Sexy Sea Worms Lyser Bermuda I One-Of-A-Kind Parring Ritual

{h1}

Glødende fireworms har en masse orgie bermuda, og det skaber et spektakulært lys show i de tropiske farvande.

12. oktober 1492 huskes i Nordamerika som den skæbnesvangre dag en italiensk udforsker ved navn Christopher Columbus lavede land i den såkaldte New World. På nogle konti skal det også huskes som den dag, han og hans crew næsten styrtede en glødende marine orm orgie.

Det skete i de dårlige timer mellem 11. og 12. oktober. Columbus stod på skibets dæk, Santa Maria, peering i det karibiske mørke, da han så en svag, flimrende glød langt ud på det bløde hav. I hans dagbøger beskrev han gløden som "som et vokslys lys op og ned", selvom det syntes for lille og forsvandt for hurtigt til at være et tegn på jord.

Columbus havde ikke meget tid til at studere mysteriet; et par timer senere landede sin flåde på øen, nu kendt som San Salvador, i Bahamas. I dag mister mange biologer imidlertid, at Columbus måske har været et heldigt vidne til en af ​​naturens fremmede romantiske vidundere: den massive, grønglødende parringsritual af Bermuda-firewormen (Odontosyllisenopla). Nu, en ny fireworm undersøgelse offentliggjort i dag (8. august) i tidsskriftet PLOS One dykker dybere ind i de kemiske processer, der gør denne glødende kæresterfest mulig. [De 7 mærkeligste Glow-in-the-Dark Creatures]

Bermuda fireworms er små (mindre end 1 tommer, eller 2,5 centimeter lange) havbeboere, der bor i hele Caribien. De er ikke meget at se på en bestemt dag, men fange dem på det rigtige tidspunkt - ca. 22 minutter efter solnedgang den tredje nat efter en fuldmåne i sensommeren - og du vil se en visning af bioluminescens som ingen anden. Sådan beskriver Mark Siddall, medforfatter af den nye undersøgelse, ritualet:

"De kvindelige orme kommer op fra havets bund og svømmer hurtigt i stramme små cirkler, mens de gløder, som ligner et felt af små ceruleanske stjerner på tværs af overfladen af ​​jet sort vand", Siddall, en kurator i den amerikanske Museum of Natural History (AMNH) Division of Invertebrate Zoology, sagde i en erklæring. "Så kommer mændene, der går ind på lyset af hunnerne, at stribe op fra bunden som kometer - de luminescerer også. Der er en lille eksplosion af lys, da begge dumper deres gameter i vandet."

Vi ved hvad du tænker: Det er varmt. Men det er også meget ejendommeligt, selv blandt de ulige sliver af dyr, der bruger kemisk genereret lys til at sende meddelelser til venner og fjender i deres økosystem. Hvad forårsager denne dejlige luminescens, og hvorfor er den så pænt forbundet med den fulde sommermåne? Siddall og hans kolleger på AMNH tænkte på spørgsmål som disse, da de studerede genekspression i tre kvindelige fireworms plukket fra Bermuda midt i en parring sværm.

Du gløder positivt, min kære

Forskere fangede tre kvindelige fireworms mid-parring fra dejlige færge rækkevidde i Bermuda.

Forskere fangede tre kvindelige fireworms mid-parring fra dejlige færge rækkevidde i Bermuda.

Kredit: © AMNH / M. Siddall

Forskerne fandt, at Bermuda fireworms signaturglød kan spores til en særlig type enzym, der hedder luciferase, der aktiveres under parringscyklussen. Andre bioluminescerende væsener, såsom ildfluer, producerer luciferase til at gløde, men den præcise forskel i luciferaseenzym, der findes i ildværken, er aldrig blevet påvist i andre arter, forskerne skrev. Dette fund hjælper ikke kun forskere med at forstå ormenes unikhed, men kan også vise sig nyttige i biomedicinsk forskning, der kræver belysning af bestemte molekyler under visse forhold.

"Det er særligt spændende at finde en ny luciferase, fordi hvis du kan få ting til at lyse under særlige omstændigheder, kan det være rigtig nyttigt at mærke molekyler til biomedicinsk forskning," medforfatter Michael Tessler, en postdoktor i Museums Sackler Institute for Comparative Genomics, sagde i erklæringen.

Holdet opdagede også gener, der forårsagede kvindelige fireworms at gennemgå en række midlertidige biologiske ændringer under parringscyklussen. Visse enzymer forårsagede hver af ormens fire øjne til at forstørre (gør dem mere følsomme over for den grønlig-blå glød), mens andre ændrede ormenes nephridia - et nyrelignende udskillelsesorgan - til at gemme og frigive gameter. Når det er tid til den månedlige parringssværm, skal fyrormene bogstaveligt talt sætte på deres spilflader.

Columbus vidste ikke noget her selvfølgelig (han vidste heller ikke, at Amerika selv eksisterede, eller at manatees og havfruer er to forskellige ting), men det er nok det bedste. Selv orme fortjener deres privatliv.

Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com