Forskere Bekymrer Sig Over 'Bizarre' Prøve For Ikke At Forudsige Jordskælv

{h1}

Seks italienske seismologer og en embedsmand er under retssag for dræbte over en 2009-jordskælv. Geoscientists siger, at sagen misforstår grænserne for jordskælvsforudsigelse.

Seks italienske forskere og en embedsmand er i stand til at gå i retssag i Italien (sept. 20) på grund af voldslag for ikke at advare offentligheden aggressivt nok af et forestående jordskælv, der dræbte mere end 300 mennesker i 2009.

Selv om et sådant forsøg ikke er sandsynligt på amerikansk jord, siger eksperter, at amerikanske geologer og seismologer ser tæt på, overrasket over et retssystem, der ville forsøge at kriminalisere noget så usikkert som jordskælvsforudsigelse.

"Vores evne til at forudse jordskælvsrisici er ærligt, elendig," sagde Seth Stein, professor i jordvidenskab ved Northwestern University i Illinois. "Criminalizing noget ville kun give mening, hvis vi virkelig vidste, hvordan man gør dette, og nogen gjorde det forkert."

Henry Pollack, professor i geologi ved University of Michigan, ekko Stein's bekymringer.

"Det hele virker bizart for mig," sagde Pollack til WordsSideKick.com.

En dødbringende jordskælv

Sagen har sine rødder i 2009, da en sværm af små jordskælv rystede den centrale italienske region Abruzzo i Italien. Regionen er seismisk aktiv, men det er umuligt at vide, om små rystelser fører til en stor temblor, siger seismologer. En undersøgelse fra 1988 af andre jordskælvede italienske regioner fandt f.eks., At omkring halvdelen af ​​de store jordskælv var forudset af svagere foreshocks. Men kun 2 procent af små quake sværmer udbrød et større brud. [Se fotos af L'Aquila Jordskælv Destruction]

Enzo Boschi, den daværende præsident for Italiens Nationalinstitut for Geofysik og Volcanologi og nu en sagsøgt i sagen, syntes at fremhæve denne usikkerhed i en 31. marts 2009, møde i L'Aquila, en middelalderlig by i Abruzzo. Ved at sammenligne situationen med en stor jordskælv, der ramte L'Aquila i 1703, sagde Boschi: "Det er usandsynligt, at et jordskælv som den i 1703 kunne forekomme på kort sigt, men muligheden kan ikke udelukkes."

På en pressekonference efter mødet slog imidlertid embedsmanden for civilbeskyttelse Bernardo De Bernardinis, også en sagsøgt i sagen, en mere beroligende tone og sagde, at situationen udgjorde "ingen fare" og opfordrede beboerne til at slappe af.

Mindre end en uge senere, den 6. april, ramte en 6,3-stor jordskælv i Abruzzo. L'Aquila's middelalderlige bygninger smuldrede og dræbte 309 mennesker og skadede mere end 1.500.

Seismisk usikkerhed

Sagen mod forskerne og De Bernardinis siger, at de ikke gjorde deres pligt til at formidle risiko for L'Aquila-borgerne og holder dem ansvarlige for voldslag. En skyldig dom kunne tage op til 15 år i fængsel. De døde familier søger også millioner af dollars i civile skader.

Men geologer siger, at de beder de italienske forskere forudsige, hvornår og hvor et jordskælv kan strejke, er som at bede dem om at se på en overskyet krystalkugle til et svar. [Naturkatastrofer: Top 10 amerikanske trusler]

"Jeg tror, ​​at det folk ikke forstår, er lige hvor lavt risikoen var. Disse jordskælvsværme sker hele tiden," siger John Vidale, en seismolog ved University of Washington. "Vi har sværme i min stat, Washington, hele tiden, og jeg er ikke sikker på en eneste, der er afsluttet med et stort jordskælv."

Selvom forskere - og cranks - har forsøgt, er der ingen måde at forudsige jordskælvsdage eller uger på forhånd. Du skal fuldt ud forstå stressene dybt i jorden, Vidale fortalte WordsSideKick.com, og du skulle vide præcis, hvilke dele af skorstenen er så svage, at de spændinger vil forårsage brud.

"Der er grunde til at tro, at jordskælv bare ikke kan forudsiges uden at vide langt mere, end vi nogensinde vil vide om stressene dybt i jorden," sagde Vidale.

Måske mere overraskende, selv vores forståelse af, hvilke områder der højst risikerer jordskælv er ekstremt begrænset, fortæller Northwestern's Stein WordsSideKick.com. For eksempel forventede ingen, at den del af fejlen, der sprængte for at forårsage Japans forfærdelige 9.1-størrelse Tohoku-jordskælv i marts 2011, kunne resultere i en stor jordskælv. Maksimumet skulle have en størrelse 8, sagde Stein. Quakes måles i en logaritmisk skala, så en størrelse 9 jordskælv har 10 gange amplitude og ca. 31 gange mere energiudgivelse end en størrelse 8 ifølge US Geological Survey (USGS).

