær-voksne og voksne. Frillen ændrede sig i størrelse og form, og blev proportionalt bredere, da dinosauren voksede op, bemærkede de.

Dinosaurens kindhorn blev også større med alderen, men de voksede ikke så meget som dikkedarer, ifølge undersøgelsen. Denne konklusion tyder på, at P. andrewsi brugt sin kind horn til signalering så godt, men flere beviser er nødvendige for at bekræfte denne idé.

"Biologer bliver i stigende grad klar over, at seksuel udvælgelse er en massivt vigtig kraft i formgivning af biodiversitet både nu og tidligere", siger studieforfatteren Rob Knell, professor i evolutionær økologi ved QMUL.

"Ikke kun betyder seksuel udvælgelseskonto for de fleste af de fremmede, smukkere og mere imponerende egenskaber, som vi ser i dyreriget, men det synes også at være med til at bestemme, hvordan nye arter opstår," sagde Knell. "Og der er stigende tegn på, at det også har effekter på udryddelsesraten og på måder hvorpå dyr kan tilpasse sig skiftende miljøer."

Undersøgelsen rejser nogle interessante og overbevisende fortolkninger af P. andrewsi's frills og kind horns, sagde Andrew Farke, en paleontolog ved Raymond M. Alf Museum of Paleontology i Claremont, Californien, som ikke var involveret i den nye forskning.

"Jeg ville mistanke om, at der er en slags rolle i reproduktion for dette, hvis det er de voksne, der viser den største størrelse af dette, giver det mening," siger Farke til WordsSideKick.com. "På den anden side er det også sandsynligt, at det bare kunne være for hvor gammel er du i forhold til det næste dyr, så hvem kommer først til maden først?"

Undersøgelsen blev udgivet online 13. januar i tidsskriftet Palaeontologia Electronica.

Følg Laura Geggel på Twitter @LauraGeggel. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: Calling All Cars: Crime v. Time / One Good Turn Deserves Another / Hang Me Please.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com