Videnskaben Bag Denne Frygtelige Tornado Sæson

{h1}

Årets tornado sæson udformes som en af ​​de mest aktive på rekord. Forskere forklarer, hvorfor så mange og så kraftfulde twisters har ramt, der producerer ødelæggelse som det ses i joplin, missouri.

Hidtil har 2011 vist sig at være et år, der er bestemt til tornadosporebøgerne.

Næsten 1.200 tornadoer har sværmet USA i år, ifølge foreløbige tal fra National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Fire af disse storme er blevet vurderet til den højeste tornado styrke, en EF-5. Dødsfaldet fra disse tornadoer har sandsynligvis toppet 500, et tal ikke set siden 1953.

Men hvorfor har i år set så mange og så ødelæggende twisters? Forskere peger på flere store klimafaktorer, hvoraf nogle har været på arbejde bag kulisserne siden vinteren. Og i det mindste nogle af de skræmmende tornado numre, tro det eller ej, kan blive chalked op til mennesker - der er flere af os rundt for at se dem.

La Niñas exit

Noget af skylden for den vilde tornado-stribe ligger hos La Niña, et cyklisk system af handelsvindes, der afkøler det ækvatoriale Stillehavs farvande. (El Niño er La Niñas varme vand modstykke.)

Selvom vi var i hånden af ​​en af ​​de mest magtfulde La Niñas på rekord sidste år, lavede La Niña en pludselig exit for omkring tre måneder siden, sagde Bill Patzert, klimatolog ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Californien.

"La Niña ville have været gavnligt for alle disse mennesker, der har været så clobbered," Patzert sagde. "Hvis La Niña havde opretholdt sin styrke, ville vi måske ikke have set så mange tornadoer."

Hvordan relaterer handelsvindene i Stillehavet til dødelige storme i det sydlige og centrale USA? Det har at gøre med jetstrømmen, en højhastighedsstrøm, der i det væsentlige er et atmosfærisk hegn, hvor kølig, tør luft møder op med varm, fugtig luft - to af hovedbestanddelene til svære storme. [Relateret: Hvorfor Tornado Forecasting er Tough]

La Niña har en stabiliserende effekt på jetstrømmen og skubber den til højere breddegrader.

Uden La Niña omkring er jetstrømmen gået rogue, fortalte Patzert OurAmazingPlanet. "Denne tid på året skal det være længere nordpå," sagde han.

I stedet har jetstrømmen brugt april og maj draperet over midten af ​​landet, hvor den har mulighed for voldsomt at blande kølig, tør nordlig luft med varm, fugtig sydlig luft.

Og i 2011 har de to luftmasser været i de yderste ender af temperaturskalaen.

Varm og kold

Patzert sagde de langvarige virkninger af sidste vinters rekordsnøve og snepakker har holdt nordlig luft særligt koldt, og den stærke La Niña brændte usædvanligt varme forhold i sydvest.

Derudover er havfladetemperaturen i Mexicogolfen mellem 1,8 og 2,7 grader Fahrenheit (1,0 til 1,5 grader Celsius) varmere end gennemsnittet, siger Jake Crouch, klimatolog ved National Climatic Data Center i Asheville, N.C.

Crouch sagde, at den varme, fugtige luft er det perfekte brændstof til svær vejr.

"Hvis der er mere fugt og atmosfæren er varmere, er den mere ustabil, så der er mere potentiale for alvorlige tordenvejr at udvikle sig," fortalte Crouch OurAmazingPlanet.

Ligesom benzin på ild giver disse ekstremer potentialet for flere storme og mere magtfulde. Og når kraftige tordenvejr løber ind i de blæsende forhold, der opstår hver forår, begynder de ofte at spinde - og nogle gange med forfærdelige konsekvenser.

Den tornado, der ødelagde Joplin, Mo., dræber mindst 125 mennesker, er ikke kun den dødeligste single tornado at slå USA siden 1947, men stormen er nu blevet opgraderet til en EF-5, den mest intenst skadelige tornado på Forbedret Fujita-skala, med vind på over 200 mph (322 km / t).

Det er den fjerde EF-5 tornado i år. I modsætning hertil ramte en enkelt EF-5 USA i 2008, et hit i 2007; før den sidste EF-5 ramte i 1999.

Numbers spil

Men forskere siger, at det er vigtigt at tage et hårdt kig på tallene, før de hopper til nogen konklusioner om det store antal tornadoer i USA, og om disse tal går op.

"Bare fordi vi har set en stigning i antallet af tornadoer betyder ikke, at der faktisk er været en stigning i antallet af tornadoer, "sagde Greg Carbin, advarselssamordning meteorolog med Storm Prediction Center i Norman, Okla.

For flere årtier siden, da landet var mere sparsomt befolket - og ikke alle havde en kameraudstyret mobiltelefon - var der simpelthen færre mennesker rundt for at få øje på og rapportere tornadoer, sagde Carbin.

Derudover sagde Carbin, at mange indledende tornado tallies omfatter tornadoer, der tælles mere end én gang.

Ifølge NOAA's foreløbige tæller så April 875 tornadoer. "Det er et gigantisk tal," sagde Carbin. "Det kan vise sig at være der var mange tornadoer, men jeg kan garantere, at mange af dem ikke var væsentlige tornadoer, men de kommer ind i databasen nu, fordi alle har en tornado, de vil rapportere."

Det højeste antal tornadoer på rekord for en måned er 542, fra maj 2003. Carbin sagde, at han mistanke om, at når alle data er samlet, vil april tal tættere på maj 2003 tal.

Derudover pegede både Carbin og Crouch på, at med stigende urbanisering er flere mennesker ramt, når storme rammes og sætter tornadoer i rampelyset.

Numbers og klimaforhold til side, en ting er sikkert, sagde forskerne - denne tornado-sæson har været usædvanligt voldsom, da de forfærdelige billeder stødte på aftennyhedsattesten, og det er ikke engang tæt på at være forbi.

  • Infografisk: Tornado Science
  • Tornado-skaden i billeder
  • Hvorfor er der ikke Tornado Safety Building Codes?

Andrea Mustain er en medarbejderforfatter for OurAmazingPlanet, et søsters websted til WordsSideKick.com. Nå hende på [email protected]. Følg hende på Twitter @AndreaMustain.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com