Underskuddet af fejlen viste sig dødelig, da japanske havområder blev bygget under antagelse om, at ekstra store skælv ikke ville producere nogen ekstra store tsunamier. Mens en magnitude-8 jordskælv kan forårsage en 32-fods (10 meter) tsunami, sagde Stein, en magnitude-9 kunne forårsage en tsunami dobbelt så høj. [Album: Monster Waves]

Japan er ikke det eneste sted, at jordens vibrationer er blevet undervurderet. Seismologer forudsagde mindre omrystning i jordskælvet i Haiti i 2010 end faktisk sket. Og et dødbringende niveau-7,9 jordskælv i Wenchaun, Kina, forekom på et sted, der tidligere var klassificeret som lavrisiko.

En stor del af problemet, siger Stein, er, at jorden bevæger sig på en anden plan end den menneskelige levetid. Seismiske plader strækker sig kun tilbage 100 år, og mennesket skriver et par tusinde år forbi det.Stein og hans kolleger kiggede på de seismiske optegnelser og mere end 2.000 års skriftlige optegnelser i det nordlige Kina og fandt ud af, at ingen størrelse-7 eller større jordskælv nogensinde ramte på samme sted på en fejl mere end én gang i løbet af denne tidsramme.

"Hver gang der er et stort jordskælv, er det på et område, der ikke har været aktivt i 2000 år," sagde Stein.

Med andre ord, hvis italienske forskere er strafbart ansvarlige for dårlige forudsigelser, ville ikke alle seismologer være lige så kriminelle for deres ufuldkomne forudsigelser?

"Der er et mønster her," sagde Stein. "Ingen ved, hvordan man gør det rigtig godt." Lande har store programmer til at lave farer kort... disse ting er ofte store fejl. I betragtning af at sagen for kriminalisering forekommer meget lille. "

Kan det ske her?

I USA ville det juridiske system sandsynligvis være enig med Stein. Ifølge Adam Kolber, en lovprofessor ved Brooklyn Law School, ville det italienske tilfælde være meget usandsynligt at gå videre i USA

Først og fremmest for at dræbe overbevisning, skal eksperterne have det, der hedder mens rea, Fortalt kolber WordsSideKick.com. Det betyder, at de skal være opmærksomme på en væsentlig og uberettiget risiko for, at deres udsagn vil medføre en persons død.

For det andet sagde Kolber, at du skulle bevise, at udsagnene direkte forårsagede en persons død.

"Du skal finde en bestemt person, for hvis de blev fortalt, er der en betydelig risiko for et jordskælv, at de ville have forladt byen eller sådan noget, og det bliver svært at vise," sagde Kolber.

Endelig kan First Amendment-frihedsrettigheder forhindre retsforfølgning.

"I det omfang de giver deres videnskabelige udtalelser, er der en første ændring interesse i at beskytte talen," sagde kolber.

Lukning af videnskabskommunikation

Forskere kontaktet af WordsSideKick.com sagde, at de ikke var personligt bekymrede over retsforfølgning for at dele deres videnskabelige udtalelser med offentligheden, selvom nogle sagde, at de var bekymrede for en chillende virkning på videnskabelig åbenhed i Italien.

"Dette er en meget stor bunke af kviksand, der næsten helt sikkert tæmmer ethvert forsøg på at give advarsler om naturkatastrofer", udtalte Michigan Pollack til WordsSideKick.com.

Sagen fremhæver behovet for at være i front med offentligheden om grænserne for videnskabelige forudsigelser, siger Erik Klemetti, en professor ved Denison University i Ohio, der specialiserer sig i vulkanisme og kommunikerer med offentligheden via hans blog, Eruptions.

"Forudsigelse af vulkaniske eller jordskælv farer er ikke det spil, hvor du vil gå ud og gøre modige, specifikke forudsigelser, fordi vi bare ikke rigtig har evnen til at gøre det," sagde Klemetti.

Sagen kan tage flere måneder at afregne, og det skal ses, om Italien vil holde forskere ansvarlige for dødsfaldene i L'Aquila. I mellemtiden forbliver geovidenskaberne ydmyge over deres forståelse af tektoniske kræfter.

"Hvad du vil gøre i denne forretning er at vise ydmyghed i lyset af naturens kompleksiteter," sagde Stein. "Jeg synes det er nok en god ting for alle at huske på."

Du kan følge WordsSideKick.com seniorforfatter Stephanie Pappas på Twitter @sipappas. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com