Forskere Overrasket På Mount St. Helens 'Voksende Dome

{h1}

En "truckload af hot rock" stikker til overfladen hvert sekund.

SAN FRANCISCO - En usædvanlig glat og hurtigt voksende lavakuppel inden for krateret i Washington State's Mount St. Helens vulkan er en ekstraordinær og forvirrende begivenhed med et ukendt resultat, siger geologer tirsdag.

Kuppelen har bygget i et stabilt klip i omkring to måneder nu, da smeltet sten koger op fra dybt under. Selvom der ikke forventes store udbrud på kort sigt, kan kuppelens konstruktion sammenlignes med et hurtigtogstog med hensyn til de involverede faste kræfter, siger forskerne.

"Der er en lastbil af varm rock, der kommer ud af bjerget hvert sekund," sagde Dan Dzurisin fra U.S. Geological Survey. "Vi klipper vores hoveder om det."

Dzurisin og andre præsenterede de seneste data om vulkanen her på et møde i den amerikanske geofysiske union i denne uge.

Vågne op

Da Mount St. Helens blæste sin top i 1980, forlod den et mil bredt krater. I løbet af de næste seks år opbygges en lava kuppel midt i krateret. Så gik vulkanen stille. Kuppelen blev delvist begravet af en gletscher, der er mere end 600 meter dyb på steder.

Så signalerede en jordskælv i september denne nye aktivitet. Den oprindelige kuppel inde i krateret voksede op på sydsiden. Det blev hurtigt en separat kuppel. Det ser anderledes ud, en del af det er så glat som et væltet skib. Det er nu større end et luftfartøjsbærer, med et centralt hoved udragende over to skuldre.

Inde i en skorpe omkring 10 meter tykk er kuplen lastet med magma, brændende smeltet sten. Hele strukturen skubber sin vej sydpå, mens den vokser, "bulldozing vej ind i gletsjeren", sagde Dzurisin, "skubber den ud af vejen, knækker den og løfter den."

Scenen ser lidt ud som et togvrag, med kolossale klumper af isfiskeri i alle retninger.

John Pallister har været der nede. Mere end en gang. Han bliver droppet af med helikopter, så han kan udforske kuplen tæt ved at røre ved den.

"Det er et ret dramatisk terræn," sagde Pallister, også hos USGS. Han er flået væk på kuplens stejle sider - lodret som en rygsøjle i nogle pletter - som han siger nok tommer op en lille smule med hvert nyt mindre jordskælv. Forskere har aldrig set et sådant naturligt byggeprojekt ud og i så detaljeret omfang.

Under overfladen

Den 4. november brugte Pallister og kolleger specialværktøjer til at gribe de varme klipper fra kuplen. Magmaen har en god kvalitet, sagde han. Når den når overfladen, er den sejere end magmaen, der udgød i 1980. Det tyder på, at der er en dyb brønd af magma 4 til 7 miles (7-12 kilometer), der er steget og afkølet siden 1980. Geologerne tænker nu der er en sekundær pool, der er fanget omkring 1 til 2 miles (2-3 kilometer) under krateret, og at puljen er nu ansvarlig for kuppelbygningen.

Forskere ved ikke, hvad bjerget har i butikken. Undersøgelser af andre kupler tyder på, at den nuværende aktivitet kan vare endnu et par måneder eller mange år, sagde USGS forsker Cynthia Gardner.

"Vi ved ikke præcis, hvor det kunne gå," sagde Gardner.

En udbrud som 1980 forventes ikke. Men hvis kuplen fortsætter med at stige, kan den efterhånden kollapse, hvilket får magma og is til at blande og frigive en stor askesky med op til 40.000 fod (12 kilometer), en begivenhed, der vil påvirke flyselskabets rejse i regionen og muligvis befolket områder nedad.

"Collapses kan ske uden advarsel," sagde Gardner.

  • Forvirring over Navngivning af Dome
  • Største Quake i Uger Jostles St. Helens
  • Hvordan vulkaner arbejder


Video Supplement: Governors, Senators, Diplomats, Jurists, Vice President of the United States (1950s Interviews).




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com